Classe Sangamon

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La Classe Sangamon era una classe di nave militare di portaerei di scorta realizzata negli Stati Uniti d'America negli anni quaranta ed utilizzata dalla United States Navy durante le operazioni belliche della seconda guerra mondiale.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Sviluppo[modifica | modifica sorgente]

La Santee

Nei primi anni quaranta gli Stati Uniti, a causa delle vicende belliche della seconda guerra mondiale, ritennero necessario dotarsi di una nuova categoria di unità militari, le portaerei di scorta. Per far fronte alla necessità di dotarsi di tali unità quattro petroliere di squadra dell'US Navy, in fase ancora di costruzione, vennero modificate per ricoprire quel ruolo nel 1942, prestando servizio in maniera efficace durante gli sbarchi nel Nord Africa e nella lotta in Nord Atlantico, contro gli U-Boote.

La costruzione verteva su di un grosso scafo ad alto bordo libero, una piccola isola e un ponte di volo piuttosto alto sul livello del mare, pur essendo la lunghezza complessiva di circa 168 m. In tutto vi erano a bordo circa 30 aerei, con un totale di 2 cannoni da 127 mm, 21 cannoni da 20, 14 in impianti binati Bofors, 8 in impianti quadrupli.

La potenza motrice verteva su di un sistema a turbine a vapore su 2 assi, da 13,500 hp per un massimo di 18 nodi. Non esisteva alcuna corazzatura, anche se l'armamento antiaereo era molto potente per una nave che in effetti, era solo un mezzo di scorta, di seconda linea. La mancanza di sufficienti navi portaerei rese necessario l'uso di queste navi anche in azioni di prima linea, con una forza aerea piccola ma completa di 12 caccia Grumman F4F Wildcat, 9 bombardieri in picchiata Douglas SBD Dauntless e 9 aerosiluranti Grumman TBF Avenger, come dotazione iniziale.

Le navi erano:

Esse arrivarono per la loro prima azione sulle coste dell'Algeria nel novembre 1942. La loro carriera vide poi l'impiego in Pacifico, dove nel 1944 3 di esse vennero colpite da kamikaze, e una di queste, la Santee, anche da un siluro. La nave ebbe nondimeno solo danni limitati, che vennero riparati entro il gennaio 1945.

La Sangamon venne danneggiata gravemente da un altro kamikaze nel maggio 1945, con un incendio di diverse ore che tuttavia non l'affondò, ma essa non fece in tempo a ritornare in azione e venne posta in riserva e demolita. Si trattò di una classe di navi sorprendentemente robuste, di cui nessuna andò persa in diversi anni di impiego e con pesanti danni a bordo, nonostante la presenza di numerosi aerei a bordo e la mancanza di corazza protettiva. In un caso, la Suwannee venne colpita da un kamikaze, il 25 ottobre 1944, che causò molti danni e vittime. Si trattò di uno dei primi se non il primo degli attacchi kamikaze sferrati dai giapponesi. Il giorno dopo, riparata e in grado di partecipare alle operazioni aeree, venne colpita da un altro kamikaze che centrò un aerosilurante sul ponte: l'esplosione distrusse entrambi gli aerei e altri 9 siti nelle vicinanze, danneggiando ulteriormente la nave. Nondimeno, dopo un paio di mesi di riparazioni ritornò operativa e partecipò agli sbarchi di Okinawa.

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