Terremoto del Val di Noto del 1693

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Terremoto del Val di Noto
Mappa della Sicilia con la suddivisione isosismica delle aree colpite dall'evento del 9 gennaio in gradi della scala Mercalli.
Mappa della Sicilia con la suddivisione isosismica delle aree colpite dall'evento del 9 gennaio in gradi della scala Mercalli.
Data 9 gennaio - 11 gennaio 1693
Ora 13:30
Magnitudo momento 7,4
Profondità 20 km
Distretto sismico Monti Iblei
Epicentro Al largo della costa della Sicilia orientale (Italia)
Nazioni colpite Italia Italia
Intensità Mercalli XI
Tsunami
Vittime ~ 60.000
Stampa tedesca dell'epoca che illustra i danni del terremoto

Il terremoto del Val di Noto del 9 e dell'11 gennaio 1693 rappresenta, assieme ai terremoti del 1169 e del 1908, l'evento catastrofico di maggiori dimensioni che abbia colpito la Sicilia orientale in tempi storici.[1] Secondo recenti studi in realtà si potrebbe trattare di due eventi distinti[2].

Con una magnitudo momento pari a 7,4 è considerato il terremoto più forte mai registrato nell'intero territorio italiano.[3][4][5]. Risulta inoltre essere il ventitreesimo terremoto più disastroso della storia dell'umanità, almeno tra quelli storicamente accertati.

L'evento sismico provocò la distruzione totale di oltre 45 centri abitati, interessando con effetti pari o superiori al XI grado MCS (scala Mercalli) una superficie di circa 5600 km2 e causando un numero complessivo di circa 60.000 vittime e raggiungendo in alcune aree l'XI grado MCS.

La sequenza temporale[modifica | modifica wikitesto]

una parte dei resti del Castello Santapau distrutto dal sisma del 1693.
« L'orribilissimo terremoto dell'anno 1693 è stato, senza alcun dubbio, il maggiore il più pernicioso che tra tanti avesse danneggiato la Sicilia, e sarà sempre l'infaustissima sua memoria luttuosa negli annali dell'isola, tanto per la sua durazione, quanto per la rovina portata dappertutto. Il giorno di venerdì 9 gennaio nell'ora quarta e mezza della notte tutta la Sicilia tremò dibattuta dalla terribile terremoto. Nel Val di Noto e nel Val Demone fu più gagliardo: nel Val di Mazara più dimesso[…]. Ma la domenica 11 dello stesso mese, circa l'ore 21, fu sconquassata tutta la Sicilia con violentissimo terremoto, con la strage e danno non accaduti maggiori ne' secoli scorsi. »
(A. Mongitore, Istoria cronologica de' terremoti di Sicilia (1743))

La prima forte scossa (circa VIII grado MCS) della sequenza sismica che comprende questo terremoto arrivò improvvisamente la sera del venerdì 9 gennaio 1693 alle ore 21 circa con epicentro tra Melilli e Sortino[6]. Crollarono numerosi edifici un po' dappertutto e vi furono vittime, altri edifici si lesionarono seriamente.
Dato che il giorno dopo, il sabato, passò senza forti scosse, la gente si illuse che tutto fosse finito. La domenica mattina, 11 gennaio, alle ore 9 si ebbe una nuova forte scossa ed un'altra circa un'ora dopo.

