Fulton John Sheen

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Fulton John Sheen
arcivescovo della Chiesa cattolica
Fulton J. Sheen NYWTS.jpg
Il vescovo Sheen con il ferraiolo, 1952.
Coat of arms of Fulton John Sheen.svg
Da per Matrem Me venire
 
Incarichi ricoperti
 
Nato8 maggio 1895 ad El Paso
Ordinato presbitero20 settembre 1919
Nominato vescovo28 maggio 1951 da papa Pio XII
Consacrato vescovo11 giugno 1951 dal cardinale Adeodato Piazza, O.C.D.
Elevato arcivescovo6 ottobre 1969 da papa Paolo VI
Deceduto9 dicembre 1979 (84 anni) a New York
Firma
Fulton J. Sheen Signature.svg
 

Fulton John Sheen, nato Peter John (El Paso, 8 maggio 1895New York, 9 dicembre 1979), è stato un arcivescovo cattolico e scrittore statunitense. Fu uno dei primi e più celebri telepredicatori cattolici, prima via radio e successivamente per televisione.[1][2][3]

Ordinato sacerdote per la diocesi di Peoria nel 1919,[4] Sheen divenne rapidamente un famoso teologo, guadagnandosi il Premio internazionale cardinale Mercier per la filosofia nel 1923. Insegnò teologia e filosofia all'Università Cattolica d'America e poi fu nominato vescovo ausiliare di New York nel 1951. Mantenne questa posizione fino al 1966, quando venne nominato vescovo di Rochester. Nel 1969 si dimise e venne nominato arcivescovo titolare di Newport.

Per 20 anni, dal 1930 al 1950, Sheen tenne il programma radiofonico serale The Catholic Hour sulla NBC. Poi passò alla televisione e presentò Life Is Worth Living dal 1951 al 1957. Il ruolo finale di Sheen fu nel programma The Fulton Sheen Show che condusse dal 1961 al 1968, con un format molto simile a quello del precedente show Life is Worth Living. Per questo lavoro, Sheen vinse due volte un Emmy Award per la personalità televisiva più eccezionale e venne menzionato sulla copertina del Time.[5] A partire dal 2009, i suoi spettacoli furono ri-trasmessi sulla EWTN e il Trinity Broadcasting Network, due reti della Hillsong Channel.[6] Grazie al suo contributo alla predicazione televisiva, Sheen viene spesso definito uno dei primi televangelisti.[7][8]

La causa per la sua beatificazione venne ufficialmente aperta nel 2002. Nel giugno del 2012 papa Benedetto XVI autorizzò la Congregazione delle cause dei santi, a emettere il decreto che affermava che monsignor Sheen visse una vita di "virtù eroiche", un importante passo verso la beatificazione, e ottenne il titolo di venerabile.[9][10] Il 5 luglio 2019 papa Francesco approvò un miracolo avvenuto per intercessione dell'arcivescovo Sheen, aprendo la strada alla sua beatificazione.[11]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Interno della cattedrale di Santa Maria dell'Immacolata Concezione a Peoria, Illinois.

Monsignor Fulton John Sheen nacque a El Paso, Illinois, l'8 maggio 1895 ed era il maggiore dei quattro figli di Newton e Delia Sheen. I suoi genitori erano di origine irlandese, di Croghan, nella contea di Roscommon, nel Connacht. Sebbene fosse conosciuto come Fulton, il nome da nubile di sua madre, fu battezzato con il nome di Peter John Sheen.[12] [4] Da bambino, Sheen contrasse la tubercolosi.[13] Dopo che la famiglia si trasferì nella vicina Peoria, Sheen iniziò a esercitare quello che sarebbe stato il suo primo ruolo nella Chiesa: fu infatti chierichetto nella cattedrale di Santa Maria.[4][12]

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver conseguito il diploma alla scuola superiore dell'Istituto Spalding di Peoria, nel 1913 si iscrisse al St. Viator College di Bourbonnais. Compì gli studi per il sacerdozio al seminario di Saint Paul, Minnesota.

