Tarbosaurus bataar

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Tarbosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Yamanashigakuin elementary school Tarbosaurus white background.JPG
Scheletro completo di T. bataar
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia † Tyrannosauridae
Sottofamiglia † Tyrannosaurinae
Tribù Tarbosaurini
Olshevsky & Ford, 1995
Genere Tarbosaurus
Maleev, 1955
Nomenclatura binomiale
† Tarbosaurus bataar
(Maleev, 1955)

[originariamente Tyrannosaurus]

Sinonimi
  • Maleevosaurus novojilovi (Maleev, 1955) Carpenter, 1992 [originally Gorgosaurus]
  • Tarbosaurus efremovi Maleev, 1955
  • Gorgosaurus lancinator Maleev, 1955
  • Shanshanosaurus huoyanshanensis Dong, 1977
  • Jenghizkhan bataar (Maleev, 1955) Olshevsky, 1995 [originally Tyrannosaurus]
  • Tyrannosaurus luanchuanensis Dong, 1977[1]

Mappa dei ritrovamenti (Mongolia)

Map mn umnugobi aimag.png La Provincia dell'Ômnôgov' (arancione) dove sono stati trovati la maggior parte dei resti del Tarbosauro[2]

Tarbosaurus (il cui nome significa "lucertola allarmante") è un genere estinto di dinosauro teropode tirannosauride vissuto nel Cretaceo superiore, circa 70 milioni di anni fa, in quella che è oggi la Mongolia, mentre alcuni resti frammentari sono stati ritrovati anche in Cina.

Anche se nel tempo sono state proposte numerose specie, oggi i paleontologi ne riconoscono solo una, T. bataar, come specie valida. Alcuni esperti credono che Tarbosaurus sia in realtà una specie asiatica del ben noto tyrannosauride nordamericano Tyrannosaurus; questo renderebbe il genere Tarbosaurus un sinonimo di Tyrannosaurus. Visto che tale ipotesi non è ancora stata accertata, oggi Tarbosaurus e Tyrannosaurus sono considerati strettamente correlati tra loro condividendo molte caratteristiche peculiari. Anche i generi Alioramus e Raptorex, anch'essi della Mongolia, sono considerati da alcuni come sinonimo junior di Tarbosaurus, o comunque i suoi parenti più prossimi.

Come tutti i tirannosauridi, il Tarbosaurus era una grande predatore bipede, che poteva raggiungere un peso massimo di ben 5 tonnellate e dotato di una testa enorme armata di sessantina di denti. La mandibola non poteva muoversi lateralmente e poteva solo essere aperta e chiusa in movimento verticale. Come tutti i suoi parenti anche il Tarbosaurus possedeva braccia sproporzionatamente piccole in confronto al corpo e dotate di sole due dita.

L'habitat in cui viveva il Tarbosaurus era costituito da una pianura alluvionale attraversata da canali fluviali. In questo ambiente, il Tarbosaurus era predatore dominante al vertice della catena alimentare, predando anche altri grandi animali come l'hadrosauride Saurolophus e il sauropode Nemegtosaurus. Il Tarbosaurus è anche uno dei dinosauri meglio conosciuti grazie ad una serie di ritrovamenti di crani e scheletri completi di esemplari adulti e giovani, che hanno permesso ai paleontologi di studiare la sua filogenesi, la meccanica cranio, la struttura del cervello e l'ontogenesi.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Dimensioni di un'esemplare adulto (25 anni) e di un giovane (2 anni) a confronto con un uomo

Anche se leggermente più piccolo di Tyrannosaurus, il Tarbosaurus è stato uno dei più grandi tirannosauridi noti. Gli individui più grandi potevano raggiungere i 10-12 metri (33-39 ft) di lunghezza.[3] La massa di un individuo completamente sviluppato è paragonabile o leggermente più leggera di un Tyrannosaurus, con un peso di circa 4-5 tonnellate.[4][5]

Il cranio di Tarbosaurus più grande mai rinvenuto era lungo ben 1,30 metri (4,3 piedi), più grande di qualunque altro dinosauro carnivoro, tranne di Tyrannosaurus.[6] Il cranio era alto, come quello di Tyrannosaurus, ma non così ampio, in particolare verso la parte posteriore. La parte posteriore non era espansa per questo gli occhi dell'animale non si affacciassero direttamente in avanti, inibendo la visione binoculare presente in Tyrannosaurus. Le grandi fenestrae (aperture) nel cranio ne riducevano il peso. Le mascelle del Tarbosaurus erano armate tra i 58 e i 64 denti disposti in fila nelle mascelle, in numero leggermente maggiore rispetto a Tyrannosaurus, ma minore rispetto a tirannosauridi più piccoli come Gorgosaurus e Alioramus. La maggior parte dei denti erano ovale, in sezione trasversale, anche se i denti della premascella sulla punta della mascella superiore avevano una sezione trasversale a forma di D. Questa eterodonzia è caratteristica della famiglia. I denti più lunghi erano quelli mascellari (della mascella superiore), con corone lunghe fino a 85 millimetri (3,3 in). Nella mandibola, una cresta sulla superficie esterna angolare dell'osso articolato con la parte posteriore dell'osso dentario, creavano un meccanismo di chiusura unico sia in Tarbosaurus sia in Alioramus. Gli altri tirannosauridi mancavano di questo meccanismo e aveva una maggiore flessibilità nella mascella inferiore.[7]

