Melagrana

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Melagrana aperta

La melagrana (detta anche mela granata o solo granata), dal latino malum granatum[1], è il frutto del melograno. Frutto presente dall'Iran alla zona himalayana dell'India settentrionale, nel Caucaso e nella Macchia mediterranea. In diverse religioni e culture ha assunto un forte significato simbolico.

Origine del nome[modifica | modifica wikitesto]

Melograno, illustrazione di Otto Wilhelm Thomé, 1885

Il nome "melagrana" deriva dal latino malum ("mela") e granatum ("con semi”). La stessa origine è riconosciuta anche in altre lingue come in inglese Pomegranate, ed in tedesco Granatapfel (mela coi semi). In antico inglese era noto con il nome di apple of Grenada (mela di Granada).

Una radice del nome della melagrana deriva dall'antico egiziano rmn, da questo deriva l'ebraico rimmôn, e l'arabo rummân. Dall'arabo il termine passò ad altre lingue, come il portoghese (romã),[2] nella lingua della Cabilia (rrumman) e nel maltese (rummien).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

La melagrana (o granata) è una bacca (detta Balausta) di consistenza molto robusta, con buccia molto dura e coriacea, ha forma rotonda o leggermente allungata, a volte sub–esagonale, con diametro da 5 a 12 cm e con dimensione fortemente condizionata dalla varietà e, soprattutto, dalle condizioni di coltivazione. Il frutto ha diverse partizioni interne robuste che svolgono funzione di placentazione ai semi, detti chicchi o arilli (fino a 600 ed oltre per frutto) [3] separati da una membrana detta cica. I semi, di colore rosso, in alcune varietà sono circondati da una polpa traslucida colorata dal bianco al rosso rubino, più o meno acidula e, nelle varietà a frutto commestibile, dolce e profumata.

Il frutto reca in posizione apicale (opposta al picciolo) una caratteristica robusta corona a quattro-cinque pezzi, che sono residui del calice fiorale. Il frutto matura a ottobre-novembre, a seconda delle varietà.

Avversità[modifica | modifica wikitesto]

Le melagrane possono essere attaccati da alcuni patogeni fungini tra cui Cercospora spp. (che provoca macchie), Alternaria alternata, Aspergillus spp. e Botrytis cinerea.

Usi[modifica | modifica wikitesto]

La melagrana è in botanica definito "balausta".

Avvertenza
Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico: leggi le avvertenze.

Si usa per le proprietà medicinali, la scorza dei frutti raccolta in autunno, ricche di tannino, tagliate a pezzetti e fatte essiccare all'aria.

La polvere ottenuta, utilizzata come decotto, ha proprietà tenifughe, astringenti, e sedativo nelle dissenterie; per uso esterno il decotto ha proprietà astringenti, per clisteri o irrigazioni vaginali.

Dalla scorza si ottiene una tonalità di giallo tipicamente utilizzata negli arazzi arabi. I semi eduli ricchi di vitamina C, hanno proprietà blandamente diuretiche, si usano anche per la preparazione di sciroppi e della Granatina.

Usi culinari[modifica | modifica wikitesto]

Semi (arilli) di melagrana

Dopo avere aperto il frutto con un coltello è necessario spaccarlo in più parti ed estrarre i semi staccandoli dalle membrane a cui sono fissati. In caso di quantità rilevanti la separazione è favorita dal fatto che immersi nell'acqua i semi affondano mentre le membrane galleggiano.

I semi di alcune varietà selvatiche sono essiccati e macinati, e sono usati come componenti, a volte acidificanti in altre salse. I semi sono spesso consumati direttamente, ma dato che la parte commestibile è la polpa traslucida che aderisce e circonda il seme, per poter inghiottire la polpa occorre inghiottire anche il seme, legnoso. Questo spiega il fatto che il maggior consumo si ha dopo la estrazione del succo dalla polpa. Le scorze dei frutti hanno anche proprietà aromatiche e vengono utilizzate per dare il gusto amarognolo a Vermouth e aperitivi.

