Tyrannosauroidea

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Tyrannosauroidea
Bistahieversor mount.jpg
Scheletro di Bistahieversor montato a muro
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Sauropsida
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Coelurosauria
Clade Tyrannoraptora
Superfamiglia Tyrannosauroidea
Osborn, 1906
Serie tipo
Tyrannosaurus rex
Osborn, 1905
Sinonimi
Sottogruppi[1]

Tyrannosauroidea è una superfamiglia di dinosauri carnivori, i tirannosauroidi, vissuti nel Giurassico e nel Cretacico.

Definizione[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo include la famiglia Tyrannosauridae (tra cui il famosissimo Tyrannosaurus rex) così come altre forme meno note e più primitive, evidentemente ancestrali ai tirannosauridi.

La superfamiglia Tyrannosauroidea fu descritta per la prima volta da Henry Fairfield Osborn nel 1905, ovvero nell'anno della descrizione del suo più noto rappresentante, il tirannosauro. Un'esatta analisi cladistica venne compiuta però solo nel 1998, ad opera di Paul Sereno, e la definizione di questo gruppo venne ulteriormente migliorata nel 2004 grazie a Thomas Holtz. In sostanza, i membri includono Tyrannosaurus rex e tutte quelle specie più vicine a Tyrannosaurus che a Deinonychus, Ornithomimus o Allosaurus.

I tirannosauroidi basali[modifica | modifica wikitesto]

I tirannosauroidi erano caratterizzati principalmente da un bacino particolarmente evoluto e dalla fusione delle ossa nasali. I primi tirannosauroidi non avevano i caratteristici grandi crani e le zampe anteriori ridotte a moncherini; di solito erano animali dal cranio piuttosto piccolo, o comunque di taglia media, rispetto al resto del corpo, ed erano di costituzione leggera, con zampe anteriori lunghe e dotate di tre dita. Superficialmente, i tirannosauroidi basali potevano assomigliare ai celuridi, ai compsognatidi o agli ornitolestidi, gruppi di celurosauri primitivi che potrebbero essere stati i loro diretti antenati. Alcuni studiosi pensano che tutti i cosiddetti "celuridi" potrebbero in effetti essere tirannosauroidi primitivi, anche se uno studio rigoroso in questo senso non è mai stato fatto.

Piumaggio[modifica | modifica wikitesto]

È molto probabile che i tirannosauroidi primitivi, soprattutto quelli di dimensioni minori, potessero essere ricoperti di piume: un fossile della Cina appartenente al genere Dilong, infatti, mostra chiaramente tracce di piumaggio primitivo per tutta la lunghezza del corpo. Queste strutture sono molto simili a quelle dell'odierno kiwi e a quelle del piccolo compsognatide Sinosauropteryx, ritrovato nello stesso giacimento.

Evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

I tirannosauroidi apparvero per la prima volta nel Giurassico medio: un ilio fossile, su cui è basato il genere Iliosuchus, proviene dal Batoniano inglese, mentre un poco più recente è il crestato Guanlong della Cina. Nel Giurassico superiore i tirannosauroidi sono noti anche in Nordamerica (Stokesosaurus), e nel Cretaceo inferiore danno origine a una moltitudine di forme (tra cui Eotyrannus e Dilong). I tirannosauridi veri e propri sono noti a partire dai primi tempi del Cretacico superiore. Nel Cretaceo superiore, comunque, sono presenti anche esempi di tirannosauroidi primitivi, come Bagaraatan, Appalachiosaurus e Dryptosaurus. I tirannosauroidi, a quanto pare di capire dai resti fossili, furono animali strettamente laurasiatici e non raggiunsero mai i continenti meridionali.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Il cladogramma sotto risale al 2013 ed è tratto dall'analisi di Loewen et al.[1]

Tyrannosauroidea
Proceratosauridae
 
 

Proceratosaurus bradleyi


 

Kileskus aristotocus


 

Guanlong wucaii Guanlong wucaii by durbed flipped.jpg



 
 

Sinotyrannus kazuoensis


 
 

Juratyrant langhami


 

Stokesosaurus clevelandi





 
 

Dilong paradoxus


 
 

Eotyrannus lengi


 
 

Bagaraatan ostromi


 
 

Raptorex kriegsteini


 
 

Dryptosaurus aquilunguis Dryptosaurus by Durbed.jpg


 
 
 

Alectrosaurus olseni Alectrosaurus flipped.png


 

Xiongguanlong baimoensis



 
 

Appalachiosaurus montgomeriensis Appalachiosaurus montgomeriensis flipped.jpg


 
Alioramus
 

Alioramus altaiAlioramus Life Restoration flipped.jpg


 

Alioramus remotus



Tyrannosauridae
Albertosaurinae
 

Gorgosaurus libratus Gorgosaurus flipped.png


 

Albertosaurus sarcophagus



Tyrannosaurinae
 
 

Daspletosaurus torosus Daspletosaurus torosus steveoc flipped.jpg


 
 
 

Teratophoneus curriei


 
 

Bistahieversor sealeyi


 
 

Lythronax argestes Lythronax by Tomopteryx flipped.png


 
 
 

Tarbosaurus bataar Tarbosaurus Steveoc86 flipped.jpg


 

Zhuchengtyrannus magnus



 

Tyrannosaurus rex Rjpalmer tyrannosaurusrex (white background).jpg



















Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Mark A. Loewen, Randall B. Irmis, Joseph J. W. Sertich, Philip J. Currie e Scott D. Sampson, Tyrant Dinosaur Evolution Tracks the Rise and Fall of Late Cretaceous Oceans, in David C. Evans (a cura di), PLoS ONE, vol. 8, nº 11, 6 novembre 2013, pp. e79420, Bibcode:2013PLoSO...879420L, DOI:10.1371/journal.pone.0079420, PMC 3819173, PMID 24223179.
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