Half-Life (serie)

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Logo della serie, una lambda arancione

Half-Life è una serie di videogiochi di tipo sparatutto in prima persona creata da Valve Corporation, attualmente composta da due titoli principali e cinque espansioni: il primo titolo, chiamato semplicemente Half-Life, è datato 1998.

L'era di Half-Life[modifica | modifica sorgente]

Half-Life[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Half-Life.

Half-Life è il primo titolo della serie, e segue le avventure di Gordon Freeman, scienziato alle prese con una imprevista reazione provocata da un esperimento. È uscito il 16 novembre del 1998.

Uplink[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Half-Life#Half-Life: Uplink.

Half-Life: Uplink è la versione demo di Half-Life, costituita da una breve missione che non appare nel gioco originale.

Opposing Force[modifica | modifica sorgente]

Half-Life: Opposing Force è la prima espansione prodotta per il gioco. Si interpreta il ruolo di un marine, Adrian Shephard, che viene assegnato ad una missione di copertura a Black Mesa durante gli accadimenti di Half-Life. È uscita il 31 ottobre 1999, ed è stata sviluppata da Gearbox Studios

Blue Shift[modifica | modifica sorgente]

Half-Life: Blue Shift è la seconda espansione prodotta. Questa volta si vestono i panni di Barney Calhoun, guardia di sicurezza di Black Mesa. È uscita il 12 giugno del 2001.

Decay[modifica | modifica sorgente]

Half-Life: Decay è la terza ed ultima espansione di Half-Life, disponibile solamente nella versione Playstation 2 del gioco. È possibile utilizzare due colleghe scienziate di Freeman, Gina Cross e Colette Green. È l'unico episodio giocabile in modalità cooperativa. È stato rilasciato il 29 ottobre 2001.

L'era di Half-Life 2[modifica | modifica sorgente]

Half-Life 2[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Half-Life 2.

Half-Life 2 è il sequel di Half-Life, ambientato in un ipotetico futuro. Rilasciato il 16 novembre 2004.

Lost Coast[modifica | modifica sorgente]

Half-Life 2: Lost Coast è una technology demo creata principalmente per testare il rendering HDR. Il livello presente doveva fare parte di un capitolo di Half-Life 2.

Episode One[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Half-Life 2: Episode One.

Half-Life 2: Episode One è il primo sequel, che riprende i fatti della fine di Half-Life 2. È stato rilasciato il 1º giugno del 2006. Non è (come gli altri) un seguito vero e proprio, ma più un'espansione dato che riprende ed espande la trama principale.

Episode Two[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Half-Life 2: Episode Two.

Half-Life 2: Episode Two è il secondo sequel di Half-Life 2. È stato rilasciato il 10 ottobre del 2007, e commercializzato nella compilation The Orange Box insieme a Portal, Team Fortress 2, Half-Life 2 e la precedente espansione.

Episode Three[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Half-Life 2: Episode Three.

Half-Life 2: Episode Three è il terzo sequel di Half-Life 2, che stando a quanto riporta Steam, verrà rilasciato il 10 Ottobre 2014.

Portal[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Portal (videogioco).

Portal è un videogioco ambientato nell'universo di Half-Life e incluso nella compilation The Orange Box; si tratta di un rompicapo in prima persona.

Portal 2[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Portal 2.

Portal 2 è il seguito di Portal; si tratta di un rompicapo in prima persona, vincitore di numerosi premi (tra cui "Best Game", "Best Story" e "Best Design" al Bafta Video Game Awards[1]).

Trama[modifica | modifica sorgente]

L'Unione Universale[modifica | modifica sorgente]

