Terremoto della Basilicata del 1857

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Terremoto del 1857 in Basilicata
Le rovine di Montemurro dopo il sisma
Le rovine di Montemurro dopo il sisma
Data 16 dicembre 1857
Ora 22:15
Magnitudo momento 7,0
Epicentro Montemurro (Italia)
Intensità Mercalli XI
Vittime 11000[1]

Il terremoto della Basilicata del 1857 fu un sisma che si abbatté nell'Italia meridionale, in particolare sulla Basilicata, il 16 dicembre 1857.

Esistono inoltre fotografie delle rovine dei comuni maggiormente colpiti dal sisma, opera di Alphonse Bernoud, fotografo della corte dei Borbone e successivamente di Casa Savoia.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il sisma, con epicentro Montemurro e con una magnitudo di 7,0 Mw[2] e con un'intensità pari all'XI grado Mercalli, fu avvertito fino a Terracina e si scatenò con due intense scosse a distanza di pochi secondi l'una dall'altra, alle ore 22:15. A seguito dell'evento tellurico, sempre nel paese di Montemurro, si generò un'imponente frana la quale venne per buona parte arginata dal Palazzo Robilotta, salvando il comune lucano da ulteriori danni.

Il terremoto devastò la Basilicata, in particolar modo la Val d'Agri, provocando diverse migliaia di vittime: solo a Montemurro, il centro più colpito dal sisma (rimasero in piedi pochi palazzi, il resto venne per buona parte raso al suolo), i morti furono tra i 4000 e i 5000, su una popolazione totale di circa 7500 persone,[3] né miglior sorte toccò a tutti gli altri comuni colpiti dove, a fronte di un ben più esiguo numero di vittime, vennero comunque cancellate tutte le testimonianze monumentali del passato. A Sarconi, con 2000 morti, ad esempio, fu completamente raso al suolo l'antico castello. Secondo i dati ufficiali pubblicati in una relazione del Ministero dell’Interno, solo in Basilicata morirono 9257 persone, su un totale di circa 11000 vittime (dati non ufficiali parlano di circa 19000 morti). Sempre nella sola Basilicata, vi furono invece 1359 feriti.

A suo tempo venne considerato come il terzo terremoto più grande e più dannoso storicamente osservato in Europa (il primo in Italia), e dopo le prime notizie ricevute in Inghilterra si decise l'invio di una spedizione scientifica da parte della Royal Society of London allo scopo di studiare gli effetti del terremoto e migliorare lo stato delle conoscenze di sismologia. La spedizione fu guidata dall'ingegnere irlandese Robert Mallet, il quale si dedicava anche all'attività di sismologo.

Di questa grave calamità e della triste sorte toccata a Montemurro e agli altri comuni colpiti si occupò anche il romanziere inglese Charles Dickens.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Benvenuto nel Laboratorio Mallet — Laboratorio Mallet
  2. ^ La scala Richter è stata definita nella seconda metà del XX secolo.
  3. ^ 16 dicembre 2007. Giornata della Memoria, di Enrico Schiavone.
  4. ^ Household Words, conducted by Charles Dickens, sul periodico montemurrese Dietro Le Mura.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]