Ricostruzione grafica di un'esemplare adulto e un subadulto di T. bataar, a confronto con un uomo

I tyrannosauridi variavano ben poco nella morfologia del corpo, e Tarbosaurus non fa eccezione. La testa era supportata da un collo grande e muscoloso dalla forma ad S, mentre il resto della colonna vertebrale, tra cui la lunga coda, era tenuta orizzontale. Gli arti anteriori del Tarbosaurus, sproporzionatamente piccoli alle dimensioni del corpo, e in generale erano le piccole tra tutti i membri della famiglia. Le mani avevano solo due dita ciascuna ed erano fornite di due artigli, più un terzo metacarpo senza artiglio che probabilmente era inglobato nella mano e non spuntava, simile a quello dei generi strettamente correlati. Holtz ha suggerito che Tarbosaurus ha anche suggerito una riduzione delle falangi nei teropodi come provato dalle falangi dell'animale che presentano uno schema IV-I, un sistema "ulteriormente sviluppato" che in altri tirannosauridi,[8] come secondo metacarpo nei campioni di Tarbosaurus ha dimostrato che il metacarpo inferiore è il doppio della lunghezza del primo metacarpale (altri tirannosauridi un secondo metacarpo circa il doppio della lunghezza del primo metacarpale). Inoltre, il terzo metacarpo di Tarbosaurus è proporzionalmente più breve che in altre tirannosauridi; in altri tirannosauridi (come Albertosaurus e Daspletosaurus), il terzo metacarpale è più spesso e più lungo del primo metacarpo, mentre in Tarbosaurus il terzo metacarpale è inferiore in dimensioni al primo.[6]

In contrasto con gli arti anteriori, le tre dita degli arti posteriori erano lunghe e spesse, sostenendo il corpo in una postura bipede. La lunga coda era pesante e rigida e forniva un contrappeso alla testa e al torso, collocando il centro di gravità sui fianchi.[3][6]

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Diagramma che mostra le sostanziali differenze tra il cranio di Tarbosaurus (A) e quello di Tyrannosaurus (B)

Il Tarbosaurus è classificato come un teropode della sottofamiglia dei Tyrannosaurinae, all'interno della famiglia Tyrannosauridae. Altri membri includono il ben noto Tyrannosaurus e il più piccolo Daspletosaurus, entrambi del Nord America,[9], e eventualmente, il genere mongolo Alioramus.[7][10] Gli animali di questa sottofamiglia sono più strettamente legati a Tyrannosaurus rispetto ad Albertosaurus e sono caratterizzati da crani robusti e alti e in proporzione hanno femori più lunghi rispetto all'altra sottofamiglia, degli albertosaurinae.[6]

Originariamente la specie Tarbosaurus bataar era stata descritta come una specie del genere Tyrannosaurus,[11] una disposizione che è stata sostenuta da alcuni studi più recenti.[9][12] Altri esperti preferiscono mantenere i due generi separati, pur riconoscendoli come sister taxa.[6] Un'analisi cladistica del 2003 basata sulle caratteristiche del cranio , indicò il genere Alioramus come l'animale più simile a Tarbosaurus, in quanto i due generi hanno un cranio che mostra la stessa distribuzione dello stress che non si trova in altri tyrannosauridi. Se dimostrata, questa relazione potrebbe argomentare il dibattito sulla presunta sinonimia tra Tarbosaurus e Tyrannosaurus e suggerendo una differente linea evolutiva dei tyrannosauridi asiatici.[7][10] I due esemplari noti di Alioramus, che mostrano caratteristiche giovanili, non possono rappresentare dei giovani Tarbosaurus a causa del loro elevato numero di denti (da 76 a 78 denti) e la loro fila unica di dossi ossei lungo la parte superiore del muso li differenzia ulteriormente.[13]

La scoperta di Lythronax, un tyrannosauride rimitivo nordamericano mostra una stretta relazione Tyrannosaurus e Tarbosaurus, e si è scoprendo così che Lythronax è un sister taxon di un clade composto dal genere campaniano Zhuchengtyrannus e dai generi maastrichtiani Tyrannosaurus e Tarbosaurus. Ulteriori studi su Lythronax suggeriscono anche che i tyrannosauroidi asiatici erano parte di una radiazione evolutiva.[14]

Scheletro completo di un'esemplare adulto di T. bataar
Materiale fossile di un'esemplare giovane di T. bataar

Di seguito è riportato un cladogramma pubblicato nel 2013 da Loewen et al.[15]

Tyrannosauridae

Gorgosaurus libratus


Albertosaurus sarcophagus



Tyrannosaurinae

Tyrannosauride della Formazione Dinosaur Park


Daspletosaurus torosus


Tyrannosauride della Formazione Two Medicine


Teratophoneus curriei


Bistahieversor sealeyi


Lythronax argestes


Tyrannosaurus rex


Tarbosaurus bataar


Zhuchengtyrannus magnus












Ritrovamenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1991 una spedizione italo-franco-mongola scoprì nel Deserto del Gobi in Mongolia uno scheletro completo e in perfetta connessione anatomica. I numerosi resti fossili, risalenti al Cretaceo, provengono tutti dalla Mongolia: furono trovati per la prima volta da una spedizione russa (e, più precisamente, da Maleev) nel Deserto di Gobi nel 1955 e furono attribuiti tutti ad un'unica specie, Tarbosaurus bataar (che significa "Sauro allarmante").

