Autoaffondamento della flotta francese a Tolone

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Autoaffondamento della flotta francese a Tolone
La flotta francese si autoaffonda; l'incrociatore Marseillaise
La flotta francese si autoaffonda; l'incrociatore Marseillaise
Data 27 novembre 1942
Luogo Tolone, Francia
Esito Successo della Francia di Vichy
Schieramenti
Comandanti
Perdite
Flotta totalmente affondata
12 morti
26 feriti
1 ferito
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L' autoaffondamento della flotta francese a Tolone ebbe luogo il 27 novembre 1942 su ordine dell'Ammiragliato della Francia di Vichy al fine di evitarne la cattura della medesima da parte della Germania nazista.

Contesto[modifica | modifica sorgente]

Dopo la Campagna di Francia e l'Armistizio di Compiègne del 1940, la Francia del nord era rimasta sotto l'occupazione tedesca, mentre la parte libera si era costituita in Repubblica, con un governo avente sede a Vichy. L'armistizio stabiliva che la flotta francese sarebbe stata in gran parte disarmata e confinata nei suoi porti, sotto il controllo francese. Gli alleati, preoccupati per il fatto che la flotta, che comprendeva alcune delle più moderne navi da guerra del tempo, potesse cadere in mani nemiche, la bombardarono nella base francese di Mers-el-Kebir presso Orano il 3 luglio 1940, e successivamente a Dakar il 23 settembre 1940.

L'8 novembre 1942 gli alleati invasero il Nord Africa francese (Operazione Torch). Il Generale Dwight Eisenhower, con l'accordo di Roosvelt e Churchill, concluse un accordo segreto con l'Ammiraglio François Darlan, comandante delle forze di Vichy in Nord Africa, secondo il quale le forze di Vichy avrebbero opposto una finta resistenza. Quando Hitler scoprì questo piano, attivò prontamente l'Operazione Anton, l'invasione della Francia di Vichy, mentre forze italo-tedesche penetrarono in Tunisia.

Preludio[modifica | modifica sorgente]

Aspetto politico[modifica | modifica sorgente]

I negoziati tra la Germania e la Francia di Vichy si erano conclusi con la decisione che Tolone dovesse rimanere una roccaforte sotto il controllo di Vichy, e difesa contro gli alleati e i francesi di De Gaulle. Erich Raeder, comandante della Kriegsmarine, era dell'opinione che gli ufficiali della Marina militare francese avrebbero obbedito alle clausole dell'armistizio, e quindi al loro dovere di non lasciare che le navi cadessero nelle mani di qualsiasi nazione estera. Raeder era stato indotto a credere che l'obiettivo tedesco fosse quello di utilizzare il sentimento anti-britannico in vigore tra i marinai francesi per schierarli al fianco degli italiani, mentre Hitler propendeva per il sequestro forzato della flotta. Il piano di Hitler era che i marinai tedeschi acquisissero le navi francesi e le trasferissero in Italia; gli ufficiali tedeschi espressero perplessità a questo piano, ma, come spesso succedeva con Hitler, le loro obiezioni furono ignorate. Gli ordini per l'attuazione del piano Lila (Fall Lila) furono impartiti il 10 novembre.

L'11 novembre le truppe italiane sbarcarono in Corsica, e truppe tedesche furono inviate in Tunisia per occuparla prima degli Americani. Quando il 27 novembre, dopo che avevano circondato Tolone, i tedeschi la attaccarono[1], il Segretario della Marina francese, Ammiraglio Gabriel Auphan, ordinò al comandante Jean de Laborde[2] di:

  • Opporsi, senza spargimento di sangue, all'ingresso di truppe straniere in stabilimenti, aeroporti ed edifici della Marina;
  • Allo stesso modo opporsi all'ingresso di truppe straniere a bordo delle navi della flotta; trovare accordi mediante la negoziazione degli enti locali; e
  • Se questo si fosse rivelato impossibile, autoaffondare la flotta.

I primi ordini erano di far capovolgere le navi, ma gli ingegneri, pensando di recuperare le navi dopo la guerra, lo fecero modificare in affondamento sulla chiglia.

Aspetto tecnico e tattico[modifica | modifica sorgente]

Mappa del porto di Tolone, con la posizione delle unità francesi

Sul versante francese, come un segno di buona volontà nei confronti dei tedeschi, le difese costiere furono rafforzate per la salvaguardia di Tolone da un attacco dal mare da parte degli Alleati. Questi preparativi inclusero la pianificazione dell'autoaffondamento in caso di uno sbarco degli Alleati. Le forze francesi erano comandate dall'Ammiraglio Jean de Laborde, capo della "Flotta di alto mare" (composta da 38 delle più moderne e potenti navi da guerra francesi), e dall'Ammiraglio André Marquis (comandante di un totale di 135 navi, disarmate o in riparazione).

Secondo le disposizioni dell'armistizio, le navi francesi avrebbero dovuto avere i loro serbatoi di carburante quasi vuoti; ma di fatto, attraverso la falsificazione dei rapporti e la manomissione dei cruscotti, gli equipaggi erano riusciti a conservare abbastanza carburante per raggiungere il Nord Africa. Uno degli incrociatori, il Jean de Vienne, era a secco in bacino, indifeso. Dopo che i resti dell'esercito francese erano stati sciolti su richiesta tedesca, ai marinai francesi erano state affidate le armi per le difese costiere ed anti-aeree, cosicché non fu possibile pensare di raggruppare tutti gli uomini sulle navi.