L'Unione Universale (o impero Combine) è un impero militare, famoso nell'universo per le sue conoscenze nel campo della bioingegneria, la cui tattica è simile a quella dei Borg, creature dell'universo di Star Trek): dopo aver effettuato un'invasione su larga scala di un pianeta, i Combine catturano alcuni esemplari delle specie dominanti presenti sui pianeti (sul pianeta Xen i Vortigaunts, sulla Terra gli Umani e così via), li studiano, apportano loro qualche miglioramento genetico, e infine impiantano la potente tecnologia Combine (impianti cibernetici, neuropotenziamenti, ecc.) così da ottenere soldati da unire alla loro macchina da guerra complessiva. A giudicare da alcune frasi del gioco, sembra che i poliziotti del governo di Breen (Metrocops) ed i soldati trans-umani dell'Overwatch siano in realtà dei volontari. Ad esempio, un cittadino all'inizio del gioco dice di essere pronto ad arruolarsi nella Protezione Civile, anche solo per avere un pasto decente. Mentre in Episode One, il discorso di Kleiner sugli schermi Combine sembra indicare come la maggior parte dei soldati Overwatch si fossero in realtà arruolati volontariamente (forse per evitare le miserie a cui venivano sottoposti i civili normali). Dopo l'invasione instaurano un governo-fantoccio costituito da un elemento di quel pianeta fedele ai Combine, come Nihilant su Xen e successivamente Wallace Breen sulla Terra (anche se in effetti Nihilant è un Vortigaunt ampiamente modificato o una forma di vita precedentemente "assorbita" nei Combine, che si ribellò a questi ultimi rifugiandosi su Xen). Ad invasione terminata i Combine iniziano a sfruttare il pianeta, combinando insieme le migliori qualità di tutte le razze ed usandole per migliorare la propria specie. Non è chiaro se siano o meno i veri Combine, ma in Half-Life 2 è possibile sorprendere Breen comunicare con degli esseri simili a degli enormi vermoni bianchi, privi di arti. Queste creature si possono incontrare brevemente in Half-Life 2: Episode One nella cittadella ed alla fine del gioco; essi sembrano essere dotati di poteri psichici. In Half life 2: Episode Two i vermi vengono chiamati "consiglieri combine", e risultano essere della massima importanza per i combine, che li trasportano e li difendono a tutti i costi, nonostante questi esseri siano in grado di spostarsi da soli e di difendersi e attaccare con terribili poteri telecinetici.

Sull'Unione Universale, chiamata dispregiativamente "il Combine", esistono pochi dati certi; sembrerebbe però essere un enorme impero multidimensionale. Secondo il libro "Dietro le quinte" di Half-Life 2 (Raising the bar) la loro macchina militare è composta da un enorme numero di razze sottomesse ed adattate a scopi bellici, provenienti da pianeti precedentemente conquistati; questa forza di specializzazione rende le invasioni combine estremamente difficili da contrastare, tanto che sono bastate sette ore per conquistare la Terra.

Il Combine sembrerebbe aver trovato la Terra perché attirato dai "Portal Storm", i quali fecero seguito all'esperimento fallito di Black Mesa. Dopo sette ore di conflitti, il dottor Wallace Breen, ex amministratore di Black Mesa, riuscì ad ammassare sufficiente potere per poter contrattare con i Combine la resa della Terra; come ringraziamento Breen fu nominato amministratore ad-interim della Terra per conto dei Combine.

Anche la razza umana è stata assimilata alla forza militare dell'impero Combine: in Half-Life 2 le autorità combine sono rappresentate dalla Protezione Civile e dai soldati dell'Overwatch; mentre è chiaro che i membri di quest'ultima categoria siano stati in qualche modo potenziati (Breen si rivolge a loro come "trans-umani"), non è certo se la forza di polizia della Protezione Civile sia composta da esseri umani potenziati o meno. È tuttavia chiaro che sia poliziotti che soldati si sono uniti volontariamente a Breen ed ai combine. Stando ad alcune comunicazioni che è possibile sentire nel corso del gioco da parte di una voce femminile automatizzata, il governo combine offre vantaggi e promozioni ai poliziotti che acconsentono alla cancellazione della propria memoria; al contrario, come punizione per prestazioni scadenti od obiettivi di missione non raggiunti si minacciano incarichi "fuori mondo" permanenti. È quindi lecito pensare che l'impero Combine utilizzi i soldati modificati umani per operazioni negli altri mondi da loro controllati. Per mantenere il potere sulla Terra, oltre ai Metrocop e il governo fantoccio di Breen, i Combine razionano le provviste, in modo da poter offrire "premi" a chi contribuisce alla cattura di uno o più ribelli. Nel gioco, infatti si può sentire una voce che dice "Attenzione: conteggio errato rilevato nell'appartamento. Chi collabora con la protezione civile avrà diritto a maggiori provviste"

In Half-Life 2 ed Episode One è possibile vedere creature ibride tra una macchina ed un insetto, come le dropship, le gunship e gli strider.

