Theropoda

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Theropoda
Largesttheropods.png
I più grandi membri di Theropoda: Spinosaurus aegyptiacus, Carcharodontosaurus saharicus, Giganotosaurus carolinii e Tyrannosaurus rex
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Gruppi

Coelophysoidea
Ceratosauria
Tetanurae

I teropodi (Theropoda) sono un gruppo di dinosauri comprendenti principalmente forme bipedi e carnivore, sviluppatosi nel Triassico medio (220 milioni di anni fa). Fino alla fine del Cretaceo, questi animali erano sostanzialmente gli unici grandi predatori terrestri. Oggi sopravvive un gruppo di teropodi, gli uccelli, evolutisi nel Giurassico superiore da piccoli celurosauri specializzati. Tra le caratteristiche che legano i teropodi agli uccelli ci sono le zampe posteriori dotate di tre dita, la forcula (altrimenti noto come osso dei desideri), ossa cave e (in alcuni casi) piumaggio e cova delle uova.

Generi più noti[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo dei teropodi include molti tra i dinosauri più conosciuti, incluso il Tyrannosaurus rex e il Velociraptor, reso notissimo dalla (seppur errata) ricostruzione di Jurassic Park. Tra i teropodi vi furono alcuni tra i più piccoli dinosauri (Microraptor e Compsognathus) e i più grandi carnivori terrestri di ogni tempo (Tarbosaurus, Carcharodontosaurus, Giganotosaurus, Tyrannosaurus e Spinosaurus) ed anche il poco noto Kelmayisaurus gigantus.

Evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

Zampa posteriore di Albertosaurus, mostrando la postura tridattila tipica della maggior parte dei teropodi.

Durante il tardo Triassico vi fu un'espansione di dinosauri primitivi simili ai teropodi, chiamati herrerasauridi, con un mosaico di caratteristiche primitive ed evolute. Alcuni paleontologi li considerano antenati dei teropodi, altri dei teropodi primitivi. Recentemente si è scoperto che alcuni Herrerasauridi potrebbero essere sopravvissuti fino al Giurassico medio.[senza fonte] Gli Herrerasauridi erano in genere di taglia medio-piccola, ma furono i primi dinosauri ad annoverare superpredatori di grossa taglia tra le loro file.
Comunque, i primi e più primitivi tra i veri teropodi apparvero nel Triassico superiore: erano i celofisoidi, un gruppo di animali dall'ampia distribuzione e dalla costituzione leggera, di dimensioni variabili, anche se prevalentemente di taglia medio-piccola. Questi predatori di successo dominarono le scene per molti milioni di anni, fino a estinguersi nel Giurassico inferiore. Spesso inclusi nel gruppo dei ceratosauri, i celofisoidi potrebbero essere stati in realtà gli antenati di tutti gli altri teropodi.[senza fonte]
I ceratosauri veri e propri, invece, apparvero nel Giurassico inferiore e prosperarono fino al termine del periodo in Laurasia, mentre nel Gondwana sopravvissero fino alla fine del Cretaceo. Erano animali di costituzione generalmente robusta, spesso dotati di strutture simili a corna.

Evoluzione della forcula nei teropodi.

I tetanuri sono un gruppo di teropodi più specializzati rispetto ai ceratosauri suddivisi nei gruppi degli spinosauroidea (ancora piuttosto primitivi) e degli aveteropodi. Questi ultimi includono i dinosauri più strettamente imparentati con gli uccelli, e sono divisi in carnosauri (tra cui Allosaurus) e celurosauri, un grande gruppo di dinosauri molto diversificato.
E così, nel tardo Giurassico vi erano non meno di quattro dinastie di teropodi: ceratosauri, spinosauroidei, carnosauri e celurosauri. Tutti questi gruppi sopravvissero fino al Cretaceo, ma solo due (i ceratosauri e i celurosauri) raggiunsero sicuramente la fine del periodo. Numerosi reperti enigmatici del Cretaceo medio e superiore sono stati interpretati come carnosauri, o come neotetanuri di incerta affinità sistematica, o come Carcarodontosauridi, è quindi probabile che, almeno nel Gondwana, esistessero anche teropodi non ceratosauri o celurosauri anche alla fine del Cretaceo.[senza fonte] Di tutti questi gruppi, i celurosauri erano sicuramente i più diversificati: tra di essi vi furono i tirannosauridi (tra cui il Tyrannosaurus rex), i dromeosauridi (come Velociraptor), i troodontidi, gli ornitomimidi, gli oviraptorosauri, i segnosauri e gli uccelli, l'unica stirpe di dinosauri a sopravvivere oltre la fine del Cretaceo.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Ceratosaurus, un ceratosauro
Irritator, uno spinosauro
Microraptor, un deinonicosauro
Passer domesticus, un uccello. È il teropode selvatico attuale più diffuso.[1]

