Muppet

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I Muppet sono un gruppo di pupazzi e personaggi in costume creati da Jim Henson a partire dal 1954–55. Questi personaggi sono stati protagonisti di due celebri trasmissioni televisive nate negli Stati Uniti d'America e trasmesse in gran parte del mondo: il Muppet Show (mandato in onda prima nel Regno Unito e solo più tardi nel Nord America) e Sesamo apriti.

I Muppet, costituiti da materiali morbidi, si distinguono dai pupazzi dei ventriloqui, in quanto questi muovono solo la testa e la bocca o le braccia mentre spesso l'intero corpo dei primi è mobile ed espressivo; inoltre, il burattinaio o i burattinai che muovono i Muppet sono nascosti.

Dopo la morte di Jim Henson, avvenuta nel 1990, le produzioni della Jim Henson Productions sono passate nelle mani del figlio Brian.

Aspetto[modifica | modifica wikitesto]

La forma tipica di un muppet è caratterizzata da una grande bocca e da grandi occhi sporgenti. Di solito i muppet hanno uno scheletro di polyfoam ricoperto di tessuto, e capelli o pelliccia di nylon, filo di cotone, o piume artificiali. I primi Muppet avevano occhi fatti con palline da ping pong (come nel caso della celebre rana Kermit) o galleggianti da pesca, successivamente con sfere di vetro o plastica. I Muppet possono rappresentare esseri umani, animali antropomorfici, animali realistici, robot, oggetti antropomorfici, o creature mitologiche, extraterrestri o semplicemente creature immaginarie.

Movimento[modifica | modifica wikitesto]

Il burattinaio tipicamente tiene il muppet dalla testa o da davanti al corpo, e ne muove braccia e mani con una barra a forma di Y. Tuttavia, il gruppo di Henson ha inventato anche numerosi altri meccanismi per il controllo dei muppet. Per esempio, alcuni, sono costumi con dentro il burattinaio: una mano viene usata per muovere la bocca del fantoccio, l'altra mano è libera (in genere la sinistra). Alcuni pupazzi sono addirittura controllati da un gruppo di burattinai; la voce del muppet è solitamente data dal burattinaio che controlla la bocca. Le produzioni più recenti usano anche meccanismi di controllo più tecnologici (motori radiocomandati e grafica computerizzata). L'uso combinato di queste tecniche ha consentito di girare scene in cui i muppet vanno in bicicletta, remano in barca su un lago o ballano sul palcoscenico (ripresi a figura intera).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Era di Jim Henson[modifica | modifica wikitesto]

Muppet sono stati creati nel 1955 con il primo in assoluto programma televisivo dei Muppet è stato Sam and Friends. Henson ha dichiarato che la parola «Muppet» deriva dalla combinazione dei termini «marionette» (in italiano “marionetta”) e «puppet» (“pupazzo”). Lo spettacolo finì nel 1961.

Durante e dopo Sam and Friends altri personaggi (in particolare Kermit e Rowlf), appaiono in scenette in diversi spettacoli di varietà, talk show e molti spot pubblicitari.

Dopo il debutto di Sesame Street nel 1969 (dove Henson ha disegnato la maggior parte dei personaggi da se come Ernie, Bert, Oscar the Grouch, Big Bird e le precoci versioni di Grover e Cookie Monster), Henson ha deciso di proseguire la realizzazione di un programma televisivo che sarebbe stato rivolto verso un pubblico di adulti e bambini. Nel 1976, debutta il Muppet Show, uno spettacolo televisivo parodia del varietà che caratterizza l'introduzione di nuovi personaggi come Miss Piggy, Fozzie, Gonzo e Animal, ma anche altri personaggi pre-esistenti come Kermit e Rowlf. Il Muppet Show è diventato popolare grazie al suo umorismo e il registro prolifico degli ospiti speciali. Il successo della mostra ha permesso Henson di produrre tre film basati sullo show: Tutti a Hollywood con i Muppet (1979), Giallo in casa Muppet (1981) e I Muppets alla conquista di Broadway (1984. Dopo il Muppet Show, Jim Henson decise di fare le cose in grande creando mondi di fantasia con The Dark Crystal, Labyrinth e Fraggle Rock.

Era Disney[modifica | modifica wikitesto]

Verso la fine degli anni '80, Jim Henson è entrato in affari con The Walt Disney Company, in cui quest'ultimo avrebbe dovuto acquistare le produzioni di Jim Henson e, a sua volta, i Muppet. Tuttavia, a causa della morte di Henson nel 1990, il contratto di vendita è saltato. Sempre interessato ai Muppet, la Disney ha co-prodotto alcuni film dei Muppet: Festa in casa Muppet e I Muppet nell'isola del tesoro, e il programma televisivo Muppets Tonight.

