Edgar Rice Burroughs

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Edgar Rice Burroughs

Edgar Rice Burroughs (Chicago, 1º settembre 1875Encino, 19 marzo 1950) è stato uno scrittore statunitense di fama mondiale, autore fra l'altro del ciclo di romanzi centrati sulla figura di Tarzan, il mitico personaggio della giungla allevato dalle scimmie che ha alimentato la fantasia dei lettori e degli appassionati di cinema di più di una generazione.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Privo di un'istruzione regolare al di là delle scuole dell'obbligo, Burroughs - dopo aver rinunciato alla carriera militare nel 7º Cavalleggeri - comincia a lavorare nella fabbrica del padre.

Successivamente tenta la fortuna in numerosi mestieri: poliziotto ferroviario, minatore, cercatore d'oro, negoziante in un drug-store, venditore di temperini, venditore ambulante di dolciumi, cow-boy ed anche contabile, a dimostrazione di una perenne insoddisfazione che era, specie in quegli anni, una sua caratteristica.

Sotto le lune di Marte[modifica | modifica wikitesto]

Illustrazione di copertina per il romanzo A Princess of Mars (Sotto le lune di Marte) di Edgar Rice Burroughs, McClurg, 1917.

Nel 1912, amareggiato e sull'orlo del suicidio a causa dei numerosi insuccessi professionali, realizza un romanzo d'avventura di genere fantascientifico: Sotto le lune di Marte (Under the Moons of Mars, pubblicato anche come A Princess of Mars). Neanche stavolta però l'autore è sicuro di sé, tanto che non firma il manoscritto col proprio nome, ma sceglie lo pseudonimo di Normal Bean ("Tipo Qualsiasi").

Il romanzo, che costituisce il primo libro di una fortunata serie di ben undici volumi (fino al 1943), narra le avventure vissute sul pianeta Marte dal capitano John Carter; serializzato in sei puntate sulla rivista All-Story, ottiene un successo immediato e, appunto, imprevisto da parte dell'autore.

Nasce il re della giungla[modifica | modifica wikitesto]

Illustrazione di copertina per Tarzan delle scimmie, 1914

Il vero successo, però, Burroughs lo otterrà allorquando proporrà un nuovo e incredibile personaggio.

Non è passato ancora molto tempo dalla pubblicazione di Sotto le lune di Marte, quando fa la comparsa - sempre su All-Story - il suo Tarzan delle Scimmie (Tarzan of the Apes), che - pubblicato per la prima volta nel 1914 - diviene in breve un clamoroso best-seller in tutto il mondo conquistando la fantasia ed il favore di un pubblico eterogeneo e di tutte le età. È l'erede di Mowgli, il "figlio dei lupi" ideato da Rudyard Kipling nei suoi due Libri della giungla, sarebbe presto divenuto uno degli eroi più famosi di tutti i tempi, tanto che Burroughs gli dedicherà un ciclo narrativo che conta ventotto libri, tradotti in più di 50 lingue, almeno trenta film e una lunga serie di fumetti, telefilm e cartoni animati.

Stimolato dall'inaspettato successo riscosso dalle sue prime opere, Burroughs continua a scrivere, e nei successivi anni venti e trenta emerge come uno dei più amati ed imitati scrittori d'avventura e fantascienza.

Due città in suo onore[modifica | modifica wikitesto]

Scrittore quanto mai prolifico (anche se molte volte la critica non è stata molto benevola con lui), Burroughs scrive fino agli ultimi anni di vita, collezionando sempre maggiori successi e pubblicando circa settanta libri che venderanno non meno di duecento milioni di copie in tutto il mondo; la sua fortuna economica crescerà tanto da permettergli di fondare una propria casa editrice - la Edgar Rice Burroughs, Inc. - per la pubblicazione dei suoi scritti.

L'incredibile (e apparentemente inesauribile) vena letterario-visionaria di Burroughs ha portato l'autore di Tarzan ad una continua ricerca di nuovi territori della fantasia, con la creazione di almeno altri tre importanti filoni: quello del ciclo di Pellucidar (1922-1963) ambientato al centro della terra e popolato da uomini ancora allo stadio dell'età della pietra; quello della Terra dimenticata dal tempo (del 1918) ambientato su un'isola sperduta dell'oceano Pacifico; ed infine quello del cosiddetto Ciclo venusiano, ultimo in ordine di tempo, iniziato nel 1934 con I pirati di Venere (Pirates On Venus).

Burroughs morì nel 1950 a Encino, in California, lasciando ai figli un'eredità di oltre dieci milioni di dollari. Due città - una in California e l'altra nel Texas - verranno battezzate rispettivamente Tarzana e Tarzan in onore del suo personaggio più famoso.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Ciclo di Tarzan[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Tarzan#I romanzi di Tarzan.

Ciclo di Marte o Ciclo di Barsoom o John Carter di Marte[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi John Carter di Marte.

Ciclo di Pellucidar[modifica | modifica wikitesto]

Ciclo di Venere[modifica | modifica wikitesto]

Novelle[modifica | modifica wikitesto]

  • The Mucker (1921)
  • The Girl from Hollywood (1923)
  • The Bandit of Hell's Bend (1925)
  • The Cave Girl (1925)
  • The Mad King (1926)
  • The Outlaw of Torn (1927)
  • The Monster Men (rielaborazione di A Man without a Soul) (1929)
  • Jungle Girl (rielaborazione di The Land of Hidden Men) (1932) usato come soggetto per il serial cinematografico La figlia della jungla (1941)
  • The Oakdale Affair and the Rider (1938)
  • The Lad and the Lion (1938)
  • The Deputy Sheriff of Comanche County (o The Terrible Tenderfoot) (1940)
  • The Girl from Farris' (1965)
  • I am a Barbarian (1967)
  • The Efficiency Expert (1966)

Storie brevi[modifica | modifica wikitesto]

  • Man without a Soul (1913)
  • The Land of Hidden Men (1931)
  • The Resurrection of Jimber-Jaw (1937)
  • The Scientists Revolt (anche Beware!) (1939)
  • Pirate Blood (1970)

Altri scritti[modifica | modifica wikitesto]

  • The Man-Eater (1963), raccolta di:
    • The Man-Eater (1915)
    • Beyond Thirty (o The Lost Continent) (1915)
  • La terra dimenticata dal tempo (The Land that Time Forgot, 1924), raccolta di:
    • The Land that Time Forgot (1918), I parte
    • The People that Time Forgot (1918), II parte
    • Out of Time's Abyss (1918), III parte
  • Il popolo della Luna (The Moon Maid, 1926), unione di tre romanzi:
    • La fanciulla lunare (The Moon Maid, 1923)
    • Gli uomini della Luna (The Moon Men, 1925), romanzo
    • Il falco rosso (The Red Hawk, 1925), romanzo
  • Beyond the Farthest Star (1965), raccolta di:
    • Beyond the Farthest Star (1942)
    • Tangor Returns (1964)

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 17220001 LCCN: n80039681