Ma l'evento principale (XI grado MCS), la tremenda e distruttiva scossa di 7,4 Mw, scoccò alle 13:30 provocando l'immane distruzione e l'innesco del successivo maremoto. Il secondo evento, il cui epicentro è stato identificato al largo del Porto di Catania, si è proposto che non facesse parte dell'evento accaduto due giorni prima, ma che si tratti di un vero e proprio secondo terremoto che aggravò sulla popolazione già colpita dal primo, coinvolgendo un'ampia area della Sicilia e della Calabria, con attestazioni di effetti anche sull'isola di Malta; tuttavia l'estrema vicinanza tra i due eventi e l'assenza di dati tecnici rilevati non permettono di stabilire con estrema precisione la natura dei due eventi[2].
Un testimone oculare racconta dell'evento dell'11 a Catania: "Vide che alle due mezza improvvisamente rovinò tutta la città con la morte di più di 160 persone e che durante il terremoto si era ritratto il mare di due tiri di schioppo e per la risacca conseguente aveva trascinato con sette tutte le imbarcazioni che erano ormeggiate in quell'insenatura […] State certi che non c'è penna che possa riferire una tale sciagura."[7]

Lo sciame sismico con le scosse di assestamento, anche forti, si protrasse ancora per circa 2 anni con un numero elevatissimo di repliche (circa 1.500 eventi)[8].

Le distruzioni e le vittime[modifica | modifica wikitesto]

Secondo le fonti il numero di vittime fu molto elevato:

  • a Catania morirono 16.000 persone su una popolazione di circa 20.000;
  • a Ragusa morirono circa 5.000 persone su 9.950;
  • a Lentini con 4.000 vittime su 10.000 abitanti;
  • ad Occhiolà (l'antica Grammichele) che contava 2.910 abitanti e ne perirono il 52%;
  • a Siracusa con circa 4000 vittime su 15.339 abitanti;
  • a Militello con circa 3.000 vittime su una popolazione di quasi 10.000;
  • a Mineo i morti furono 1355 su 6723 abitanti;
  • a Licodia Eubea vi furono 258 vittime censite su una popolazione di circa 4.000 abitanti;

gli altri centri ebbero dal 15% al 35% di morti rispetto alla popolazione residente, più di 1000 le vittime a Caltagirone, anch'essa in gran parte rasa al suolo, su una popolazione di circa 20.000 persone, tranne Palazzolo Acreide e Buscemi che lamentarono la scomparsa del 41% degli abitanti.[9]

Ma anche la Val Demona, a nord del Simeto, fu duramente colpita. Il De Burigny fa ascendere a circa duemila i morti ad Acireale, su una popolazione che il Vigo stima in 12.000 abitanti.

Gli attuali resti del Castello Santapau dopo il terremoto del 1693, a Licodia Eubea.

Il vescovo Francesco Fortezza riporta che dei 64 monasteri della diocesi di Siracusa solo i 3 di Butera, Mazzarino e Terranova erano in piedi, tutti gli altri erano stati distrutti.[10] Inoltre secondo una stima dei Senatori di Siracusa al Consiglio Supremo d'Italia a Madrid sono "rovinati e demoliti in tutto: 2 vescovadi, 700 chiese, 22 collegiate, 250 monasteri, 49 città e morte 93.000 persone.[11]

Le valutazioni attuali del sisma[modifica | modifica wikitesto]

Le caratteristiche dell'evento principale consentono di considerarlo, per molti aspetti, simile al terremoto del 1169 e suggeriscono che la struttura sismogenetica sia posta in mare, non lontano dalla costa tra Catania e Siracusa. Una indiretta conferma di questa ipotesi è fornita dal maremoto associato all'evento sismico che, anche in questo caso come nel 1169, colpì la costa ionica della Sicilia.[12] La profondità ipocentrale stimata per l'evento principale è di circa 20 km. Di recente sono state effettuate indagini approfondite per identificarne la sorgente; l'ipotesi odierna più accreditata è quella del sistema Ibleo-Maltese, anche sulla scorta delle evidenze dello tsunami.[13]