Alla fine, nel 2004, la Walt Disney Company acquistò i Muppet ovvero: i diritti e marchi del Muppet Show (e i vari spin-off) con i suoi personaggi, e Bear nella grande casa blu. Le eccezioni includono i personaggi creati appositamente per Sesame Street ( come erano stati precedentemente venduti a Sesame Workshop), i personaggi di Fraggle Rock e tutte le produzioni rimanenti realizzate da Henson (che sono ancora di proprietà della Jim Henson Company). Sebbene il termine "Muppet" spesso viene usato solamente per i personaggi del Muppet Show, in realtà sono "Muppet" tutti i personaggi creati da Jim Henson.

La Disney ha cominciato a poco a poco la reintroduzione della franchigia nel 2008. Come metodo di recuperare un pubblico più ampio, la Disney ha iniziato a produrre e diffondere cortometraggi comici su canali su YouTube con il nome di "Muppet Studio". Dopo il video virale "Muppets: Bohemian Rhapsody", che ha guadagnato 25 milioni di visualizzazioni e ha portato a casa due Webby Awards, i video sono stati pubblicati sul sito regolarmente, vi è anche una mini-serie web chiamata "The Muppet Kitchen with Cat Cora".

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Film[modifica | modifica wikitesto]

Film di Jim Henson:

Film di Brian Henson:

Film di James Bobin:

Film di Sesame Street[modifica | modifica wikitesto]

Programmi Televisivi[modifica | modifica wikitesto]

Speciali televisivi[modifica | modifica wikitesto]

Muppet famosi[modifica | modifica wikitesto]

Fra i muppet più famosi si devono ricordare la rana Kermit, la maialina Miss Piggy, il mostriciattolo Gonzo e l'orso Fozzie. Fra gli show televisivi più noti di casa muppet primeggia il Muppet Show; meno note almeno in Italia sono Sesame Street, Fraggle Rock, The Jim Henson Hour, Muppets Tonight e Animal Show. Alla Jim Henson Creature Shop si devono anche molti pupazzi apparsi in film famosi, come gli orchi di Labyrinth - Dove tutto è possibile, e numerosi alieni del Ritorno dello Jedi (i legami con la saga di Guerre stellari includono anche l'animazione del maestro Yoda, affidata a Frank Oz, responsabile anche di molti Muppet).

Nel 2004, la Walt Disney Company ha acquistato quasi tutti i Muppet, con alcune eccezioni quali i personaggi di Sesame Street, già venduti al Sesame Workshop. Il successo di pubblico di Muppet Show e altre trasmissioni di Henson è stato tale che molti personaggi sono quasi considerati vere celebrità; muppet hanno presentato gli Academy Awards, sono apparsi in un cameo in Rocky III, e hanno rilasciato interviste per riviste o show televisivi.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • In Australia e in altre zone del mondo di influenza inglese la parola muppet viene spesso usata per riferirsi a una persona stupida o incompetente. Anche la traduzione svedese mupp è usata in modo analogo.
  • Il 30 settembre 1969, durante una puntata dell'Ed Sullivan Show, è stato per la prima volta proposto uno sketch musicale nonsense divenuto molto famoso: un muppet chiamato "Mahna Mahna", accompagnato da altri due personaggi ("The Snowths", animati entrambi da Frank Oz), interpretava un brano omonimo composto da Piero Umiliani per il film Svezia, inferno e paradiso.
  • Jim Henson è anche il creatore di Flat Eric, il pupazzo giallo comparso in alcuni spot della Levi's degli anni '90 e famoso per essere divenuto quasi il simbolo del regista e produttore di musica elettronica Mr. Oizo.
  • Nel 2004 in Inghilterra un sondaggio Internet sponsorizzato dalla BBC e dalla British Association for Advancement of Science, Beaker e il Dott. Bunsen Honeydew sono stati votati "Britain's favorite cinematic scientists" ovvero scienziati cinematografici preferiti. Hanno battuto Mr. Spock di Star Trek, il loro rivale più vicino, con un margine di 2 a 1 e hanno vinto con il 33 per cento dei 43.000 voti espressi.
  • Miss Piggy ha cantato con Ozzy Osbourne.
  • I Muppets sono stati Guest Host della WWE durante la puntata di WWE RAW Supershow del 31-10-2011, dove hanno presentato lo show ed interagito con alcuni wrestler.
  • I Muppet fecero una comparsa anche in un episodio de i Robinson, La miccia salsiccia.
  • Nel 2009 la cantautrice Lady Gaga ha indossato un abito interamente composto da numerose copie di Kermit.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]