Rosa Parks

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Rosa Parks con Martin Luther King, 1955 circa

Rosa Louise Parks (nata Rosa Louise McCauley; Tuskegee, 4 febbraio 1913Detroit, 24 ottobre 2005) è stata un'attivista statunitense figura-simbolo del movimento per i diritti civili, famosa per aver rifiutato nel 1955 di cedere il posto su un autobus ad un bianco, dando così origine al boicottaggio degli autobus a Montgomery.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

I primi passi come attivista[modifica | modifica sorgente]

Figlia di James McCauley e Loeona McCauley, di confessione metodista, nel 1932 sposò Raymond Parks, attivo nel movimento dei diritti civili. Ha passato buona parte della sua vita a lavorare come sarta in un grande magazzino nella città dove risiedeva, Montgomery.

A partire dal 1943, Parks aderì al Movimento per i diritti civili americani e diventò segretaria della sezione di Montgomery della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). A metà del 1955 iniziò a frequentare un centro educativo per i diritti dei lavoratori e l'uguaglianza razziale, la Highlander Folk School.

L'arresto[modifica | modifica sorgente]

Il 1º dicembre del 1955, a Montgomery, Rosa, allora sarta[1], stava tornando a casa in autobus. Nella vettura aveva preso posto sul primo sedile del settore non riservato ai bianchi. Ma, dopo una fermata, l'autista disse a Rosa di alzarsi e spostarsi in fondo alla vettura per cedere il posto ad un passeggero bianco appena salito. Rosa, con un atteggiamento calmo, sommesso e dignitoso, rifiutò di muoversi e lasciare il suo posto.Per di più, se avesse obbedito al conducente, sarebbe dovuta rimanere alzata,dato che tutti i posti a sedere erano occupati.(Oltre al fatto che soffriva di un dolore ai piedi). [2] Il conducente fermò così l'automezzo, e chiamò due poliziotti per risolvere la questione: Rosa Parks fu arrestata e incarcerata per condotta impropria e per aver violato le norme cittadine. Da allora è conosciuta come "The Mother of the Civil Rights Movement".

L'autobus ora esposto all'Henry Ford Museum

La protesta degli afroamericani[modifica | modifica sorgente]

Quella notte, cinquanta leader della comunità afro-americana, guidati dall'allora sconosciuto pastore protestante Martin Luther King si riunirono per decidere le azioni da intraprendere per reagire all'accaduto, mentre c'erano già state le prime reazioni violente: il giorno successivo incominciò il boicottaggio dei mezzi pubblici di Montgomery, protesta che durò per 381 giorni; dozzine di pullman rimasero fermi per mesi finché non fu rimossa la legge che legalizzava la segregazione. Questi eventi diedero inizio a numerose altre proteste in molte parti del paese. Lo stesso King scrisse sull'episodio descrivendolo come "l'espressione individuale di una bramosia infinita di dignità umana e libertà" e aggiungendo che Rosa "rimase seduta a quel posto in nome dei soprusi accumulati giorno dopo giorno e della sconfinata aspirazione delle generazioni future".

Nel 1956 il caso della signora Parks arrivò alla Corte Suprema degli Stati Uniti d'America, che decretò, all'unanimità[1], incostituzionale la segregazione sui pullman pubblici dell'Alabama. Da quel momento, Rosa Parks divenne un'icona del movimento per i diritti civili.

Ulteriori avvenimenti[modifica | modifica sorgente]

Rosa Parks con Bill Clinton

Sebbene non fosse una dei leader del movimento per i diritti civili che si stava sviluppando nell'ultima parte degli anni 1950, la figura di Rosa rimaneva un simbolo importantissimo per gli attivisti, ed era quindi mal vista dagli ambienti contrari alla protesta nera. Ricevette numerose minacce di morte e non riuscì a trovare più lavoro, quindi si trasferì a Detroit, nel Michigan, all'inizio degli anni sessanta, dove ricominciò a lavorare come sarta. Dal 1965 al 1988 lavorò come segretaria per il membro del Congresso John Conyers.

Nel febbraio del 1987 Parks fondò il Rosa and Raymond Parks Institute for Self Development insieme a Elaine Eason Steele in onore del marito Raymond Parks. Nel 1999 ha ottenuto la Medaglia d'oro del Congresso.

È morta a Detroit per cause naturali il 24 ottobre del 2005, all'età di 92 anni.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

Alla sua storia è ispirato La lunga strada verso casa, film del 1990 di Richard Pearce con Whoopi Goldberg. A Rosa Parks è stato dedicato un film intitolato The Rosa Parks Story. È un film americano del 2002 scritto da Paris Qualles e diretto da Julie Dash. Angela Bassett interpreta Rosa Parks. È stato trasmesso dal canale televisivo CBS il 24 febbraio 2002. La sua storia ha ispirato il libro per ragazzi L'Autobus di Rosa di Fabrizio Silei. Paola Capriolo scrive il libro No. Nel 2005 in Italia (Sicilia) nasce la prima band al mondo che prende il nome dell'attivista statunitense Rosa Parks, la band infatti si chiama Orchestra Popolare Rosa Parks (OPRP) e vanta all'attivo molti concerti in giro per l'Italia e due Album discografici ("Un Tempo tutto nostro" ed "Universo E Dintorni").

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Presidential Medal of Freedom - nastrino per uniforme ordinaria Presidential Medal of Freedom
Medaglia d'oro del Congresso - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia d'oro del Congresso

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Teresio Bosco, Uomini come noi, Società Editrice Internazionale, Torino, 1968
  2. ^ Martin Luther King Jr., «I Have a Dream», Mondadori, 2001, p.51.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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