Cladogramma[modifica | modifica wikitesto]

Il cladogramma qui sotto mostra la filogenesi dei Teropodi.[2] Si possono notare chiaramente le dimensioni del clade Tetanurae che parte da Spinosauroidea fino a Maniraptora, il gruppo che diede origine agli uccelli.

Theropoda
unnamed
Ceratosauria

Coelophysoidea Coelophysis (1) white background.jpg


Neoceratosauria

Ceratosauridae Ceratosaurus mounted white background.jpg


Abelisauroidea Carnotaurus, Chlupáč Museum, Prague-3.jpg




Tetanurae

Megalosauroidea Spinosaurus swimming white background.jpg


Neotetanurae
Carnosauria

Monolophosaurus Monolophosaurus jiangi White Background.jpg


Allosauroidea WLA hmns Allosaurus White Background.jpg



Coelurosauria

Compsognathidae Sinosauropteryxskull white background.jpg


Tyrannoraptora

Tyrannosauroidea Tyrannosaurus AMNH 5027 (white background).jpg


Maniraptoriformes

Ornithomimosauria Struthiomimus isolated.png


Maniraptora

Oviraptorosauria Anzu CMNH White Background.jpg


Therizinosauroidea Falcarius white background.jpg



Paraves

Deinonychosauria Velociraptor Wyoming Dinosaur Center White Background.jpg


Aves Larus marinus skeleton - Finnish Museum of Natural History - white background.jpg












Cladi[modifica | modifica wikitesto]

NEOTHEROPODA

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Anderson, Ted R. (2006). Biology of the Ubiquitous House Sparrow: from Genes to Populations. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0-19-530411-X.
  2. ^ Weishampel, D.B., Dodson, P., and Osmólska, H. (eds.) (2004). The Dinosauria, Second Edition. Berkeley: University of California Press, 861 pp.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Carrano, M. T., Sampson, S. D. & Forster, C. A., (2002), The osteology of Masiakasaurus knopfleri, a small abelisauroid (Dinosauria: Theropoda) from the Late Cretaceous of Madagascar. Journal of Vertebrate Paleontology Vol. 22, #3, pp. 510–534
  • Dingus, L. & Rowe, T. (1998), The Mistaken Extinction: Dinosaur Evolution and the Origin of Birds, Freeman
  • Kirkland, J. I., Zanno, L. E., Sampson, S. D., Clark, J. M. & DeBlieux, D. D., (2005) A primitive therizinosauroid dinosaurs from the Early Cretaceous of Utah, Nature: Vol. 435, pp. 84–87
  • Mortimer, M., (2001) "Rauhut's Thesis", Dinosaur Mailing List Archives, 4 Jul 2001
  • Ostrom, J.H. (1969). Osteology of Deinonychus antirrhopus, an unusual theropod from the Lower Cretaceous of Montana, Peabody Museum Nat. History Bull., 30, 1-165
  • Paul, G.S., (1988) Predatory Dinosaurs of the World Simon and Schuster Co., New York (ISBN 0-671-61946-2)
  • ----- (2002) Dinosaurs of the Air (ISBN 0-8018-6763-0):
  • Rowe, T., & Gauthier, J., (1990) Ceratosauria. 151-168 in Weishampel, D. B., Dodson, P., & Osmólska, H. (eds.), The Dinosauria, University of California Press, Berkley, Los Angeles, Oxford.

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