Sally Hemings

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Sally Hemings (Shadwell, 1773Charlottesville, 1835) è stata una schiava del Presidente degli Stati Uniti Thomas Jefferson.

Per un quarto di origine africana e per tre quarti europea, si ritiene che fosse sorellastra della moglie di Jefferson, Martha Wayles Skelton Jefferson. Sin dal 1802 si diffusero voci di una sua relazione con il presidente, del quale si sospettava anche che avesse avuto figli da più di una delle sue schiave. Gli esami del DNA hanno dimostrato che un maschio della famiglia di Jefferson, forse lo stesso presidente, fu padre di almeno uno dei figli di Hemings.

Vita[modifica | modifica sorgente]

Stando alla testimonianza di Madison Hemings, uno dei figli di Sally, la madre di quest’ultima, Betty Hemings, nacque dal Capitano inglese Hemings e da una schiava di colore proveniente dall’Africa. Insieme agli altri membri della sua famiglia, Sally era di proprietà di John Wayles. Alla morte di Wayles (1773), tutti gli Hemings passarono a Martha Jefferson, figlia di Wayles nonché moglie di Thomas Jefferson. Secondo molti storici, Martha e Sally erano sorellastre, nate entrambe da John Wayles. Alla morte di Martha (1782), Sally diventò quindi di proprietà di Jefferson.

Nel 1784, Thomas Jefferson, diventato ambasciatore americano in Francia, si trasferì a Parigi, dove, nel 1789, fu raggiunto dalla figlia di nove anni, Maria Polly Jefferson e dalla giovane schiava Sally Hemings. Di Sally si disse che la sua carnagione era "pressoché bianca" e i suoi capelli erano "lunghi e lisci". Jefferson ritornò nello stesso anno negli Stati Uniti. Sulla base delle poche testimonianze rimaste, si crede che Sally visse per il resto della sua vita a Monticello, dove lavorò come cameriera, e nelle vicinanze di Charlottesville, dove si trasferì dopo la morte di Jefferson. Non si sa se fosse in grado di leggere o scrivere. Non fu mai ufficialmente affrancata, forse a causa di una legge della Virginia che imponeva agli schiavi affrancati di lasciare lo stato entro un anno.

Stando agli scritti di Jefferson, Sally ebbe sei figli:

Negli scritti di Jefferson non c’è nessuna traccia di un trattamento diverso riservato ai figli di Sally rispetto agli altri schiavi di Monticello.

Discendenti[modifica | modifica sorgente]

Tre dei quattro figli di Sally che raggiunsero la maggiore età (Harriet, Beverley ed Eston) scelsero di effettuare il cosiddetto passing: grazie alla loro carnagione chiara, riuscirono infatti a farsi passare per dei bianchi. L’unico figlio a non compiere tale passaggio fu Madison Hemings.

Nessun discendente maschio di Madison e Beverley sopravvisse alla Guerra di Secessione, mentre ancor oggi esistono dei discendenti maschi di Eston. I test del DNA condotti nel 1998 sui discendenti di Eston rivelarono che quest’ultimo era un discendente in linea maschile del nonno paterno di Jefferson (rendendo quindi probabile l’ipotesi della discendenza dal presidente Jefferson). Controllo di autorità VIAF: 3734401

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