Ted Kennedy

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Ted Kennedy
Ted Kennedy, official photo portrait crop.jpg

Senatore, Massachusetts
Durata mandato 6 novembre 1962 - 25 agosto 2009
Predecessore Benjamin Smith
Successore Paul G. Kirk

(2) Victoria Reggie (1992-presente)


Dati generali
Partito politico Democratico
Tendenza politica Progressista
« Per tutti coloro le cui cure sono state la nostra preoccupazione, il lavoro va avanti, la causa perdura, la speranza vive ancora e il sogno non morirà mai. »

Edward Moore "Ted" Kennedy (Boston, 22 febbraio 1932Hyannis Port, 25 agosto 2009) è stato un politico statunitense, figlio ultimogenito di Joseph P. Kennedy e Rose Fitzgerald, fratello del Presidente John Fitzgerald Kennedy e del senatore Robert Kennedy. È stato senatore per il Massachusetts ed ha fatto parte del Partito Democratico.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Dall'Accademia di Milton entrò al College di Harvard nel 1950, ma venne espulso l'anno successivo per aver falsificato un esame di spagnolo.

Dopo due anni nell'esercito degli U.S., ritorna a Harvard dove si diploma nel 1956. Nel 1958 si iscrive all'Accademia del diritto internazionale dell'Aia e partecipa alla campagna di rielezione del fratello John.

Dopo aver ottenuto la laurea in diritto all'Università della Virginia, Ted Kennedy venne ammesso all'ufficio del Massachusetts nel 1959.

Negli ultimi anni della sua vita risiedeva a Hyannis Port (Massachusetts), è stato sposato in prime nozze con Virginia Joan Bennet dalla quale ha avuto tre figli: Kara, Edward Jr. e Patrick. Hanno poi divorziato nel 1982 e nel 1992 Ted si è risposato con Victoria Reggie, un'avvocato di Washington.

Ted era nonno di 4 nipoti e tutore di 13 figli di John e Robert in seguito al loro assassinio del 1963 e 1968.

Nel 2006 Kennedy ha scritto un libro per bambini (My senator and me: a dog's-eye view of Washington D.C.[1]) e una storia politica (America back on Track[2]).

Basilica di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso a Boston

Il 17 maggio 2008 è stato ricoverato nell'ospedale del Massachusetts per i sintomi di un ictus, in realtà il malore si è rivelato dovuto ad un glioma nel lobo parietale sinistro, una forma maligna di tumore al cervello, che l'ha portato alla morte il 25 agosto 2009, due settimane esatte dopo la morte della sorella Eunice.[3]. Il presidente Barack Obama commenta: «Ho il cuore spezzato. Un capitolo importante della nostra storia si è chiuso. Il nostro Paese ha perso un grande leader, che ha preso il testimone dei suoi fratelli caduti ed è diventato il più grande senatore degli Stati Uniti dei nostri tempi... È stato un difensore del sogno americano, non solo uno dei migliori senatori ma anche uno degli americani che ha ottenuto maggiori successi... Un personaggio unico, e i suoi ideali hanno lasciato un segno nella vita di innumerevoli persone».

Le esequie si sono tenute il 29 agosto 2009 nella Chiesa della Basilica di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso a Boston, e nello stesso giorno la salma fu sepolta all'Arlington National Cemetery, vicino a Washington DC.

Carriera politica[modifica | modifica sorgente]

Ted è stato eletto al Senato degli Stati Uniti nel 1962 al seggio vacante lasciato da suo fratello John. È stato continuamente rieletto senatore in Massachusetts al congresso americano alle elezioni del 1964, 1970, 1976, 1982, 1988, 1994, 2000 e 2006 (69% dei favori contro Kenneth Chase.

Nel 2005 è divenuto il più anziano senatore attivo dopo Robert Byrd. È stato presidente della Commissione del Senato della sanità, l'educazione, il lavoro e le pensioni, presidente della sezione immigrazione della commissione giudiziaria e della sottocomissione delle Forze armate. Ha fondato il Congresso amici d'Irlanda.

Nell'aprile del 2006 il Time lo selezionò tra "I migliori 10 senatori d'America"[4]. Emblematica la sua battaglia a favore dei diritti civili e della riforma sanitaria gratuita per tutti i cittadini. La sua figura, in termini storici, ricorda le battaglie per le riforme sociali nell'antica Roma, da parte di Caio e Tiberio Gracco[senza fonte].

Ted appoggiò la legge "Fair Minimum Wage Act of 2007" incrementando il salario minimo da $2,10 a $7,25 per due anni e facendo tagli alle tasse per le piccole e medie imprese; questo per contrastare l'insorgenza della povertà e aiutare l'economia del paese.

Secondo la propaganda repubblicana, Ted Kennedy era il membro più a "sinistra" del Senato: dopo la sua morte, il "titolo" è passato alla Senatrice democratica californiana Barbara Boxer[senza fonte].