Il 20 settembre 1919 fu ordinato presbitero per la diocesi di Peoria.[4] Compì ulteriori studi presso l'Università Cattolica d'America a Washington.[12][14] Il suo aspetto giovanile era ancora evidente e in un'occasione un sacerdote locale chiese a Sheen di assisterlo come chierichetto durante la celebrazione della messa.[12]

Nel 1923 conseguì il dottorato in teologia presso l'Università Cattolica di Lovanio.[14] La sua tesi era intitolata "Lo spirito della filosofia contemporanea e il Dio finito".[15] Fu il primo americano a vincere il premio Cardinal Mercier per il miglior trattato filosofico.[12] Nel 1924 Sheen proseguì gli studi a Roma terminandoli con un dottorato in sacra teologia presso il Pontificio istituto internazionale "Angelicum".[16][17]

Ministero sacerdotale[modifica | modifica wikitesto]

Fu vicario parrocchiale della parrocchia di San Patrizio a Soho Square a Londra e docente di teologia al St. Edmund's College di Ware, dove incontrò Ronald Knox. Sebbene le università di Oxford e Columbia gli avessero offerto la cattedra di filosofia, nel 1926 il vescovo di Peoria Edmund Michael Dunne, chiese a Sheen di assumere il controllo della parrocchia di San Patrizio. Dopo nove mesi, Dunne lo restituì all'Università Cattolica d'America, dove insegnò filosofia fino al 1950.[18][12]

Nel 1929 Sheen tenne un discorso alla National Catholic Educational Association. Incoraggiò gli insegnanti a "educare per un rinascimento cattolico" negli Stati Uniti d'America. Sheen sperava che i cattolici diventassero più influenti nel loro paese attraverso l'educazione, il che avrebbe aiutato ad attirare altri alla fede. Credeva che i cattolici dovessero "integrare" la loro fede nel resto della loro vita quotidiana.[19]

Ministero episcopale[modifica | modifica wikitesto]

Monsignor Fulton John Sheen con papa Pio XII.

Il 28 maggio 1951 papa Pio XII lo nominò vescovo ausiliare di New York e titolare di Cesariana. Ricevette l'ordinazione episcopale l'11 giugno successivo nella basilica dei Santi Giovanni e Paolo a Roma dal cardinale Adeodato Piazza, segretario della Congregazione concistoriale, coconsacranti l'arcivescovo titolare di Filippi Leone Giovanni Battista Nigris, già nunzio apostolico in Albania, e il vescovo Martin John O'Connor, rettore del Pontificio collegio americano del Nord e presidente della Pontificia commissione per la cinematografia didattica e religiosa.

Partecipò al Concilio Vaticano II.

Il 21 ottobre 1966 papa Paolo VI lo nominò vescovo di Rochester.

Carriera dei media[modifica | modifica wikitesto]

Insegnante popolare, nel 1925 Sheen scrisse il primo di 73 libri e nel 1930 avviò una trasmissione radiofonica settimanale sulla NBC Sunday Night, The Catholic Hour.[14] Definì la seconda guerra mondiale non solo una lotta politica, ma anche "teologica". Fece riferimento ad Adolf Hitler come un esempio di "Anti-Cristo".[20] Due decenni dopo, la trasmissione aveva un pubblico di quattro milioni di persone. Nel 1946 il Time si riferì a lui in questi termini: "la voce d'oro di mons. Fulton J. Sheen, famoso proselitista del cattolicesimo americano". La rivista riferì che la sua trasmissione radiofonica riceveva dalle uditrici 3 000-6 000 lettere a settimana.[21] Dagli anni '50, condusse il primo servizio religioso trasmesso sul nuovo mezzo televisivo, aprendo una nuova strada per le sue attività.

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Monsignor Sheen sta davanti a una libreria sul set del suo programma televisivo Dumont.
Il vescovo Sheen il 23 ottobre 1956.

Nel 1951 iniziò un programma televisivo settimanale sulla rete televisiva di DuMont intitolato Life Is Worth Living. Girato all'Adelphi Theatre di New York, il programma consisteva nel fatto che uno Sheen non retribuito che parlava semplicemente di fronte a un pubblico dal vivo senza una sceneggiatura o le stecche, usando occasionalmente una lavagna.