Gli equipaggi furono inizialmente ostile all'invasione anglo-americana ma, a causa del generale sentimento anti-tedesco e delle voci diffuse circa la defezione di Darlan, questa posizione si evolse verso il sostegno a De Gaulle.

Le autorità militari di Vichy ebbero paura di un colpo di Stato organizzato dagli inglesi o da De Gaulle.

Autoaffondamento della flotta[modifica | modifica sorgente]

L'incrociatore leggero Marseillaise semiaffondato nel porto di Tolone

Il 12 novembre Darlan lanciò un invito ai comandanti francesi di stanza a Tolone a disertare, per consegnare le proprie navi ai porti già nelle mani angloamericane e della Francia Libera di De Gaulle. Il 27 novembre 1942, le truppe tedesche al comando del Generaloberst Johannes Blaskowitz si presentarono presso il porto di Tolone, intenzionate a requisire la flotta.

L'ammiraglio francese Jean de Laborde ricevette immediatamente ordine di opporsi al disegno tedesco, ma di fare il possibile per evitare ogni spargimento di sangue. Se ciò non fosse stato possibile, avrebbe dovuto procedere all'autoaffondamento della flotta.

Quando i tedeschi occuparono Fort Lamalgue, arrestando il generale André Marquis, l'ammiraglio Jean de Laborde, prontamente avvisato dal contrammiraglio Dornon, ordinò immediatamente l'affondamento della flotta. Ciò mentre gran parte delle forze tedesche venivano bloccate dalle sentinelle francesi con fantasiose richieste burocratiche (dimostrando la scarsa volontà da parte delle due parti di fare uso delle armi)[3].

Nel frattempo le valvole di allagamento delle navi erano già state aperte, e poco dopo esplosero anche le prime cariche esplosive. La nave ammiraglia Strasbourg bruciò per diversi giorni, mentre altre navi come l'incrociatore Colbert e il Dupleix saltarono in aria. Alcuni sommergibili come il Casablanca, il Marsouin, il Le Glorieux e l'Iris, contravvenendo gli ordini, lasciarono Tolone per dirigersi verso porti amici o neutrali[4].

La maggior parte della flotta francese fu resa inutilizzabile, e solo quattro cacciatorpediniere furono immediatamente recuperati; ad essi si aggiunse poco più tardi anche il Valmy, che fu riportato a galla. Tutte queste imbarcazioni furono trasferite in Italia. Fu solo molto più tardi che i tedeschi riuscirono a recuperare ulteriori nove unità.

Navi affondate[modifica | modifica sorgente]

Corazzate[modifica | modifica sorgente]

Portaerei[modifica | modifica sorgente]

Incrociatori pesanti[modifica | modifica sorgente]

Incrociatori leggeri[modifica | modifica sorgente]

Cacciatorpediniere[modifica | modifica sorgente]

  • Cassard
  • Aigle
  • Gerfaut
  • Lion
  • Linx
  • Indomptable
  • Mogador
  • Panthère
  • Tigre
  • Kersaint
  • Tartu
  • Valmy
  • Vauban
  • Vauquelin
  • Vautour
  • Guépard

Torpediniere[modifica | modifica sorgente]

Sommergibili[modifica | modifica sorgente]

  • Redoutable
  • Eurydice
  • Diamant
  • Thétis
  • Sirène
  • Vénus
  • Vengeur
  • Naïade
  • Pascal
  • Espoir
  • Achéron
  • Fresnel
  • Caïman
  • Henri Poincaré
  • Galatée

Corvette[modifica | modifica sorgente]

  • Épargne
  • Iberville
  • Chamois
  • Yser
  • Impétueuse
  • Curieuse
  • Granit
  • Dédaigneuse

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • William Shirer, Storia del Terzo Reich, Giulio Einaudi Editore, Torino, 1963.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ William Shirer, Storia del Terzo Reich, pag. 1000
  2. ^ L'ammiraglio De Laborde si era già rifiutato in precedenza di trasferire a sorpresa la flotta da Tolone ai porti dell'Africa settentrionale francese, su richiesta dell'ammiraglio Darlan, che era stato convinto da Eisenhower ad assumere il comando della flotta francese in Nordafrica schierandola a fianco degli alleati. (William Shirer, Storia del Terzo Reich, nota a pag. 1000)
  3. ^ Nico Sgarlato, L'autoaffondamento di Tolone, articolo di "Eserciti nella Storia", pag.21: "Il grosso delle forze tedesche era in ritardo ed era stato bloccato dalle sentinelle con assurde pretese burocratiche; la situazione appariva kafkiana ma, evidentemente, entrambe le parti avevano intenzione di limitare il ricorso alle armi"
  4. ^ Nico Sgarlato, L'autoaffondamento di Tolone, articolo di "Eserciti nella Storia", pag.21: "oltre al già citato "Casablanca", il Marsouin" raggiunse Algeri, il "Le Glorieux" riparò ad Orano e l'"L'Iris" si consegnò a Barcellona"

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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