I Combine utilizzano dei portali di collegamento tra una dimensione ed un'altra, ma una volta effettuato un salto devono dipendere dai mezzi di trasporto presenti nella dimensione di arrivo, non potendo scegliere con precisione le coordinate di uscita del teletrasporto. Gli scienziati umani stavano lavorando su una tecnologia dei portali che superasse queste limitazioni, ma le ricerche furono interrotte dal rapimento di Eli da parte delle forze di Breen, grazie alla collaborazione di una spia (la dottoressa Judith Mossman).

Xen[modifica | modifica sorgente]

Xen è una dimensione di confine, scoperta dagli scienziati umani poco prima degli eventi narrati in Half-Life.

Da Black Mesa venivano organizzate delle spedizioni a fondo scientifico, col compito di esplorare, raccogliere minerali o forme di vita. Non tutte queste spedizioni avevano successo, e anzi è possibile trovare i cadaveri di questi ricercatori, indossanti tute HEV, nelle fasi finali del primo Half-Life.

Xen è abitata da un gran numero di stranissime forme di vita, come gli headcrab, parassiti a forma di granchio capaci di impossessarsi dei corpi dei loro organismi ospiti, e di mutarli.

Secondo uno scambio di email tra un appassionato e Mark Laidlaw, autore della trama del gioco, riguardo alle dichiarazioni di una rivista, Xen non era sotto il controllo Combine durante gli eventi di Half-Life; il Nihilanth, nemico finale del primo capitolo della saga, verrebbe da un mondo conquistato dai Combine tempo addietro, e si rifugiò su Xen come ultima spiaggia. Stando alle dichiarazioni di Laidlaw, Xen sarebbe un luogo di transitazione dimensionale strategico, da tempo oggetto di contese.[2]

Il disastro di Black Mesa[modifica | modifica sorgente]

Il dottor Gordon Freeman, 27 anni, è un ricercatore assegnato al laboratorio Materiali Anomali del centro di ricerche di Black Mesa, situato in New Mexico nei pressi di una base militare missilistica abbandonata.

Il dottor Wallace Breen, nonostante le critiche di alcuni scienziati, preme perché venga effettuata un'analisi su un campione purissimo di un materiale (si scoprirà più tardi essere di origine aliena). Freeman si occupa quindi dell'inserimento di questo minerale in un complesso spettrometro antimassa: le conseguenze sono disastrose.

Viene scatenata una "cascata di risonanza" che non solo devasta la base, ferendo ed uccidendo il personale civile, ma addirittura apre un varco per la dimensione di Xen, popolata da creature tutt'altro che amichevoli che invadono il centro scientifico.

Freeman, sopravvivendo al disastro ed essendo dotato di una tuta HEV in grado di proteggerlo dai pericoli, viene mandato dal dottor Eli Vance a chiamare i soccorsi in superficie, essendo inutilizzabili i loro mezzi di comunicazione.

Gordon, dopo aver affrontato il laboratorio, un sistema fognario, ed un complesso di uffici ricolmi di mostri e altri pericoli, scopre da alcuni civili sopravvissuti che è stato inviato un distaccamento dell'esercito in soccorso.

Pieno di speranza, Freeman raggiunge la superficie, solo per scoprire che i soldati sono stati inviati per mettere a tacere chiunque sia collegato col progetto, e stanno quindi uccidendo oltre agli alieni anche tutto il personale della base. Uno scienziato istruisce Gordon sulla presenza di una squadra di scienziati, rifugiati nel settore Lambda, in grado di fermare la crisi.

Nel raggiungerli, Gordon affronta numerose avventure. Si imbatte in una creatura tentacolare a crescita rapida in un silos abbandonato, utilizza un sistema tranviario abbandonato nei sotterranei della base, lancia un satellite in orbita, combatte contro degli assassini altamente addestrati, scopre un laboratorio in cui si studiavano forme di vita provenienti dall'altra dimensione, e infine si apre la strada combattendo attraverso la superficie controllata dai militari. Freeman si dimostra talmente abile che uno degli obbiettivi principali delle forze dell'esercito diventa quello di catturarlo o eliminarlo.

Un piccolo gruppo di scienziati, guidati dalla guardia di sicurezza Barney Calhoun, riesce a teletrasportarsi all'esterno del centro di ricerca, all'uscita del "tunnel sud" di Black Mesa. Questo tunnel, della lunghezza di cinque miglia, è una delle uscite della base. Da qui Barney e i ricercatori fuggono in auto, mettendosi così in salvo.