Lo spettacolo, programmato in uno slot in prima serata il martedì sera alle 20:00, avrebbe dovuto sfidare i giganti degli ascolti come Milton Berle e Frank Sinatra, ma lo fece sorprendentemente bene. Berle, conosciuto da molti telespettatori come "Uncle Miltie" e per aver usato materiale del vecchio vaudeville, scherzava sul fatto che anche Sheen "usava materiale vecchio", e osservò che "piuttosto di essere alleggerito da chiunque, è meglio che perda con Colui per il quale il vescovo Sheen sta parlando".[12] Sheen rispose scherzando sul fatto che forse la gente dovrebbe iniziare a chiamarlo "zio Fultie".[22] La rivista Life and Time pubblicò molti articoli sul vescovo Sheen. Il numero di stazioni che trasmettevano Life Is Worth Living passò da tre a quindici in meno di due mesi. La posta dei fan raggiunse la cifra di 8 500 lettere a settimana. C'erano quattro volte più richieste di biglietti di quelle che potevano essere soddisfatte. Admiral, lo sponsor, pagava i costi di produzione in cambio di uno spot di un minuto all'apertura dello show e di un altro minuto al termine.[23] Nel 1952 Sheen vinse un Emmy Award per i suoi sforzi.[24] Accettando il riconoscimento disse: "Sento che è ora di rendere omaggio ai miei quattro scrittori, Matteo, Marco, Luca e Giovanni". Quando Sheen vinse l'Emmy, Berle scherzò dicendo: "Entrambi lavoriamo per un 'capo del cielo'", un riferimento allo sponsor di Berle, la Texaco. Tempolo lo definì "il primo 'televangelista'", e l'arcidiocesi di New York non riusciva a soddisfare la richiesta di biglietti.[12]

Una delle sue presentazioni meglio ricordate arrivò nel febbraio del 1953, quando denunciò con forza il regime sovietico di Stalin. Sheen diede una lettura drammatica della scena funebre dal Giulio Cesare di William Shakespeare, sostituendo con i nomi di Stalin, Lavrenty Beria, Georgy Malenkov e Andrey Vyshinsky quelli originali di Giulio Cesare, Cassio, Marco Antonio e Bruto. Concluse dicendo: "Stalin un giorno deve incontrare il suo giudizio". Il dittatore subì un ictus pochi giorni dopo e morì entro una settimana.[25]

Lo spettacolo durò fino al 1957, attirando fino a 30 milioni di persone a settimana. Nel 1958, Sheen divenne direttore nazionale della Società per la propagazione della fede. Lasciò l'incarico con la nomina a vescovo. Ospitò una serie a livello nazionale, The Fulton Sheen Program,, dal 1961 al 1968, prima in bianco e nero e poi a colori. Il formato di questa serie era essenzialmente lo stesso di Life Is Worth Living.

Ministero in cassetta[modifica | modifica wikitesto]

Nel settembre del 1974, l'arcivescovo di Washington William Wakefield Baum gli chiese di predicare un ritiro per i sacerdoti diocesani nella casa per ritiri "Loyola" di Faulkner, nel Maryland. Questo fu registrato su bobina aperta.[26]

Sheen chiese che i colloqui registrati fossero prodotti per la distribuzione. Questa fu la prima produzione di quello che sarebbe diventato un ministero in cassetta in tutto il mondo chiamato Ministr-O-Media, una società senza scopo di lucro che operava dalla parrocchia di San Giuseppe. L'album dei ritiri era intitolato Renewal and Reconciliation e includeva nove nastri audio di 60 minuti.[26]

Evangelizzazione[modifica | modifica wikitesto]

A Sheen fu attribuito il merito di aver contribuito alla conversione di un certo numero di personaggi importanti nella fede cattolica. Tra essi vi sono lo scrittore Heywood Broun, la politica Clare Boothe Luce, l'imprenditore Henry Ford II, lo scrittore comunista Louis F. Budenz, l'attivista comunista Bella Dodd,[27] il designer teatrale Jo Mielziner, il violinista e compositore Fritz Kreisler e l'attrice Virginia Mayo. Ogni processo di conversione richiedeva in media 25 ore di lezioni e, secondo quanto riferito, oltre il 95% dei suoi studenti in formazione privata veniva poi battezzato.[12]

