Kansas (gruppo musicale)

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Kansas
Kansas Full 2.JPG
I Kansas live
Paese d'origineStati Uniti Stati Uniti
GenereArena rock[1]
Art rock[1]
Rock progressivo[1]
Album-oriented rock[1]
Rock elettronico[2]
Hard rock
Periodo di attività musicale1971 – in attività[3]
EtichettaKirshner Records, Epic Records, Sony Music Entertainment, Magna Carta Records
Album pubblicati29
Studio15
Live6
Raccolte8
Sito ufficiale

I Kansas sono un gruppo rock statunitense nato negli anni settanta. Spesso citati fra i gruppi progressive dell'epoca, hanno subito influenze di molti altri generi musicali, tra cui il Southern rock, il rock sinfonico e il rock elettronico; inoltre, sono considerati tra i padri del fenomeno musicale arena rock[4]. A causa della mescolanza del rock progressivo con generi come il blues rock e l'hard rock, sono stati anche definiti gruppo hard prog, espressione utilizzata successivamente per molte altre band.[5][6][7][8]

Storia del gruppo[modifica | modifica wikitesto]

Le origini[modifica | modifica wikitesto]

Il cantante Lynn Meredith, di Yankton, i tastieristi Don Montre e Dan Wright e Kerry Livgren (chitarra, successivamente alle tastiere) suonavano già assieme nel 1969 in una band chiamata The Reasons Why: Con Scott Kessler (basso) e Zeke Lowe (batteria), dopo aver cambiato il loro nome in Saratoga, cominciano nel 1970 a suonare materiale scritto da Livgren, prima di scegliere definitivamente il nome Kansas e far entrare nuovi membri: Dave Hope (basso), Phil Ehart (batteria) (entrambi membri dei disciolti White Clover) e Larry Baker (sassofonista). Con questo organico formarono una band di rock progressivo che prende il nome dallo stato di provenienza (abitavano tutti a Topeka, nel Kansas).

La formazione, sorta nel 1971 e denominata dai fan Kansas I in quanto fu la prima ad adottare questo nome, è particolarmente instabile e muta ancora nel 1972, quando il batterista Ehart è sostituito da Zeke Lowe, e poi ancora da Brad Shultz, Hope è sostituito da Rod Mikinski, e Baker dal flautista e sassofonista John Bolton, entrambi in qualità dei turnisti, e suona principalmente brani di tipo rock progressivo melodico.[3] I fans fanno riferimento a questa formazione come Kansas II. Elementi di questa ultima formazione li ritroviamo oggi nella progressive rock band Proto-Kaw.

Fase Kansas III e primo album[modifica | modifica wikitesto]

Nel frattempo i fuoriusciti Ehart e Hope riformano un gruppo, con Robby Steinhardt (violino, basso), Steve Walsh (tastiere, voce), Rich Williams e Kerry Livgren (chitarra). Questa formazione, la Kansas III, firma nel 1974 un contratto con l'etichetta di Don Kirshner, e registra subito il primo album, denominato Kansas, che divenne ben presto disco d'oro negli Stati Uniti. I brani contenuti sono fortemente ispirati alle band di rock progressivo britanniche, con l'aggiunta di diverse influenze vicine al southern rock, genere molto popolare in quegli anni.

Masque, Leftoverture e Point of Know Return[modifica | modifica wikitesto]

Nel corso degli anni settanta, dopo l'insuccesso dell'album Masque la band evolve in uno dei più imponenti fenomeni rock del periodo, riempiendo sale da concerti e stadi e raggiungendo le vette delle classifiche AOR con album come Leftoverture e Point of Know Return, e con canzoni come "Dust in the wind". Tuttavia alcuni dei loro brani, tra cui What's On My Mind, presentavano ancora caratteristiche del progressive classico. I Kansas furono così la prima grande band di rock progressivo Statunitense a raggiungere i primi posti nella classifica americana. [9]

Monolith e Audio-Visions[modifica | modifica wikitesto]

I primi segni di cambiamento si hanno nel 1981, con la conversione religiosa di Kerry Livgren (che peraltro nel 1980 aveva esordito come solista con l'album seeds of Change), che impone una svolta al gruppo, e i testi fanno sempre più spesso riferimento alla cristianità. Nel 1982 il violinista storico Robby Steinhardt abbandona la formazione, alla voce troviamo John Elefante al posto di Walsh (che aveva già lasciato dopo Audio-Visions) e le composizioni si fanno sempre più vicine all'AOR e all'Arena rock.

1986:L'ingresso di Billy Greer e Steve Morse, e il ritorno di Walsh[modifica | modifica wikitesto]

Il nuovo chitarrista Steve Morse

Nel 1986 i Kansas tornano con una formazione rinnovata con l'ingresso di Steve Morse (Dixie Dregs e oggi Deep Purple e Flying Colors), il bassista Billy Greer e con il ritorno del front-man Steve Walsh. Il risultato è Power del 1986, in cui spiccano sonorità hard rock grazie anche alla potente chitarra di Morse[senza fonte], la formula viene ripetuta con il concept successivo In the Spirit of Things uscito due anni dopo, che vede Morse anche come compositore. In seguito il gruppo continuerà con altri cambi di formazione e con uscite di vari live e raccolte. Successivamente la band modifica il proprio sound con un parziale ritorno a sonorità e modalità di scrittura degli album prodotti dai Kansas negli anni settanta e incide Freak of Nature (1995) e Always Never the Same (1998).