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Su esso è incentrata la leggenda di don Arcaloro.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ IL TERREMOTO DEL 9 GENNAIO 1693 a cura di M. Stucchi, P. Albini, A. Moroni, I. Leschiutta, C. Mirto e G. Morelli. in L. Decanini e G.F. Panza (A cura di), Scenari di pericolosità sismica ad Augusta, Siracusa e Noto. CNR-Gruppo Nazionale per la Difesa dai Terremoti - Roma, 2000, 200 pp. ISBN 88-88151-07-9
  2. ^ a b Boschi, Guidoboni, 114-115
  3. ^ Catalogo terremoti italiani
  4. ^ Mario Cosentino, dell'Ist.di Geologia e Geofisica dell'Università di Catania in L'epicentro in mezzo al mare, dossier 300 anni dopo, alleg. a La Sicilia, gennaio 1993. Catania
  5. ^ Tuttavia alcuni autori ritengono il sisma del 1169 ben più grave di quello seicentesco, ma l'assenza di dati riscontrabili e di fonti specifiche rende arduo il lavoro dei ricercatori. Vedi: Boschi, Guidoboni, 35-64
  6. ^ Boschi, Guidoboni, 112-113
  7. ^ Relacion de lo refirio el Patron Marco Calapar que vino de Zaragoza. Augusta y Catania en Santa Cruz de Mesina en 15 del coriente mies de Enero de 1693. citazione contenuta nel testo di Lucia Trigilia, 1693 Illiade funesta. La ricostruzione delle città del Val di Noto, Arnaldo Lombardi, Palermo, 1994.
  8. ^ La Sicilia- Dossier: 300 anni dopo
  9. ^ Salvatore Nicolosi. Apocalisse in Sicilia, Il terremoto del 1693. Catania, Tringale
  10. ^ Lucia Trigilia, 1693 Illiade funesta. La ricostruzione delle città del Val di Noto
  11. ^ Relazione dei Senatori di Siracusa al Consiglio Supremo d'Italia a Madrid intorno al terremoto del 1693.
  12. ^ Mario Cosentino, dell'Ist. di Geologia e Geofisica dell'Università di Catania in L'epicentro in mezzo al mare, dossier 300 anni dopo, 1993. Catania
  13. ^ Boschi Enzo, Ferrari G., Gasperini Paolo, Guidoboni E., Smriglio G., Valensise G.: Catalogo dei Forti Terremoti in Italia dal 461 a.C. al 1980, ING e SGA, Bologna,(1995)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Fonti testimoniali e documentarie storiche[modifica | modifica wikitesto]

  • Lettera del padre Alessandro Burgos scritta ad un suo amico, che contiene le notizie sinora avute de' danni cagionati in Sicilia da tremuoti a 9 e 11 genn. 1693, Palermo, 1693.

Studi[modifica | modifica wikitesto]

  • Salvatore Nicolosi, Apocalisse in Sicilia, Il terremoto del 1693, Catania, Tringale.1983.
  • Stefano Condorelli, U tirrimotu ranni. Lectures du tremblement de terre de Sicile de 1693, Catania, Società di Storia Patria per la Sicilia Orientale, 2012.
  • Liliane Dufour e Henri Raymond, 1693: Val di Noto. La rinascita dopo il disastro, Catania, Domenico Sanfilippo, 1994.
  • Lucia Trigilia, 1693 Illiade funesta. La ricostruzione delle città del Val di Noto, Arnaldo Lombardi, Palermo, 1994.
  • Livio Sirovich, Franco Pettenati, Test of Source-Parameter Inversion of the Intensities of a 54,000-Death Shock of the Seventeenth Century in Southeast Sicily, Bulletin of the Seismological Society of America, Vol. 91, 4, pp. 792-811, 2001.
  • Enzo Boschi, Emanuela Guidoboni, et al, Catania terremoti e lave - dal mondo antico alla fine del Novecento, Bologna, Editrice Compositori, 2001, ISBN 88-7794-267-3.
  • Giuseppe Giarrizzo, Lopresti, Maiorca, Sciacca, Distefano, Sanfilippo, Balsamo, Giliberti, Selvaggio, Cosentino,, La Sicilia- Dossier:300 anni dopo, Catania, Mario Ciancio Editore, 1993.

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Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]