Conflitto con il cardinale Spellman[modifica | modifica wikitesto]

Nella prefazione all'edizione del 2008 dell'autobiografia di Sheen, Treasure in Clay: The Autobiography of Fulton J. Sheen, il giornalista cattolico Raymond Arroyo scrisse del perché Sheen "si ritirò" dal tenere Life is Worth Living "all'apice della sua popolarità [...] quando si stima che 30 milioni di spettatori e ascoltatori fossero sintonizzati ogni settimana".[28] Arroyo scrisse che: "È opinione diffusa che il cardinale Spellman abbia fatto sparire Sheen".[28]

Arroyo riferisce che "verso la fine degli anni '50 il governo donò milioni di dollari in latte in polvere all'arcidiocesi di New York e, a sua volta, il cardinale Spellman consegnò il latte alla Società per la propagazione della fede perché lo distribuisse ai poveri. In almeno un'occasione chiese che il direttore della Società, il vescovo Sheen, pagasse l'arcidiocesi per il latte donato, voleva milioni di dollari. Nonostante il considerevole potere di persuasione e l'influenza del cardinale Spellman a Roma, Sheen rifiutò. Si trattava di fondi donati dal popolo alle missioni, fondi che lo stesso Sheen aveva personalmente contribuito a ottenere grazie agli appelli via radio. Sentì l'obbligo di proteggerli, anche dalle dita pruriginose del suo stesso cardinale".[28]

Francis Joseph Spellman in seguito portò la questione direttamente a papa Pio XII, invocando il suo caso con Sheen presente. Il pontefice si schierò dalla parte di Sheen. Il cardinale in seguito si scontrò con Sheen, dichiarando: "Mi metterò in pari con voi. Potrebbero volerci sei mesi o dieci anni, ma tutti sapranno come siete".[28] Oltre ad essere spinto a lasciare la televisione, Sheen si "trovò a essere sgradito nelle chiese di New York City". Spellman cancellò i sermoni del Santo Padre ogni anno presso la cattedrale di San Patrizio e scoraggiava i chierici dal fare amicizia con il vescovo Sheen".[28] Nel 1966 Spellman fece riassegnare Sheen alla diocesi di Rochester ponendo così fine alla sua leadership sulla Società per la propagazione della fede. In sedici anni di mandato raccolse centinaia di milioni di dollari e donò 10 milioni di dollari dei suoi guadagni.[28] Il 2 dicembre 1967, Spellman morì a New York.

Sheen non parlò della situazione, facendo solo vaghi riferimenti alle sue "prove sia dentro che fuori la Chiesa".[28] Arrivò persino a lodare Spellman nella sua autobiografia.[28]

Anni successivi[modifica | modifica wikitesto]

Durante il suo episcopato a Rochester creò la Sheen Ecumenical Housing Foundation. Rivolse parte delle sue energie in attività politiche come la sua denuncia della guerra del Vietnam alla fine di luglio del 1967.[29] Il mercoledì delle ceneri del 1967, Sheen decise di concedere l'edificio parrocchiale di Santa Brigida al programma federale per l'edilizia abitativa e lo sviluppo urbano. Sheen voleva che il governo lo usasse in favore degli afroamericani. Ci fu una protesta in quanto Sheen agì di sua iniziativa. Il pastore non era d'accordo, dicendo che "ci sono abbastanza proprietà vuote in giro senza abbattere la chiesa e la scuola". L'accordo in seguito fallì.[30]

Il 6 ottobre 1969, un mese dopo aver celebrato il suo cinquantesimo anniversario di sacerdozio, papa Paolo VI accettò la sua rinuncia al governo pastorale della diocesi e lo nominò arcivescovo titolare di Newport. Questa posizione cerimoniale gli diede una promozione ad arcivescovo e così aiutò Sheen a continuare la sua vasta opera di scrittura. Sheen scrisse infatti 73 libri e numerosi articoli su giornali e riviste.[24]

