Ceratosauria

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Ceratosauria
Ceratosaurus mounted white background.jpg

Abelisaurus skull.jpg
Scheletro di Ceratosaurus (un Ceratosauridae) e un cranio di Abelisaurus (un Abelisauroidea)

Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Clade Neotheropoda
Clade Averostra
Infraordine Ceratosauria
Marsh, 1884
Sottogruppi

I ceratosauri (Ceratosauria) sono un gruppo di dinosauri carnivori piuttosto primitivi, caratteristici degli ultimi tempi del Giurassico e vissuti fino alla fine del Cretacico superiore.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Scheletro di Elaphrosaurus

I caratteri diagnostici di questo gruppo non sono ancora molto chiari, e la superfamiglia dei celofisoidi, che spesso è considerata includere le forme più primitive dei ceratosauri, è stata recentemente classificata in un gruppo a sé stante a causa di molte caratteristiche peculiari, in particolare nel cranio. In sostanza, i ceratosauri differiscono dai più evoluti tetanuri per alcuni particolari dello scheletro, soprattutto per quel che riguarda la regione della coda.

Evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

I ceratosauri includono animali di media-grossa taglia, i cui primi rappresentanti ben conosciuti sono Elaphrosaurus e Ceratosaurus, del Giurassico superiore. Nel corso del Cretaceo, questi animali si estinsero nei continenti settentrionali, ma iniziarono a prosperare nel Gondwana dando origine alla stirpe degli abelisauri, carnivori che si diversificrono notevolmente e andarono a occupare le nicchie ecologiche che nell'emisfero settentrionale erano dei tirannosauridi, dei dromeosauridi e dei troodontidi. Recenti analisi cladistiche suggeriscono che il gruppo dei ceratosauri potrebbe essere parafiletico: i veri ceratosauri non sarebbero a tutti gli effetti parenti stretti degli abelisauri.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Filogenia[modifica | modifica wikitesto]

Il seguente cladogramma segue l'analisi condotta da Xu Xing e colleghi, 2009.[1]

Ceratosauria

Spinostropheus


Deltadromeus


Limusaurus


Elaphrosaurus



Ceratosaurus


Abelisauroidea

Noasauridae


Abelisauridae






Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Xu, X., Clark, J.M., Mo, J., Choiniere, J., Forster, C.A., Erickson, G.M., Hone, D.W.E., Sullivan, C., Eberth, D.A., Nesbitt, S., Zhao, Q., Hernandez, R., Jia, C.-K., Han, F.-L., and Guo, Y. (2009). A Jurassic ceratosaur from China helps clarify avian digital homologies. Nature, 459(18): 940-944. doi=10.1038/nature08124

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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