Varanus

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Varanus
Varanus varius1.jpg
Un varano australiano
(Varanus varius) su un albero.
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Infraclasse Lepidosauromorpha
Superordine Lepidosauria
Ordine Squamata
Sottordine Lacertilia
Infraordine Platynota
Superfamiglia Varanoidea
Famiglia Varanidae
Hardwicke & Gray, 1827
Genere Varanus
Merrem, 1820
Specie

Vedi il testo.

Varanus Merrem, 1820 è un genere di sauri, unico genere della famiglia Varanidae. Comprende alcuni tra i più grandi rettili viventi, tra cui il varano di Komodo.

Etimologia[modifica | modifica sorgente]

Il nome "varano" deriva dalla parola araba waral ("ورل") ossia "guardiano" (nei paesi anglofoni i varani vengono chiamati monitor lizards, ossia "lucertole-guardiano"). Sembra che la sua abitudine di ergersi sulle zampe posteriori potendo controllare meglio il territorio circostante gli sia valsa il nome arabo originale. Secondo una leggenda, i varani avvertivano la gente che i coccodrilli sono nelle vicinanze.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

I varani sono considerate lucertole derivate, che possiedono un tasso metabolico relativamente alto per i rettili e che sono dotati di parecchi adattamenti sensitivi, che li avvantaggiano nella caccia alle loro prede. Studi recenti indicano che i varanidi posseggono un veleno molto debole. Alcuni varanidi sono apparentemente capaci di riprodursi in modo asessuato.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Le varie specie di varano coprono un'ampia zona, compresa tra l'Africa, il sud dell'India, dallo Sri Lanka alla Cina, a sud dell'Asia sud-orientale, l'Indonesia, le Filippine, la Nuova Guinea, l'Australia e le isole dell'oceano indiano e del Mar Cinese meridionale.

Evoluzione[modifica | modifica sorgente]

Sviluppatisi nel corso del Cretaceo superiore (circa 90 milioni di anni fa), i varanidi discendono da un probabile antenato con abitudini scavatrici, appartenente al gruppo dei Platynota. Tra le varie forme di questo periodo, da ricordare il gigantesco Palaeosaniwa e il velenoso Estesia. I primi resti fossili attribuibili ai varanidi (Telmasaurus, Saniwides) risalgono alla fine del Cretaceo, ma esemplari completi (Saniwa) si conoscono solo in terreni dell'Eocene (circa 50 milioni di anni fa). Il primo rappresentante ben noto del genere Varanus risale al Miocene inferiore (circa 18 milioni di anni fa) del Kenya: questa specie, nota come Varanus rusingensis, doveva già essere molto simile all'attuale varano del Nilo (Varanus niloticus). Nel Pleistocene australiano (circa 40.000 anni fa) i varani erano piuttosto diffusi, ed esisteva una forma gigantesca, Varanus priscus (precedentemente nota come Megalania prisca), che poteva raggiungere i 7 m di lunghezza.

Intelligenza[modifica | modifica sorgente]

I varani sono molto intelligenti ed alcune specie sembra siano in grado di contare: studi effettuati nutrendo dei V. albigularis in un giardino zoologico di San Diego, hanno indicato che essi sono in grado di riconoscere i numeri fino al sei. Due V. niloticus sono stati osservati mentre si nutrono. Uno di loro distrae la femmina di coccodrillo, mentre l'altro razzia il nido per impossessarsi delle uova. Il suo partner ritorna dopo aver distratto a sufficienza il coccodrillo e insieme si nutrono delle uova. I draghi di komodo (V. komodoensis), nel parco zoologico nazionale di Smithsonian, a Washington DC, riconoscono i loro custodi e posseggono personalità distinte.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Empagusia[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Euprepiosaurus[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Odatria[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Papusaurus[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Philippinosaurus[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Polydaedalus[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Psammosaurus[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Soterosaurus[modifica | modifica sorgente]

Sottogenere Varanus[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]