Il 2 ottobre 1979, due mesi prima della sua morte, papa Giovanni Paolo II visitò la cattedrale di San Patrizio a New York e abbracciò Sheen, dicendo: "Hai scritto e parlato bene del Signore Gesù Cristo, della Chiesa".[31]

Morte ed eredità[modifica | modifica wikitesto]

A partire dal 1977 Sheen "subì una serie di interventi chirurgici che indebolirono la sua forza e gli resero persino difficile la predicazione".[28] Durante questo periodo continuò a lavorare sulla sua autobiografia, parti delle quali "sono state dettate dal suo letto di malattia mentre stringeva un crocifisso".[28]

Il 9 dicembre 1979, poco dopo un intervento a cuore aperto al Lenox Hill Hospital,[24] morì nella sua cappella privata alla presenza del Santissimo Sacramento.[32] Dopo le esequie fu sepolto nella cripta della cattedrale di San Patrizio a New York.

Il deposito ufficiale delle carte, dei programmi televisivi e di altri materiali di Sheen si trova presso la St. Bernard's School of Theology and Ministry a Rochester.[33]

Joseph Campanella presentò le repliche dei vari programmi di Sheen trasmessi su EWTN. Le repliche sono trasmesse anche su Trinity Broadcasting Network. Oltre alle sue apparizioni televisive, Sheen può essere ascoltato anche su Relevant Radio.

Il Fulton J. Sheen Museum, gestito dalla diocesi di Peoria, ospita la più grande collezione di oggetti personali di Sheen in cinque raccolte.[34] Il Museo si trova a un isolato a sud della cattedrale di Santa Maria dell'Immacolata Concezione, dove Sheen servì come chierichetto, ricevette la sua prima comunione e la cresima, dove fu ordinato prete e celebrò la sua prima messa. Un altro museo si trova nella città natale di Sheen, El Paso. Questo museo contiene vari manufatti ma non è collegato alla diocesi di Peoria.[35]

Il Sheen Center for Thought and Culture in Bleecker Street a Lower Manhattan, porta il suo nome.[36]

L'attore Ramón Gerard Antonio Estévez adottò il nome d'arte di Martin Sheen in parte per l'ammirazione che nutriva nei confronti Fulton J. Sheen.[37]

Processo di beatificazione[modifica | modifica wikitesto]

L'Archbishop Fulton J. Sheen Foundation è stata istituita nel 1998 da Gregory J. Ladd e Lawrence F. Hickey per far conoscere la vita e le opere dell'arcivescovo. La fondazione avvicinò il cardinale John Joseph O'Connor per chiedergli di iniziare il processo di beatificazione, che era tuttavia sotto l'autorità della diocesi di Peoria.[6] Nel 2002 la causa di beatificazione di monsignor Sheen fu ufficialmente aperta dal vescovo di Peoria Daniel Robert Jenky. In quel momento ottenne il titolo di servo di Dio. Il 2 febbraio 2008, gli archivi di Sheen furono suggellati durante una cerimonia speciale tenutasi nella cattedrale di Santa Maria dell'Immacolata Concezione a Peoria.[24] Nel 2009, la fase diocesana delle indagini si concluse e i risultati vennero inviati alla Congregazione delle cause dei santi a Roma.

Nel novembre del 2010 venne annunciato che la causa sarebbe stata messa in pausa a causa di un disaccordo con l'arcidiocesi di New York a seguito di un dibattito in corso riguardante il ritorno dei resti di monsignor Sheen nella diocesi di Peoria.[38]

Il 28 giugno 2012 papa Benedetto XVI ricevette in udienza privata il cardinale Angelo Amato, prefetto della Congregazione delle cause dei santi, e lo autorizzò a promulgare il decreto riguardante le virtù eroiche del Servo di Dio Fulton Sheen, arcivescovo titolare di Newport, già vescovo di Rochester.[39] In quel momento ottenne il titolo di venerabile.