Freeman viene catturato in una trappola tesa da alcuni soldati, che tuttavia, invece di avvertire i loro superiori, decidono di vendicarsi di Freeman gettandolo vivo ma privo di sensi in uno schiacciarifiuti. A loro insaputa Gordon si salva e prosegue il suo percorso verso il complesso Lambda.

Nel frattempo i militari sono stati messi in rotta dalle forze aliene soverchianti, e viene dato l'ordine di ritirarsi ("Dimenticati di Freeman"). Molti soldati tuttavia non riescono a raggiungere in tempo i punti di estrazione, e rimangono così isolati e bloccati a Black Mesa. Tra questi c'è il caporale Adrian Shephard, ritrovatosi nella isolato in seguito all'abbattimento dell'elicottero che lo stava trasportando. Le forze speciali vengono inviate per eliminare tutti i superstiti (compresi i militari) e piazzare un ordigno nucleare che distrugga definitivamente il complesso. Il caporale Shepard disinnesca la bomba, che però verrà riattivata.

Una volta raggiunto il complesso Lambda, Gordon scopre che gli scienziati che là si erano rifugiati sono ormai stati decimati. Inoltre, gli scienziati lo informano come in quella parte della base venissero da tempo effettuati esperimenti sul teletrasporto, e il reattore da cui il complesso prende il nome serviva a fornire l'energia sufficiente.

Dopo averlo riattivato, Gordon raggiunge una squadra scientifica che gli spiega di come già conoscessero la dimensione di Xen, avendo lì inviato in precedenza numerose squadre scientifiche con il compito di catturare le specie viventi a fini di studio. Inoltre, è opinione degli scienziati che una singola entità stia mantenendo aperto il tunnel che permette agli alieni di raggiungere la terra. Gordon è l'unico in grado di scoprire se questo essere esiste o meno, e di ucciderlo.

Utilizzando un teletrasporto quindi Gordon raggiunge Xen. Dopo numerosi combattimenti, Gordon trova l'essere di cui parlavano gli scienziati, e che gli parlava nella mente da quando aveva messo piede su Xen: il Nihilant.

Gordon lo uccide, provocando un collasso dimensionale.

Gordon si sveglia poco dopo: un misterioso uomo in giacca e cravatta (G-Man), che aveva già incontrato in giro per il complesso, gli spiega di come il mondo di confine sia ora sotto controllo e di essere impressionato dalle prestazioni di Gordon. Gli propone quindi di accettare di lavorare per lui e i suoi datori di lavoro, oppure affrontare una battaglia senza speranze di vittoria.

La tempesta dei portali[modifica | modifica sorgente]

Si conclude intanto la battaglia di Black Mesa; alla fine i marines si ritirano dopo che G-Man attiva il protocollo Cauti e innesca un'esplosione nucleare, distruggendo così l'intero complesso e spazzando via la maggior parte dei nemici nell'area circostante, fatta eccezione per alcuni gruppi di scienziati e guardie, i Vortigaunts (che ormai erano liberi dagli ordini di Nihilanth e dei Combine) e molti succhiateste che grazie alle loro dimensioni potevano eludere facilmente i sensori dei marines. Apprezzando le incredibili capacità del caporale Adrian Shephard, il G-Man decide di mettere in stasi anche lui, tuttavia non gli offre un lavoro, anzi, lo informa che sarà trasportato in un luogo dove non potrà fare danni. Al termine della sequenza Shepard viene indicato come "detenuto" (detained).

Tutto sembra tornato alla normalità, ma sfortunatamente non è così: la cascata di risonanza generata a Black Mesa ha scatenato un fenomeno, chiamato "tempesta dei portali", che fa sì che si aprano delle fratture dimensionali in tutto il Globo. Da queste fuoriescono animali provenienti da Xen, come le formicaleone, gli headcrab, e le altre bestie che avevano invaso il centro di Black Mesa.

Grazie a questa frattura dimensionale, i Combine trovano un modo per raggiungere la Terra. Viene lanciata un'invasione di massa, che culmina alla fine nella guerra delle sette ore. L'umanità non sembra in grado di affrontare le forze di invasione Combine, a causa della tecnologia avanzatissima di cui questi ultimi dispongono. Secondo il libro "Raising the bar", la macchina da guerra Combine è composta da numerose razze assoggettate e modificate. Proprio questa mancanza di specializzazione la rende estremamente difficile da contrastare.