In Daunia, la melagrana è rinomato per essere uno degli ingredienti principali del grano cotto (cicce cutte in dialetto lucerino), un dolce che si prepara per la Commemorazione dei defunti. Come tutti gli altri ingredienti (grano, cioccolato, noci, etc.), i chicchi di melagrana utilizzati per preparare questa ricetta hanno una simbologia che richiama contemporaneamente alla morte e alla prosperità.

Succo[modifica | modifica wikitesto]

Una ciotola di ash-e anar, una zuppa persiana preparata con succo di melagrana

Il sapore del succo è molto variabile, secondo le varietà. Alcuni succhi possono essere molto dolci, altri più acidi. Di norma il sapore è intermedio, con una base di dolce, un fondo acidulo, ed un tono leggermente amaro ed astringente dato dalla componente tannica dell'arillo.

Il succo di melagrana è detto "granatina" ed è ottenuto dalla spremitura dei semi, spesso diluito e zuccherato, è usato come bevanda. La produzione di succo ("granatina") è praticamente l'unica definibile come "industriale" per le melagrane; occorre dire, che pressoché la totalità dei succhi di produzione industriale definiti "granatine" sono in realtà miscele di succhi di agrumi, lamponi, ribes ed aromi naturali, con poco, o spesso nulla, di succo di melagrana. La produzione del vero succo di melagrana è molto costosa, dato che prevede molta mano d'opera per un prodotto esiguo.

Il succo è spesso usato, nelle cucine tradizionali dei paesi di origine, per preparare salse, dolci o piccanti, per cibi tradizionali, per guarnire la carne o il riso.

Il succo di melagrana è un'eccellente sorgente di vitamina C e del gruppo B, di potassio e di notevoli quantità di Polifenoli antiossidanti.

Simbolismo[modifica | modifica wikitesto]

Nell'iconografia, la melagrana fa le sue prime apparizioni nel IV millennio a.C. in Mesopotamia, a Uruk e a Susa [4] Per il colore dei numerosi semi, di un rosso traslucido brillante, racchiusi in un involucro robusto, il frutto ha colpito l'immaginazione umana per essere un prodigio prezioso della natura, questa conclusione è ripresa da molte culture come quella ebraica, greca, babilonese, araba e cristiana. Il contrasto è ancora più accentuato dal fatto che la pianta viva in ambiente semi-desertico.

Ebraismo[modifica | modifica wikitesto]

Il libro dell'Esodo (Esodo; 28:33 – 34) prescrive che le immagini delle melagrane siano applicate sugli abiti rituali dei Grandi Sacerdoti. Il libro dei Re (Re; 7:13 – 22) descrive le melagrane rappresentati sui capitelli che erano sul fronte del Tempio di Salomone in Gerusalemme. La corona, che nella simbolistica ebraica indica la santità, sarebbe rappresentata anche dalla "corona", residuo del calice fiorale che permane nella parte apicale del frutto.

La melagrana è inoltre nella simbologia ebraica, simbolo di onestà e correttezza, dato che conterrebbe 613 semi, che come altrettante perle sono le 613 prescrizioni scritte nella Torah, (365 divieti e 248 obblighi) osservando le quali si ha certezza di tenere un comportamento saggio ed equo. In realtà i semi della melagrana sono in numero variabile (di certo circa 600), ma il frutto con i suoi semi ricorda quel numero, che come tanti altri, ha riferimenti precisi nella numerologia ebraica. La melagrana per i suoi numerosi semi è simbolo di produttività, ricchezza e fertilità.

Quella della melagrana è una delle poche immagini che appaiono nelle vecchie monete della Giudea come simbolo santo. Attualmente molti rotoli della Torah quando non sono in lettura, e quindi sono avvolti, sono protetti da gusci in argento a forma di melagrane (rimmonim) .

Alcuni studiosi di teologia ebraica hanno supposto che il frutto dell'Albero della vita del Giardino dell'Eden fosse da intendersi in realtà come una melagrana. La melagrana è uno dei sette frutti elencati nella Bibbia (Deu. 8:8), come speciali prodotti della "Terra Promessa".

Antica Grecia[modifica | modifica wikitesto]

Melagrana aperta

Il mito della melagrana non è originario della Grecia, vi giunge dall'oriente, valorizzato come oggetto culturale e mitico da divinità anatoliche (Cibele), o mesopotamiche (Ishtar).