Secondo Catholic News Service e The Catholic Post, il giornale ufficiale della diocesi di Peoria, il caso di un ragazzo che da bambino non aveva pulsazioni riconoscibili per 61 minuti e che stava per essere dichiarato morto all'OSF Saint Francis Medical Center di Peoria ma che si riprese e viveva ancora in buona salute - senza menomazioni fisiche o mentali - era nelle fasi preliminari per l'essere indagato come il possibile miracolo necessario per la potenziale beatificazione dell'arcivescovo Sheen. Se la guarigione fosse stata approvata a livello diocesano e poi dalla Congregazione delle cause dei santi come inspiegabile dal punto di vista medico e direttamente attribuibile all'intercessione di Sheen secondo i gruppi di esperti in entrambe le aree tematiche, allora la beatificazione poteva procedere. Un altro miracolo del genere è richiesto per la canonizzazione.

Il 7 settembre 2011 ci fu il giuramento del tribunale d'indagine sulla presunta guarigione. Durante una messa speciale alle 10:30 di domenica 11 dicembre 2011 tenutasi nella cattedrale di Santa Maria a Peoria, la documentazione raccolta dal tribunale in quasi tre mesi venne inscatolata e sigillata. Fu quindi spedita in Vaticano per l'esame della Congregazione delle cause dei santi, concludendo il lavoro del tribunale diocesano.[40]

Domenica 9 settembre 2012 si tenne una messa di ringraziamento in cattedrale seguita da un banchetto presso il Centro pastorale di Spalding per celebrare l'avanzamento della causa dell'arcivescovo Sheen, alla presenza del vescovo Daniel Robert Jenky, del suo predecessore John Joseph Myers, che celebrò anche il suo 25º anniversario di ordinazione episcopale, di molti sacerdoti e religiosi della diocesi e di tutto il paese. Copie della "Positio", il libro che contiene la documentazione sulla causa, furono regalate all'arcivescovo Myers, ai rappresentanti della Chiesa di altri Stati, ad un delegato dell'arcidiocesi di Chicago e ad altri patroni e sostenitori della sua causa. Secondo le dichiarazioni rese durante il servizio dal clero collegato alla causa, lo studio medico e teologico dei potenziali miracoli necessari per la sua beatificazione e canonizzazione era in corso e almeno uno era preso seriamente in considerazione. A causa delle nuove regole stabilite da papa Benedetto XVI, che affermano che le cerimonie di beatificazioni dovrebbe avvenire localmente, idealmente nella diocesi di origine del candidato (che di solito è, ma non sempre, la diocesi che sponsorizza la causa), il rito probabilmente si terrà a Peoria.[41][42][43]

Giovedì 6 marzo 2014 venne annunciato che una commissione vaticana di esperti medici non era stata in grado di determinare una causa naturale per una guarigione attribuita a Sheen. Questo fu un passo importante sulla via della beatificazione. Il miracolo riguardava la rinascita del bambino nato morto sopra menzionato che sopravvisse sano. Per 61 minuti il bambino non diede segni di vita e sua madre iniziò a pregare per l'intercessione di monsignor Fulton Sheen. Il neonato non respirava e i medici stavano per dichiararlo morto. Dopo che il suo cuore iniziò a battere i medici predissero che il bambino sarebbe cresciuto con problemi terrificanti come insufficienza multiorgano e paralisi cerebrale. Dopo i primi 5 mesi di vita, il bambino era considerato normalmente sano. Il caso passò poi alla Congregazione delle cause dei santi, per un'ulteriore revisione.[44][45]

Martedì 17 giugno 2014, un gruppo di sette teologi consultori della Congregazione delle cause dei santi concordò all'unanimità che il caso summenzionato poteva essere attribuito al fatto che i genitori del bambino chiesero l'intercessione dell'arcivescovo Sheen durante il periodo di 61 minuti. Essendo stato valutato e approvato da entrambi gli esami, medico e teologico, il caso passò ai vescovi e cardinali membri e funzionari della Congregazione, che furono chiamati a dare la loro approvazione prima che il caso fosse inoltrato a papa Francesco.[46][47]

Sospensione indefinita della causa[modifica | modifica wikitesto]

