Oviraptorosauria

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Oviraptorosauria
Stato di conservazione: Fossile
Conchoraptor gracilis (2).jpg
Conchoraptor gracilis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Infraordine Oviraptorosauria
Barsbold, 1976

Gli oviraptorosauri (Oviraptorosauria) sono un gruppo di dinosauri vissuti nel Cretaceo nei continenti settentrionali.

Teste crestate e becchi senza denti[modifica | modifica wikitesto]

La caratteristica principale di questi stranissimi dinosauri riguardava il capo, spesso sormontato da una cresta abbastanza simile a quella dei casuari. Le mascelle a forma di becco erano prive di denti, ma almeno in alcune forme (ad esempio Oviraptor, che dà il nome al gruppo) erano presenti due denti mascellari molto aguzzi. Quale fosse la funzione di questo strano cranio non è noto, e sono state proposte le più disparate ipotesi. Alcuni pensano che questi strani dinosauri divorassero le uova degli altri rettili (da qui il nome Oviraptor, "ladro d'uova"), rompendole con il becco e i denti, ma questa ipotesi era basata sull'errata interpretazione di un ritrovamento. Altri pensano che gli oviraptorosauri potessero nutrirsi di conchiglie (ed ecco il Conchoraptor, "ladro di conchiglie"), o che fossero strani erbivori. Dalla struttura delle ossa della zampa anteriore, comunque, risulta chiaro che questi bizzarri teropodi appartengono ai maniraptori, celurosauri evoluti che includono anche gli uccelli e i loro antenati.

Famiglie[modifica | modifica wikitesto]

Gran parte delle forme note è vissuta in Asia orientale e appartiene alla famiglia più nota, oviraptoridae. Le forme americane (come Chirostenotes) vengono incluse nei caenagnatidi, noti anche in Asia. Un'altra famiglia, avimimidae, comprende il solo Avimimus, un bizzarro teropode della Mongolia, e una possibile forma australiana (Kakuru).

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

 Oviraptorosauria
     |--+--Ningyuansaurus
     |  `--+--Incisivosaurus
     |     `--Protarchaeopteryx
     `--+--Caudipteryx
        `--+-- Similicaudipteryx
        |  `--+--Nomingia
        |     `--Avimimus
        `--+--Microvenator
           `--+--Luoyanggia                  
              `--+--Gigantoraptor
                 |--Shixinggia
                 `--+--+--Caenagnathasia
                    |  `--+--Elmisaurus
                    |     `--+--Hagryphus
                    |        |--Leptorhynchos
                    |        `--+--Caenagnathus
                    |           `--+--Epichirostenotes
                    |              `--Chirostenotes
                    |--Ganzhousaurus
                    `--+--+--Banji
                       |  `--+--Wulatelong
                       |     `--+--Oviraptor
                       |        `--+--PMO X678
                       |           `--+--Rinchenia
                       |              `--+--IGM 100/42
                       |                 `--Citipati
                       `--+--Khaan
                          `--+--Conchoraptor
                             `--+--Machairasaurus
                                `--+--'Ingenia' 
                                   `--+--Nemegtomaia
                                      `--+--Jiangxisaurus
                                         `--Heyuannia  

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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