Il dominio dei Combine sulla Terra[modifica | modifica sorgente]

I Combine governano la Terra da gigantesche torri, chiamate cittadelle, dislocate in tutto il mondo, in città rinominate e chiamate solo con il loro numero (Città 1, Città 2, ecc). All'inizio di Half Life 2, la capitale, contenente la cittadella più importante, ospitante il reattore che alimenta i portali verso le dimensioni Combine, è Città 17 (City Seventeen). Queste città sono inoltre fortificate, rendendole sicure dalla fauna aliena che imperversa sulla terra in seguito ai Portal Storm.

Breen si adopera per l'adattamento della razza umana all'impero Combine, per lavori di fatica od impieghi militari. Viene così creata la sezione transumana dell'Overwatch, composta da soldati modificati cyberneticamente. Non è chiaro in che modo siano potenziati e come siano più prestanti di un essere umano normale, comunque costituiscono il nemico principale con cui Gordon avrà a che fare in Half-Life 2. Per gli scopi di fatica, vengono creati gli stalker, esseri umani mutilati e lobotomizzati che si occupano di operazioni di manutenzione. Stando ai dialoghi del gioco, sembrerebbe che i soldati Overwatch siano tutti o almeno in parte volontari. Questo risulta dal discorso di Kleiner alla televisione in Episode One, quando parla di "nostri amici e familiari" che si sono uniti alla macchina di guerra dei combine. Inoltre, i soldati combine sembrerebbero mantenere una propria umanità. Da qui deriva la necessità di discorsi motivazionali (capitolo Nova Prospekt) da parte di Breen, oppure promemoria automatizzati di rilocazione fuori mondo permanente in caso di fallimento della missione.

Breen forma inoltre una forza di polizia chiama Protezione Civile. Anche questa è formata da volontari: un cittadino all'inizio di Half-Life 2 infatti si dichiara pronto ad unirsi alla protezione civile solo per la possibilità di avere un pasto decente.

Breen, per assicurarsi la stabilità del suo governo, ricorre a diversi espedienti per la cancellazione della memoria. All'inizio di Half-Life 2, molti cittadini dichiarano di non ricordarsi alcuni elementi della propria vita. Qualcuno non si rende nemmeno conto di come sia arrivato a città 17, un altro cittadino invece informa Freeman di non bere l'acqua: "Ci mettono qualcosa dentro, per farti dimenticare".

Inoltre, come ricorda una voce femminile automatizzata, per gli ufficiali combine il sottoporsi alla cancellazione della memoria è il primo passo per promozioni e altri vantaggi.

È possibile che questo sia dovuto al desiderio di Breen di far dimenticare ai civili e ai soldati del perché odino i Combine, in maniera tale da seguire ogni suo ordine incondizionatamente. Forse anche per questa ragione nessun soldato o poliziotto si è unito alla rivolta di Città 17.

In un anno imprecisato, Breen inoltre attiva un "campo di soppressione", che in qualche modo impedisce agli esseri umani di riprodursi. Non è chiaro se impedisca anche l'attività sessuale a scopo ricreativo: anche se sembrerebbe agire tramite la soppressione di alcune proteine legate al desiderio sessuale, come si evince da alcuni dialoghi di Half-Life 2: Episode One. Comunque, la "simulazione" della riproduzione (come ricorda una voce diffusa da altoparlanti udibile durante il gioco) può essere guadagnata dai cittadini mediante l'utilizzo di crediti guadagnati presumibilmente per buona condotta. L'impero Combine inoltre lascia che i territori fuori delle città vadano completamente in rovina. Non esistono campi coltivati, non esistono recinti per bestiame. Tutto è alla mercé delle bestie provenienti dai portal storm. Dal capitolo "Autostrada 17" è possibile notare come il livello del mare si sia abbassato. Non è chiaro a cosa questo sia dovuto, una possibile spiegazione può essere data dall'ingente utilizzo di acqua che i Combine potrebbero utilizzare nella colonizzazione (o nel Terraforming) di altri mondi più ostili alla vita.