Il 3 settembre 2014 la causa fu sospesa indefinitamente, non per problemi con il carattere morale di Sheen o con l'indagine sul miracolo, ma perché l'arcidiocesi di New York, nel cui territorio era sepolto, aveva rifiutato una richiesta da parte del vescovo Daniel Robert Jenky, che è l'attore, o supervisore, degli sforzi della causa visto il suo ruolo di vescovo di Peoria, di per far trasferire i resti dell'arcivescovo Sheen a Peoria.[48][49] Ciò doveva essere fatto in modo che il corpo potesse essere esaminato attentamente e le reliquie di prima classe raccolte. Questo fa parte delle fasi finali delle cause e avvengono prima della beatificazione. Normalmente, le cause impiegano molti anni per progredire verso la canonizzazione. Ciononostante, il potenziale di un lungo ritardo fu frustrante per molti nell'area e al di là di chi aveva aiutato e finanziato la causa e degli altri suoi sostenitori.[50][51][52][53]

Possibile opportunità per la ripresa della causa[modifica | modifica wikitesto]

In un comunicato stampa del 14 giugno del 2016, venne annunciato che la famiglia superstite del defunto arcivescovo aveva presentato una petizione alla Corte Suprema dello Stato di New York per consentire il trasferimento delle spoglie di monsignor Sheen a Peoria. Il comunicato stampa affermava che "in diverse occasioni, l'arcidiocesi [di New York] ha dichiarato il suo desiderio di cooperare con i desideri della famiglia". In caso di approvazione del trasferimento era possibile che la sospensione della causa fosse revocata.[54]

In un'azione intentata alla Corte Suprema dello Stato di New York, la giudice Arlene P. Bluth ordinò all'arcidiocesi di New York di concedere il permesso alla famiglia di Sheen di esumare la salma, trovando una buona e sostanziale ragione per spostare i resti del defunto. La Corte stabilì che l'obiezione dell'arcidiocesi, secondo cui monsignor Sheen non voleva essere riesumato, era priva di base fattuale. Dato che la sua elevazione alla santità era bloccata fino a quando la diocesi di Peoria non avesse potuto presentare una petizione per la canonizzazione, la Corte trovò che la famiglia aveva una giustificazione sufficiente per spostare il suo corpo.[55]

Tuttavia, il 6 febbraio 2018, il Primo Dipartimento della Divisione di Appello dello Stato di New York, annullò la decisione della giudice Bluth, ordinando un'udienza probatoria che confermasse se il trasferimento del corpo di Sheen fosse coerente con i suoi desideri.[56] La Corte osservò che "non è chiaro se la volontà dell'arcivescovo Sheen fosse di essere sepolto nel Calvary Cemetery, il cimitero ufficiale dell'arcidiocesi di New York o se avesse manifestato l'intenzione esplicita di rimanere sepolto nell'arcidiocesi di New York". Tuttavia, dopo aver riesaminato il caso e aver tenuto l'udienza probatoria, il 9 giugno 2018, la giudice Bluth confermò la sua precedente decisione. L'arcidiocesi si decise a permettere l'esumazione ma chiese almeno una raccolta delle sue reliquie.[57]

Il 9 giugno 2019 l'arcidiocesi di New York annunciò che stava ufficialmente rinunciando allo scontro per mantenere i resti di Sheen sotto l'altare della cattedrale di New York.[58]

Il 27 giugno 2019 i resti del venerabile arcivescovo Sheen furono trasferiti nella cattedrale di Santa Maria dell'Immacolata Concezione a Peoria.[59]

Il 5 luglio 2019 papa Francesco ricevette in udienza privata il cardinale Giovanni Angelo Becciu, prefetto della Congregazione delle cause dei santi, e lo autorizzò a promulgare il decreto riguardante il miracolo attribuito all'intercessione del venerabile servo di Dio Fulton Sheen, arcivescovo titolare di Newport, già vescovo di Rochester.[60]

Genealogia episcopale[modifica | modifica wikitesto]

Successione apostolica[modifica | modifica wikitesto]

Opere principali[modifica | modifica wikitesto]

