Zeugma (città)

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Zeugma
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Pitture paretali e pavimento a mosaico di un'antica abitazione della città di Zeugma
Periodo di attività città e fortezza legionaria da Vespasiano a Settimio Severo[1]
Località moderna Balkis in Turchia
Unità presenti IIII Scythica[2] (dal 70 al 198?);
Cohors milliaria Maurorum[3] (nel III secolo?);
vexill. della VII Claudia,[4] legio I[5] e II Adiutrix,[6] III Augusta,[7] IV Flavia Felix[8] e XIV Gemina[9] (II secolo? per numerose campagne militari contro i Parti).
Provincia romana Siria
Battaglie nei pressi punto di partenza per numerose campagne militari a partire da Traiano, Lucio Vero, fino a Settimio Severo, come testimoniano le numerose vexillationes qui presenti (vedi sopra).

Zeugma fu una città fondata intorno all'anno 300 a.C. da Seleuco Nicatore, generale di Alessandro Magno, sulla riva destra dell'Eufrate, in una posizione che ora fa parte della provincia di Gaziantep, in Turchia.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Epoca seleucide[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Seleucidi.

Come il nome stesso lascia intuire (zeugma in greco antico significa unione, legame) la città nacque per unire due insediamenti precedenti che si trovavano su rive opposte del fiume, Seleucia allo Zeugma e Apamea allo Zeugma. Per brevità a Seleucia rimase solo il nome di Zeugma.

In virtù dell'importanza strategica e commerciale, nel corso della storia la città è passata di mano numerose volte. Venne prima conquistata dai Romani, poi dai Persiani, dai crociati e infine dagli arabi.

Parte delle rovine dell'antica città sono andate perdute nel 2000, in quell'anno la zona più vicina al fiume è stata allagata in seguito alla costruzione di una diga sull'Eufrate. Nei mesi precedenti all'allagamento, archeologi da tutto il mondo sono accorsi per collaborare al salvataggio di parte dei reperti.

Epoca romana[modifica | modifica sorgente]

Moneta dell'imperatore romano Filippo l'Arabo recante l'effigie di sua moglie, Otacilia Severa e, al rovescio, un tempio di Zeugma sovrastato dal capricorno, simbolo della Legio IIII Scythica.

In epoca romana, la Legio IIII Scythica ebbe qui il proprio campo. Per circa due secoli, la città fu residenza di ufficiali e funzionari d'alto rango dell'Impero romano, che vi portarono le proprie influenze culturali e il proprio stile di vita sofisticato. In particolare ebbe molto impulso la scultura funeraria: esemplari di elevata bellezza sono le steli, i rilievi sulle rocce, le statue e gli altari della città. In questo ambito, il predominio artistico di Zeugma si fece sentire su tutta l'area circostante.

Il giro d'affari legato alla presenza della legione romana permise a Zeugma di diventare molto ricca. In epoca romana era presente un ponte di legno che, attraversando l'Eufrate, congiungeva Zeugma ad Apamea; gli scavi moderni hanno rivelato che vi era un consistente traffico commerciale che legava le due sponde del fiume.

Scavi archeologici[modifica | modifica sorgente]

Zeugma
Balkis
Localizzazione
Stato Turchia Turchia

Una serie di scavi archeologici in località Iskele üstü hanno portato alla luce 65.000 sigilli di argilla (bullae), ritrovati in quello che si ritiene essere l'archivio delle merci dell'antica Zeugma. Questi sigilli, utilizzati per vidimare papiri, pergamene, borse del denaro e contenitori per merci, sono un buon indicatore del volume commerciale e della densità dei trasporti e delle comunicazioni all'epoca esistenti nella regione.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ J.R.González, Historia de las legiones Romanas, Madrid 2003, figura n.14 e 15 del II volume.
  2. ^ AE 1908, 25; AE 2003, 1785; AE 2003, 1791a.
  3. ^ AE 2003, 1790.
  4. ^ AE 2003, 1789.
  5. ^ AE 2003, 1791b.
  6. ^ AE 2003, 1791c.
  7. ^ AE 2003, 1791d.
  8. ^ AE 2003, 1791g.
  9. ^ AE 2003, 1791f.

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