Allosauridae

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Allosauridi
Stato di conservazione: Fossile
Alosizes.svg
Taglia di vari Allosauridi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Famiglia Allosauridae
Generi

Antrodemus
Allosaurus
Epanterias
Saurophaganax

Gli allosauridi (Allosauridae) sono una famiglia di teropodi che prende nome dal dinosauro carnivoro più famoso dopo il tirannosauro - l'allosauro.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Gli allosauridi, allo stato attuale delle nostre conoscenze, vissero dal Giurassico superiore all'inizio del Cretaceo e scomparvero quindi prima della comparsa del tirannosauro, anche se furono coevi di altri tirannosauroidi. I membri di questa famiglia sono molto simili al modello standard di grosso teropode, almeno per quanto riguarda forma e dimensioni: tre dita sulle zampe anteriori, lunghe e robuste zampe posteriori, testa grossa con grandi denti, piccoli corni o carene di fronte agli occhi. Le dimensioni si aggiravano sui 12 metri di lunghezza e 4,5 tonnellate di peso. Soprannominati "i leoni del Giurassico", gli allosauridi erano effettivamente i superpredatori del loro ecosistema. Questi animali sono noti quasi unicamente negli strati della Morrison Formation degli Stati Uniti, risalente al Giurassico superiore.

Sistematica[modifica | modifica sorgente]

I generi che vengono ascritti a questa famiglia (a parte l'Allosaurus che ne è tipo) non costituiscono un elenco perfettamente stabile. Alcune forme sono imperfettamente conosciute: oltre ad Allosaurus, quindi, i rappresentanti di questa famiglia includono principalmente l'affine Saurophaganax, un grande carnivoro del Giurassico americano, a volte incluso nel genere Allosaurus.

Non solo in Nordamerica[modifica | modifica sorgente]

In ogni caso, alcuni resti sparsi in giro per il mondo fanno pensare che gli allosauridi non fossero caratteristici solo del Giurassico superiore degli Usa: gli allosauri potrebbero essere sopravvissuti nel Cretaceo: a questa famiglia è stata ascritta una vertebra del tardo Cretaceo dell'Oman.

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