  • God and Intelligence in Modern Philosophy (1925, Longmans, Green and Co.)
  • The Seven Last Words (1933, The Century Co.)
  • Philosophy of Science (1934, Bruce Publishing Co.)
  • The Eternal Galilean (1934, Appleton-Century-Crofts)
  • Calvary and the Mass (1936, P. J. Kenedy & Sons)
  • The Cross and the Beatitudes (1937, P. J. Kenedy & Sons)
  • Seven Words of Jesus and Mary (1945, P. J. Kenedy & Sons)
  • Communism and the Conscience of the West (1948, Bobbs-Merrill)
  • Peace of Soul (1949, McGraw-Hill)
  • Three to Get Married (1951, Appleton-Century-Crofts)
  • Life Is Worth Living, Serie 1-5 (1953–1957, McGraw-Hill)
  • Way to Happiness (1953, Maco Magazine)
  • Way to Inner Peace (1955, Garden City Books)
  • Life of Christ (1958, McGraw-Hill)
  • Missions and the World Crisis (1963, Bruce Publishing Co.)
  • Footprints in a Darkened Forest (1967, Meredith Press)
  • Lenten and Easter Inspirations (1967, Maco Ecumenical Books)
  • Treasure in Clay: The Autobiography of Fulton J. Sheen (1980, Doubleday & Co.)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Da "Il Timone", su iltimone.org. URL consultato il 29 novembre 2015 (archiviato dall'url originale l'8 dicembre 2015).
  2. ^ (EN) NNDB Tracking the entire world - Fulton J. Sheen
  3. ^ (EN) Emmy-winning televangelist on path toward sainthood: Sheen would be 1st American-born man canonized Archiviato il 25 ottobre 2012 in Internet Archive.
  4. ^ a b c d Fulton Sheen Biography and Inspiration, in Archbishop Fulton John Sheen Foundation. URL consultato il 16 maggio 2010.
  5. ^ Biography of Fulton J. Sheen - The Catholic University of America, su fulton-sheen.cua.edu.
  6. ^ a b Archbishop Fulton J. Sheen, su archbishopsheencause.org. URL consultato il 14 settembre 2009 (archiviato dall'url originale il 13 maggio 2008).
  7. ^ Ann Rodgers, Emmy-winning televangelist on path toward sainthood: Sheen would be 1st American-born man canonized, in Chicago Sun-Times, HighBeam Research, 29 agosto 2006. URL consultato il 16 luglio 2012 (archiviato dall'url originale il 25 ottobre 2012).
  8. ^ Fulton J. Sheen, Nndb.com. URL consultato il 7 luglio 2012.
  9. ^ Sharon Otterman, For a 1950s TV Evangelist, a Step Toward Sainthood, in The New York Times, 29 giugno 2012. URL consultato il 5 luglio 2012.
  10. ^ The Venerable Fulton J. Sheen: a model of virtue for our time, in News.va, Pontifical Council for Social Communications, 30 giugno 2012. URL consultato il 5 luglio 2012.
  11. ^ Archbishop Fulton Sheen to be beatified, in America, 6 luglio 2019. URL consultato il 7 luglio 2019.
  12. ^ a b c d e f g h i Bishop Fulton Sheen: The First "Televangelist", in Time, 14 aprile 1952. URL consultato il 7 luglio 2019.
  13. ^ Fulton J. Sheen. Treasure in Clay, Ch. 2 "The Molding of the Clay", p. 9, 1980.
  14. ^ a b c About Fulton J. Sheen, Fulton J. Sheen website. URL consultato il 20 dicembre 2007 (archiviato dall'url originale il 20 ottobre 2007).
  15. ^ Sheen, Fulton John. "The Spirit of Contemporary Philosophy and the Finite God." Thèse de doctorat – Université catholique de Louvain, 1923.
  16. ^ Encyclopedia of American Religious History, p. 921, ISBN 978-0-8160-6660-5. URL consultato il 3 marzo 2013.
  17. ^ Archbishop Fulton J. Sheen obituary article from the Catholic Post, Allendrake.com. URL consultato il 30 dicembre 2013.
  18. ^ Fulton J. Sheen, Catholic Champion, Catholiceducation.org. URL consultato il 7 luglio 2012.
  19. ^ James Hennesey, S.J., American Catholics, Oxford University Press, 1981, 255.
  20. ^ James Hennesey, S.J., American Catholics, Oxford University Press, 1981, 280
  21. ^ Radio Religion, in Time, 21 gennaio 1946. URL consultato il 30 marzo 2009.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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