Il 27 gennaio del 2008, durante le primarie democratiche, ha annunciato il suo appoggio a Barack Obama a cui si è unito l'altro senatore del Massachusetts ed ex candidato nel 2004 alla Casa Bianca, John Kerry. Hillary Clinton riuscì comunque a vincere nelle primarie di questo Stato.

Incidenti[modifica | modifica sorgente]

Dopo le elezioni del 1962, il nome di Ted Kennedy è stato spesso collegato a storie di morti accidentali.

Nel 1964 Ted sopravvisse ad un incidente aereo in cui il pilota e il suo assistente morirono. Nel 1968 pronunciò l'elogio funebre per il fratello Robert assassinato. È diventato il patriarca della famiglia Kennedy quando suo padre è stato colpito da un attacco cerebrale, in seguito al quale morì nel novembre 1969.

Il 18 luglio 1969, dopo una festa sull'isola di Chappaquiduick (Martha's Vineyard) a bordo della sua Oldsmobile Delta 88, Ted uscì di strada all'altezza di Dike Bridge. La macchina cadde in mare e colò a picco. Ted non era solo, ma con una giovane donna, Mary Jo Kopechne, che annegò. Ted, dopo aver tentato di salvarla, tornò al luogo della festa chiedendo aiuto ai parenti della vittima e al suo avvocato prima di avvertire la polizia. Fu un gruppo di pescatori che ritrovò la vettura solo il mattino dopo ripescando anche il corpo della giovane. Solo quando la vettura fu identificata come appartenente a Ted, egli fu interrogato dalla polizia. Kennedy fu accusato di omissione di soccorso e condannato a due mesi di carcere, poi sospesi - la legge, per questo reato, prevedeva solo il carcere obbligatorio e non il potere discrezionale di una sospensione della pena.

Il procuratore distrettuale Edmund Dinis depositò petizione davanti a un giudice in Pennsylvania per l'esumazione del corpo di Kopechne basata su una testimonianza che vi era del sangue sulla gonna, sulla bocca e nel naso. Il gran giurì Edgartown riaprì l'inchiesta, ma non ha restituito una requisitoria.

Le reputazione politica di Ted era comunque danneggiata. Quando si presentò alle primarie del 1980 contro il presidente Jimmy Carter, non riuscì a far placare lo scandalo.

Percentuali di vittorie[modifica | modifica sorgente]

La tomba ad Arlington

1962 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) 55%
George C. Lodge (R) 41%
H. Steuart Hughes (I) 2%
Lawrence Gilfedder (Socialist Labor) 0.2%
Mark R. Shaw (Prohibition) .06%

1964 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 74.3%
Howard Whitmore, Jr. (R) 25.4%

1970 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 61.2%
Josiah A. Spaulding (R) 37%

1976 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 69.3%
Michael Robertson (R) 29%

1982 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 60.8%
Raymond Shamie (R) 38.3%

1988 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 65.6%
Joseph D. Malone (R) 34.4%

1994 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 58%
Mitt Romney (R) 41%

2000 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 73%
Jack E. Robinson III (R) 13%
Carla Howell (Lib.) 11.9%

2006 Elezioni del Senato degli Stati Uniti, Massachusetts

Ted Kennedy (D) (inc.) 69.46%
Kenneth Chase (R) 30.54%

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica sorgente]

Presidential Medal of Freedom - nastrino per uniforme ordinaria Presidential Medal of Freedom

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Gran Croce dell'Ordine al Merito (Cile) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Croce dell'Ordine al Merito (Cile)
Fascia dell'Ordine dell'Aquila Azteca (Messico) - nastrino per uniforme ordinaria Fascia dell'Ordine dell'Aquila Azteca (Messico)
— 2008
Cavaliere Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico (Regno Unito)
Ordine dei Compagni di O.R. Tambo in Oro (Sudafrica) - nastrino per uniforme ordinaria Ordine dei Compagni di O.R. Tambo in Oro (Sudafrica)
«Avversario senza paura dell'apartheid, un aperto critico dell'apartheid e un attivista instancabile per l'introduzione di sanzioni contro il regime dell'apartheid e per il suo eccezionale contributo alla lotta per il raggiungimento di un Sudafrica non-razziale, non sessista, libero e democratico»
— aprile 2012[5]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ http://www.cbc.ca/arts/story/2006/01/09/kennedy-book.html
  2. ^ Sen. Ted Kennedy and 'America Back on Track' : NPR
  3. ^ Usa in lutto, morto Ted Kennedy Obama: «Ho il cuore a pezzi» - Corriere della Sera
  4. ^ Ted Kennedy: The Dogged Achiever - TIME
  5. ^ About Government - National Orders April 2012

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 68969344 LCCN: n79091168