Un cugino asiatico del tirannosauro[modifica | modifica wikitesto]

Scheletro completo di un Tarbosaurus, Barcellona
Scheletro di Tarbosaurus a Varsavia, Polonia

Il tarbosauro poteva essere lungo fino a 10-12 metri circa e alto fino a 3-4 metri a seconda della specie bataar o efremovi [16]. Pesante poco meno del cugino Tyrannosaurus rex, poteva raggiungere le 2-6 tonnellate di peso sempre a seconda della specie [16]. Come per il Tyrannosaurus rex alcuni scienziati pensano che il tarbosauro fosse un attivo cacciatore, con una speciale predilezione per gli adrosauridi; altri pensano, invece, che fosse molto lento e quindi si nutrisse di carogne o di prede cacciate da altri predatori. La vista di un tarbosauro con la bocca spalancata doveva essere terrificante: il solo cranio era lungo quanto un leopardo. L'intero corpo superava in lunghezza quella di tre auto. Nella mascella superiore stavano 27 lunghi denti ricurvi.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Il noto attore americano Nicolas Cage recentemente ha dovuto restituire un teschio fossile di Tarbosauro allo stato Mongolo. L'attore aveva acquistato il cranio a un'asta, nel 2007, per 276.000$. In seguito a delle indagini della Procura di Manhattan, il cranio di dinosauro è risultato rubato, e l'attore è stato costretto a restituirlo ai rappresentanti della Mongolia.[17]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ †Tarbosaurus bataar Maleev 1955 - Synonyms, paleodb.org. URL consultato il 19 luglio 2011.
  2. ^ Wild Tiger Conservation, Save The Tiger Fund. URL consultato il 7 marzo 2009.
  3. ^ a b E. A. Maleev, New carnivorous dinosaurs from the Upper Cretaceous of Mongolia (PDF), in Doklady Akademii Nauk SSSR, vol. 104, nº 5, 1955, pp. 779–783.
  4. ^ Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press.
  5. ^ Dinosaurian and mammalian predators compared, in Paleobiology, vol. 28, nº 4, 2002, pp. 527–543, DOI:10.1666/0094-8373(2002)028<0527:DAMPC>2.0.CO;2.
  6. ^ a b c d e Thomas R., Jr. Holtz, Tyrannosauroidea, in The Dinosauria, Second, Berkeley, University of California Press, 2004, p. 124, ISBN 0-520-24209-2.
  7. ^ a b c Giant theropod dinosaurs from Asia and North America: Skulls of Tarbosaurus bataar and Tyrannosaurus rex compared (PDF), in Acta Palaeontologica Polonica, vol. 48, nº 2, 2003, pp. 161–190.
  8. ^ Carpenter K, Tanke D.H. & Skrepnick M.W. (2001), Mesozoic Vertebrate Life (Indiana University Press, ISBN 0-253-33907-3), p. 71.
  9. ^ a b A new genus and species of tyrannosauroid from the Late Cretaceous (middle Campanian) Demopolis Formation of Alabama, in Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 25, nº 1, 2005, pp. 119–143, DOI:10.1671/0272-4634(2005)025[0119:ANGASO]2.0.CO;2.
  10. ^ a b Skull structure and evolution in tyrannosaurid phylogeny (PDF), in Acta Palaeontologica Polonica, vol. 48, nº 2, 2003, pp. 227–234.
  11. ^ Evgeny A. Maleev, Giant carnivorous dinosaurs of Mongolia, in Doklady Akademii Nauk SSSR, vol. 104, nº 4, 1955, pp. 634–637.
  12. ^ Ken. Carpenter, Tyrannosaurids (Dinosauria) of Asia and North America, in Aspects of Nonmarine Cretaceous Geology, Beijing, China Ocean Press, 1992, pp. 250–268.
  13. ^ Philip J. Currie, Cranial anatomy of tyrannosaurids from the Late Cretaceous of Alberta (PDF), in Acta Palaeontologica Polonica, vol. 48, nº 2, 2003, pp. 191–226.
  14. ^ http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0079420
  15. ^ Tyrant Dinosaur Evolution Tracks the Rise and Fall of Late Cretaceous Oceans, in PLoS ONE, vol. 8, nº 11, 2013, pp. e79420, DOI:10.1371/journal.pone.0079420.
  16. ^ a b Tyrannosauroidea
  17. ^ Dinosauro.eu

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