Il ritorno di Freeman (Half-Life 2)[modifica | modifica sorgente]

Gordon Freeman, dopo qualche anno viene liberato dal G-Man che lo fa uscire dalla stasi, in cui l'aveva messo alla fine del primo Half Life. Il G-Man non lo informa sulla situazione della terra (della quale è del tutto ignaro) ne' dello scopo della sua missione, ma gli dice soltanto che i suoi servizi sono nuovamente richiesti. Si ritrova così su un treno diretto verso City 17. Confuso, inizia a vagare per la stazione, ma non appena passa attraverso un punto di controllo Combine viene riconosciuto e portato in salvo dal suo amico Barney Calhoun (ex guardia di Black Mesa, riuscito a salvarsi dal disastro), che era infiltrato nella protezione civile, e che gli indica la strada per il laboratorio del dottor Isaac Kleiner, uno degli scienziati sopravvissuti di Black Mesa.

Come spesso accade a molti civili innocenti, anche Gordon si ritrova "nel posto sbagliato al momento sbagliato", cioè si ritrova in un condominio proprio durante una retata della protezione civile, che sospetta la presenza di ribelli, Gordon è così inseguito dai poliziotti. Alla fine, grazie anche ad Alyx Vance, (figlia di Eli Vance) riesce finalmente a raggiungere il laboratorio, dove si sta per inaugurare il nuovo sistema di teletrasporto, che consentirà alla popolazione di fuggire da City 17 senza più passare per i pericolosissimi canali.

Il nuovo tipo di teletrasporto di Kleiner consente il trasporto locale, cioè dal congegno a un qualunque punto della Terra, mentre quello Combine è interplanetario, ovvero possono solo trasferire truppe dalle loro basi sugli altri pianeti, ma una volta lì dipendono dai loro mezzi di trasporto. Questo perché i portali sono basati su stringhe, ma i Combine hanno commesso errori nel calcolo delle equazioni di Energia Oscura.

Kleiner regala a Gordon la nuova tuta HEV Mark 5 e dà inizio al test teletrasportando Alyx al laboratorio di Eli. Il tutto funziona alla perfezione, quindi è il turno di Gordon, che entra nel macchinario e si prepara ad essere teletrasportato. Sfortunatamente all'ultimo momento il "succhiateste da compagnia" di Kleiner salta sul macchinario e devia il flusso energetico; avviene quindi un processo simile a quello avvenuto nel reattore di Black Mesa: Gordon viene sobbalzato tra i due laboratori, ma poi, attirato dall'enorme quantità di energia presente nella Cittadella, si ritrova momentaneamente nell'ufficio di Breen, il suo vecchio capo. Breen riconosce Gordon e avverte subito il capo dei Combine; entrambi decidono di iniziare immediatamente la caccia a Freeman, temendo che possa assestargli qualche altra sconfitta come ha fatto l'ultima volta. Dopo vari tentativi Kleiner riesce finalmente a disattivare il teletrasporto.

Gordon si ritrova fuori dal laboratorio, dove subito dopo due scanners lo identificano e trasmettono la sua posizione alla cittadella. Gordon inizia a fuggire fuori dalla città verso il laboratorio di Eli, soprannominato "Black Mesa Est", e grazie all'aiuto della fitta rete di ribelli, che lo riconoscono e lo vedono come un eroe, (a causa degli avvenimenti di Black Mesa) riesce nel suo intento. Durante il suo viaggio elimina anche un gran numero di membri della protezione civile e Overwatch, cosa che fa ulteriormente infuriare Breen.

Arriva così a Black Mesa Est, un laboratorio sotterraneo situato vicino alla vecchia diga, che funge anche da base operativa e centro di accoglienza per ribelli e Vortigaunts. Qui incontra la dottoressa Judith Mossman, Eli (anch'egli sopravvissuto a Black Mesa) ed Alyx. Alyx lo accompagna all'esterno a provare un nuovo congegno chiamato "pistola gravitazionale", Gordon fa anche conoscenza con Dog, un enorme e simpaticissimo robot dalla forza incredibile con il quale si esercita ad usare il nuovo congegno; ma come al solito arrivano gli scanners che ritrovano Gordon; poco dopo l'area viene bombardata ed attaccata. Gordon, quindi, si mette nuovamente in fuga seguito da Dog, mentre Alyx torna nel laboratorio. Eli Vance viene catturato dagli Overwatch e portato nel carcere di Nova Prospekt, un carcere di massima sicurezza dove vengono tenuti prigionieri gli scienziati ribelli, mentre Alyx riesce a fuggire e decide di andare a Nova Prospekt a salvare suo padre.

