Disseminazione

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La disseminazione è il processo mediante il quale i semi delle piante spermatofite pervengono in un terreno adatto alla germinazione.

I meccanismi mediante cui avviene la disseminazione sono di varia natura.

In molte piante la disseminazione è barocora, avviene cioè solo per effetto della gravità durante la disgregazione dello strobilo, nel caso delle gimnosperme, o del frutto nel caso delle angiosperme. Il distacco del seme dalla pianta può avvenire contemporaneamente al distacco del frutto (come nei frutti indeiscenti), oppure prima che il frutto stesso si stacchi (come nel caso dei frutti deiscenti).

In alcuni casi si verifica una disseminazione bolocora, quando nell'atto stesso della deiscenza i semi vengono proiettati a distanza per un gioco di tensione dei tessuti nel frutto, ad esempio nel caso della Impatiens noli-tangere; oppure per l'esplosione del frutto dovuta all'aumento di pressione idrostatica durante la maturazione, come nel caso del cocomero asinino.

Altre tipologie di disseminazione prevedono invece l'intervento di agenti esterni quali il vento, gli animali o l'acqua.

Nella disseminazione anemocora, il seme viene trasportato dal vento grazie alla sua portanza aerodinamica. Un classico esempio si ha nei pappi di molte Composite (Asteraceae), tra cui per esempio il tarassaco, che formano i cosiddetti soffioni, nei quali il seme è unito ad una sorta di paracadute.

La disseminazione zoocora avviene ad opera degli animali, come nel caso di frutti spinosi che si agganciano al vello dei mammiferi o di frutti carnosi che vengono ingeriti da uccelli che poi ne disperdono i semi. Si può citare il caso dei noccioli di alcune drupe, che per germinare richiedono addirittura di essere aggrediti dai succhi gastrici di un animale.

La disseminazione idrocora si ha invece quando il seme viene trasportato dall'acqua. Solitamente tale disseminazione è tipica delle piante acquatiche, ma tale mezzo è usato anche dalla palma da cocco, il cui frutto può venir portato dalle correnti marine da un'isola all'altra.

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