La mitologia importata confluisce in Grecia con numerosi riferimenti alle divinità greche al frutto ed ai semi della melagrana, fra gli altri il mito di Persefone e quello di Era.

Un giorno importante della Chiesa ortodossa greca è la Presentazione di Maria, in tale ricorrenza è tradizionale in alcune regioni della Grecia la preparazione della tavola della polysporia, anche nota con l'antico nome di panspermia, con offerte di cibi e frutti della terra fertile, con evidenti richiami pagani a Dioniso. Quando è acquistata una nuova casa è uso in Grecia mettere quale primo dono presso l'Iconostasi (altare domestico) della casa una melagrana come simbolo di abbondanza, fertilità e buona fortuna.

Cristianesimo[modifica | modifica wikitesto]

La melagrana è anche presente nella decorazione religiosa cristiana, soprattutto per gli abiti e paramenti dei sacerdoti per le funzioni religiose. Nel Medioevo, la Vergine Maria era raffigurata con una melagrana fra le mani, come ad esempio la statua di pietra della Madonna della Melagrana del Museo diocesano di Lucera, datata al XIV secolo. Anche alcuni dipinti a tema religioso di Sandro Botticelli, Carlo Crivelli e Leonardo da Vinci, riprendono il tema del melograno o del suo frutto; si veda ad esempio la Madonna della melagrana del Botticelli. In molti dipinti è un Gesù bambino a tenere in mano una melagrana. In questi casi è un simbolo anticipatore della passione. Per il colore del suo succo la melagrana richiama infatti il sangue. Nell'iconografia cristiana diventerà quindi simbolo di martirio. Un martirio però fecondo, come il frutto pieno di semi.

Nel Cantico dei Cantici, il melograno ottiene un forte valore simbolico: l'amata è paragonata ad un giardino pieno di alberi di melograno e l'amore potrà essere consumato proprio quando gli alberi saranno fioriti[5].

Islam[modifica | modifica wikitesto]

In accordo col Corano, il melograno è citato per crescere nel giardino del paradiso (55:068). È anche menzionato in (6:99, 6:141) dove i melograni sono descritti tra le buone cose create da Dio.

Massoneria[modifica | modifica wikitesto]

All'interno del Tempio Massonico, la melagrana è posizionato sulla colonna J e indica la fecondità rappresentata dei molti semi collocati nello stesso frutto. La melagrana simboleggia l'unione di tutti i Fratelli uniti nella Massoneria Universale.[6]

Altri legami culturali[modifica | modifica wikitesto]

Armenia[modifica | modifica wikitesto]

Anche se il frutto principale dell'Armenia è l' Albicocco, cioè il Prunus armeniaca, si può dire che la melagrana sia il secondo frutto del paese, appartenente alla sua cultura nei millenni. Nella tradizione armena è anche la produzione di vino di melagrana, che giunge a superare la gradazione alcolica di 11 gradi.

Azerbaigian[modifica | modifica wikitesto]

Ogni anno si tiene un festival a Goychay (Azerbaigian), conosciuto come il Festival del Melograno; il festival presenta le specialità della cucina locale, che utilizza le locali varietà di melagrane, e dove poi si fa sfoggio delle danze e delle musiche tradizionali del paese. Il festival ha tradizionalmente luogo in ottobre, che è l'epoca della maturazione delle melagrane.

Induismo[modifica | modifica wikitesto]

Nell'Induismo, uno dei nomi del Dio Ganesha è "Bijapuraphalasakta,", "colui che gradisce la frutta dai molti semi" (la melagrana). Ogni parte della pianta (radici, corteccia, fiori, foglie) è usata nella medicina Ayurveda.

