Iconostasi

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Iconostasi della Cattedrale dell'Annunciazione, Cremlino, Mosca
Iconostasi della chiesa Stavropoleos a Bucarest
Il posizionamento delle icone sull'iconostasi

L’iconostasi (IPA: /iko'nɔstazi/ o /ikonos'tazi/[1][2]), dal greco eikonostasion, eidonostasis, posto delle immagini, da eikon, immagine, e histemi pongo, è una parete divisoria decorata con icone che separa la navata delle chiese di rito orientale (ortodosse e cattoliche) dal Bema (santuario) dove viene celebrata l'Eucaristia.

Origine[modifica | modifica wikitesto]

Rara iconostasi nell'abbazia di San Pietro in Cuppis, nel Gargano

La funzione dell'iconostasi è quella di delimitare lo spazio più sacro, detto presbiterio, a cui hanno accesso solo i religiosi (presbiteri e diaconi) e dove si celebra la messa, dallo spazio riservato ai fedeli laici che assistono alla messa. L'iconostasi, celando alla vista dei fedeli l'altare su cui il celebrante officiava il sacrificio eucaristico, aveva la funzione di preservare lo spazio sacro del "mysterium fidei" dallo sguardo dei fedeli, a imitazione del drappo che nel Tempio di Salomone nascondeva il "sancta sanctorum", il luogo dove si custodiva l'arca dell'Alleanza.

Nelle chiese paleocristiane di rito latino la separazione, nel corso dei secoli, si trasformò in una bassa barriera in marmo ("recinto presbiteriale") detta anche "balaustra", ancora visibile in molte chiese, in prossimità della quale i fedeli ricevevano la comunione. Nelle chiese di rito orientale, prevalse invece una separazione costituita da una barriera più alta in forma di transenna o portico (pergula), i cui intercolumni venivano in genere addobbati con drappi ed in seguito con raffigurazioni pittoriche, le icone, appunto, da cui il nome di iconostasi: là dove stanno le icone.[3][4]

L'iconostasi nelle Chiese di rito orientale[modifica | modifica wikitesto]

Nella Chiese di rito orientale (ortodosse e cattoliche), ed in particolare nell'ambito slavo, la struttura a pergula dette vita, soprattutto a partire dall'XI secolo alla vera e propria iconostasi che fu codificata in modo ben preciso.

Nell'iconostasi si trovano tre porte:

  • La porta centrale, generalmente a due ante, detta porta santa o porta reale
  • Le porte diaconali che si trovano ai lati di quella centrale

Su ogni iconostasi devono essere presenti almeno le icone di Cristo e di Maria. Ulteriori icone sono presenti e variano a seconda della chiesa.

Nell'ambito della Chiesa ortodossa russa l'iconostasi prevede, in genere, cinque ordini di icone.

  • I patriarchi che affiancano l'icona della Trinità e rappresentano l'Antico Testamento
  • I profeti
  • Le Feste liturgiche
  • Il Deisis o deesis (preghiera) costituisce il registro centrale e principale dove si trovano le icone dei santi (principalmente San Giovanni Battista e Maria) in posizione di preghiera intorno a Cristo Pantocrate.
  • Le icone locali o del tempio, poste in alto: queste icone vengono spesso cambiate a seconda della festività.

Non mancano iconostasi di dimensioni più ridotte e di disegno meno complesso nelle chiese minori.

L'iconostasi in occidente[modifica | modifica wikitesto]

L'iconostasi di una chiesa vista dalla parte del presbiterio negli affreschi di Giotto ad Assisi
L'iconostasi di San Marco a Venezia

Strutture di separazione del santuario dalla navata furono elementi presenti nell'architettura dei luoghi di culto occidentali per tutto l'alto medioevo. Tuttavia le strutture realizzate nell'architettura occidentale ed in particolare italiana, pur avendo la stessa funzione di separare l'area presbiteriale (o coro) dalla navata, differiscono da quelle contemporaneamente codificate nella chiesa orientale, anche perché non hanno mai la funzione di supporto per icone e sono pertanto assimilabili piuttosto alla tipologia della "pergula" delle chiese paleocristiane, con "tramezzi" in muratura rivestiti di marmi ed in alcuni casi di legno intagliato. La confusione a volte generata tra questi elementi e le iconostasi è pertanto da considerarsi sempre fuorviante

In Italia[modifica | modifica wikitesto]

In Italia troviamo esempi di iconostasi soprattutto nelle chiese paleocristiane (Lazio, Ravenna) e nelle aree di presenza o d'influenza bizantina, come Veneto e Italia meridionale.

Tra quelle conservate, si ricordano sia chiese molto importanti, sia piccole chiese, come ad esempio le chiese rupestri di Puglia e Basilicata.

Queste sono alcune delle più note iconostasi, di vari periodi storici, in Italia:

Chiese della comunità di rito orientale in Italia[modifica | modifica wikitesto]

piccola iconostasi in una chiesa macedone

Tra le iconostasi di chiese di rito orientale, quelle presenti in Italia sono particolarmente significative, per il loro valore storico-artistico e per la testimonianza sull'evoluzione di questo elemento architettonico in epoca post-bizantina in rapporto con il contesto artistico e culturale occidentale. Tra esse vi sono le iconostasi delle chiese di San Giorgio a Venezia, di San Nicola a Trieste, della Santissima Annunziata e della Santissima Trinità a Livorno, di Sant'Anna ad Ancona, di Santa Maria degli Angeli a Barletta, dei Santi Pietro e Paolo a Napoli e di San Nicola a Lecce.[4] Non ultima l'iconostasi in marmo bianco donata dallo Zar Nicola II per l'arredo della chiesa "superiore" della Chiesa ortodossa russa di Firenze dedicata alla Natività di Cristo, consacrata nel 1903. Un caso degno di nota, perché di costruzione moderna su un impianto iconografico antico e in un contesto molto lontano da quello della tradizione orientale, è l'iconostasi della cappella nella sede dell'associazione Russia cristiana, a Seriate (Bergamo).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ DOP, «Iconostasi».
  2. ^ DiPI Online, "iconostasi".
  3. ^ Jan Van Laarhoven, Storia dell'arte cristiana, 1999
  4. ^ a b Efthalia Rentetzi, Le iconostasi delle chiese greche in Italia, Apostoliki Diakonia, Atene 2008.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Efhalia Rentetzi, Le iconostasi delle chiese greche in Italia, [1], Atene, 2008.
  • Dionisie din Furna: Erminia picturii bizantine, ed. Sofia.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]