Anni 2000-oggi[modifica | modifica wikitesto]

I Kansas nel 2008

In occasione del trentacinquesimo anniversario ufficiale del 2009 hanno pubblicato il DVD e cd There's Know Place Like Home, che ripropone i vecchi successi sotto una nuova veste, registrato live con la Washburn University Symphony Orchestra. I primi anni 2000 vedono anche una parziale reunion del gruppo, con il ritorno di Steinhardt e di Livgren. Nel 2014 il cantante Steve Walsh si è ritirato e nel 2016 i Kansas hanno pubblicato il nuovo album di inediti The Prelude Implicit, che richiama le classiche sonorità hard-rock tipiche degli anni 1970, con una nuova lineup portata a sette elementi, tra i quali ne rimangono solo due originari, Phil Ehart e Rich Williams. Nel 2018 la nuova formazione comprende il talentuoso chitarrista Zak Rizvi, e i nuovi tastieristi Ronnie Platt e Tom Brislin.

Influenze[modifica | modifica wikitesto]

Mentre il classic rock rimaneva un genere musicale molto diffuso, lo stile progressive dei Kansas si è in qualche modo diffuso ad altri artisti musicali. Carry On Wayward Son è stata riproposta come cover da Critical Mass,[10] Dream Theater, Foo Fighters, Yngwie J. Malmsteen, The Oak Ridge Boys, Anthrax, Rachel Rachel, The Showdown, per citarne alcuni.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Nella serie tv Supernatural spesso sono inclusi nella colonna sonora diverse canzoni della band statunitense; Carry On Wayward Son è inoltre la sigla conclusiva di tutte le stagioni.

La canzone Carry On Wayward Son è inoltre inclusa nel videogioco GTA V. Nel film Old School è presente il brano Dust In the Wind.

Stile musicale[modifica | modifica wikitesto]

Lo stile musicale dei Kansas può essere in parte accostato ad alcune band della scena rock progressivo presenti in Gran Bretagna in quegli anni (anche a causa della presenza dell'organo e dei sintetizzatori), unito ad alcune caratteristiche tipiche del primo hard rock (doppia chitarra); l'uso costante del violino, caratteristica della prima parte della discografia, rende il sound del gruppo unico ed inconfondibile. Già dal primo album sono evidenti i tratti tipici dell'arena rock, genere del quale sono stati pionieri, che otterrà grande popolarità a partire dalla fine degli anni settanta. La band degli Stati Uniti del sud ha avuto forti influenze sugli artisti successivi alla loro epoca: padri effettivi dell'Arena rock, hanno inciso su gruppi musicali come Journey, Foreigner, Heart, Toto, Huey Lewis and the News, così come i Van Halen, sebbene questi siano molto più simili al loro sound hard rock.

Fase hard rock e fase rock progressivo[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo nasce sostanzialmente come band hard rock, riprendendo il sound caratteristico di band come Blue Cheer e ZZ Top. Tuttavia, già nei primi dischi si intravede un cambio di stile, con lunghe suite e virtuosismi dei singoli elementi sulla scia di band rock progressivo come King Crimson e Emerson Lake and Palmer.

Fase neoprogessive[modifica | modifica wikitesto]

A partire dagli anni '90 la band assume sonorità Neoprogressive, in conformità con lo stile di quegli anni, iniziando così una nuova fase della propria carriera, anche grazie ai vari cambi di formazione e ai ritorni dei membri precedenti.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Cronologia[modifica | modifica wikitesto]

Formazione attuale[modifica | modifica wikitesto]

Formazione originale[modifica | modifica wikitesto]

Altri ex membri[modifica | modifica wikitesto]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Discografia dei Kansas.

Album live[modifica | modifica wikitesto]

Compilation[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d (EN) Jason Ankeny, Kansas, su AllMusic, All Media Network.
  2. ^ scaruffi.com - Techno-rock: 1973-76
  3. ^ a b scaruffi.com, https://www.scaruffi.com/vol3/kansas.html..
  4. ^ ondarock.it, http://www.ondarock.it/pietremiliari/kansas-leftoverture.htm..
  5. ^ progarchives.com, http://www.progarchives.com/subgenre.asp?style=41..
  6. ^ last.fm, https://www.last.fm/tag/hard+prog.
  7. ^ onlineradiobox.com, https://onlineradiobox.com/ru/capriceheavyhardprog/playlist/6?lang=en..
  8. ^ metallized.it, http://www.metallized.it/recensione.php?id=13541..
  9. ^ ondarock.it, http://www.ondarock.it/recensioni/kansas-leftoverture.htm..
  10. ^ Carry On Wayward Son by Critical Mass, su myspace.com. URL consultato il 10 aprile 2012.
  11. ^ robinsonlibrary.com, http://www.robinsonlibrary.com/music/groups/kansas.htm.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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