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Il ciclo del melograno è costituito da un solo romanzo, Il fuoco, scritto da Gabriele D'Annunzio e simbolo della vittoria sulle passioni, segno di una risorta volontà.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Melagrane imballate in Afghanistan orientale per l'esportazione in Dubai.
  • Esiste un minerale chiamato granato, per probabile riferimento con la melagrana.
  • Nello stemma della bandiera della Spagna è presente una melagrana con due foglie che si biforcano.
  • La città spagnola di Granada ha nello stemma un frutto di melograno, in spagnolo (granada) e in antico francese (la grenade) significavano appunto melagrana, la denominazione della città spagnola deriva dall'introduzione del frutto operata dalla dominazione moresca nella penisola iberica.
  • La melagrana è nello stemma dell'ex comune di Bazzano (Bologna).
  • La melagrana è uno dei simboli della Armenia, rappresenta fertilità, abbondanza e matrimonio.
  • È compreso nello stemma di molte città in Turchia.
  • Il melograno è origine di tinture di fibre vegetali tradizionali.
  • In Messico, i semi di melagrana sono usati per preparare particolari chili, a cui conferiscono un colore rosso.
  • La regione di Kandahar è nota in Afghanistan per le sue varietà pregiate di melagrane.
  • La melagrana fu presente nella decorazione dell'emblema della regina Caterina di Aragona (1485 – 1536), che fu la prima moglie del Re Enrico VIII, in seguito all'incapacità di dare un figlio maschio al Re fu ripudiata, ed il re sposò in seconde nozze Anna Bolena. Non appena regina, questa ultima, come primo decreto cambiò la decorazione del blasone con un falcone bianco che becca i chicchi della melagrana.
  • Dal nome del frutto "granata" trae origine il sostantivo con cui, originariamente e ancora oggi nel linguaggio comune, viene indicata l'attuale bomba a mano che, similmente a una melagrana, nelle sue prime forme era costituita da un guscio rotondeggiante contenente un grande numero di pallini di metallo che, in seguito all'esplosione dell'ordigno, venivano proiettati all'intorno per arrecare danni e ferite ai soldati avversari.[7]
  • Dal colore del frutto trae origine il rosso granata, un rosso scuro tendente al bordò particolarmente noto per essere il colore sociale della squadra di calcio del Torino frequentemente appellata come "i granata".[8]

Melum granatum/Melagrana
(valore nutritivo per 100g)

acqua: da 79 a 80 % materiale nitrogenato: 1,2 % mat. idrocarbonato: 16 % valore totale: g
fibra : 3 a 3,5 g valore energetico : 52 a 60 kcal
proteine: 1 g grassi: 0,5 g zuccheri: 13 g zuccheri semplici: g
Sali minerali & oligo-elementi
Potassio : 250 mg Fosforo : 22 mg Calcio : 11 mg Magnesio : 5 mg
Sodio : 5 mg Ferro : 1 mg Zinco : 200 µg Rame: 100 µg
Manganese : 100 µg
vitamine
vitamina C: 20 mg vitamina B1 : 30 µg vitamina B2 : 20 µg B3/PP/Niacina : 20 µg
vitamina B5 : 50 µg vitamina B6 : 10 µg vitamina B9: µg vitamina B12: µg
vitamina A : 30 µg retinolo: µg vitamina E: µg vitamina K: µg
acidi grassi
acidi grassi saturi: g acidi grassi monoinsaturi: g acidi grassi polinsaturi: g colesterolo : 0 mg

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ treccani.it, http://www.treccani.it/vocabolario/melagrana. URL consultato il 16 novembre 2017.
  2. ^ Habeeb Salloum Arabian Memories in Portugal
  3. ^ How many seeds does a pomegranate have? (statistical analysis), demonstrating parietal placentation.
  4. ^ Giorgio Samorini, Il problema della distinzione fra melagrana e papavero nelle antiche iconografie mediterranee e mediorientali (PDF), su kharabat.altervista.org. URL consultato il 20 agosto 2017.. Nell'articolo l'autore informa sul fatto che nell'iconografia antica spesso la melagrana viene confusa con il frutto del papavero da oppio.
  5. ^ Filippa Castronovo, Il melograno, simboli biblici, su paoline.it. URL consultato il 20 agosto 2017.
  6. ^ Domenico V. Ripa Montesano, Vademecum di Loggia, Roma, Edizione Gran Loggia Phoenix, 2009, ISBN 9788890505904.
  7. ^ Ottorino Pianigiani, Granata, su Vocabolario etimologico della lingua italiana, http://etimo.it. URL consultato il 22 maggio 2014.
  8. ^ La storia del Torino FC, su Torino FC, http://www.torinofc.it. URL consultato il 22 maggio 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]