Gordon è costretto, per rincontrarsi con Alyx e giungere a Nova Prospekt, a passare per la piccola provincia di Ravenholm, paesino dal tipico aspetto ottocentesco. Il problema sopraggiunge con l'arrivo della notte e l'apparizione di decine e decine di Succhiateste, Zombie, e chi più ne ha, più ne metta. Fortunatamente, a dare una mano al dottore, ci pensa il parroco della cittadina, padre Grigori, che a colpi di fucile fa strada a Freeman fino al cimitero. Qui il Reverendo resisterà ad un vero e proprio esercito di mostri dando il tempo a Gordon di fuggire fino alle miniere, ultima tappa prima dell'arrivo alle spiagge adiacenti Nova Prospekt.

Sarà proprio da queste parti che Gordon riesce ad uccidere una Formica-Leone Regina, poco dopo, un Vortigaunt che aveva assistito allo scontro estrae la ghiandola ormonale (il Feropodo) dalla carcassa e la dà a Freeman, spiegandogli che grazie ad essa può controllare le Formiche-Leone e utilizzarle per attaccare Nova Prospekt nonostante le pesanti difese. Gordon dunque disattiva i percussori sonici situati lungo il perimetro del carcere, consentendo così l'ingresso delle formiche nella prigione, che massacrano gli Overwatch ed eliminano le difese senza problemi.

Superato il perimetro incontra Alyx, che aveva approfittato della confusione per infiltrarsi. Continuando la ricerca di Eli, Alyx e Gordon scoprono che Judith faceva il doppiogioco per Breen. Raggiunta la sala in cui si stava ricostruendo il teletrasporto di Kleiner, Judith riesce a portare Eli nella cittadella, mentre Gordon e Alyx si teletrasportano nel laboratorio di Kleiner.

I due però arrivano a destinazione una settimana dopo la loro partenza (questo è lo stesso sistema usato dal G-Man per trasferire Gordon da Black Mesa a City 17), nel frattempo i ribelli avevano ricevuto notizia che Nova Prospekt era stata distrutta da Freeman, che già da prima era visto come un eroe in seguito agli eventi di Black Mesa. Accade quindi quello che temeva Breen: i ribelli interpretano l'attacco a Nova Prospekt come segnale per iniziare la rivolta. Insorgono e attaccano le forze Combine situate a City 17. Durante gli scontri cittadini però, Alyx viene catturata dagli Overwatch.

Gordon guida insieme a Barney le forze ribelli verso il cannone d'artiglieria a impulsi situato sul tetto di una vecchia banca; dopodiché si dirige verso le mura della Cittadella, dove Dog lo aiuta a raggiungere i sotterranei.

Gordon si fa strada verso la Cittadella, ma giunto ad uno degli ingressi viene messo in trappola in un campo di confisca, che gli inizia a polverizzare tutto il suo arsenale, Breen è sicuro di averlo in pugno. Ma avviene l'impensabile: la Pistola Gravitazionale assorbe i raggi antimateria e acquisisce una forza straordinaria. Grazie a questa nuova super-arma Gordon riesce a farsi strada senza problemi all'interno della Cittadella e riesce a prendere un modulo per il trasporto degli Stalkers e durante il viaggio assiste a ciò che fanno veramente i Combine. Viene però identificato da uno scanner e portato nell'ufficio di Breen, che si trovava insieme a Judith e che aveva già in pugno Eli ed Alyx.

Breen spiega a Freeman che lui era il "miglior offerente" per i suoi servigi e che Freeman aveva fatto il suo gioco: consegnare Eli Vance e far uscire allo scoperto i ribelli, senza contare l'ottima impressione sul capo dei Combine per essere riuscito a catturare il suo peggior nemico.

Ma Breen non pensava che Judith gli avesse consegnato Eli solo per poter avere la sua fiducia e tendergli così una trappola: Judith libera Gordon, Alyx ed Eli; ma Breen riesce a fuggire verso il sistema di teletrasporto combine che lo porterà al sicuro su un altro pianeta. Gordon parte all'inseguimento e grazie alla nuova pistola gravitazionale afferra le sfere di energia che alimentano il teletrasporto e i vari sistemi della cittadella e le scaglia contro il reattore a fusione di materia oscura, provocando un'enorme esplosione che uccide Breen, ma che ora sta per travolgere tutto.

Poco prima che l'esplosione travolga Alyx e Gordon, il G-Man recupera (o meglio ricattura) nuovamente Freeman, congratulandosi con lui per aver assestato un'altra volta una dura sconfitta ai Combine, poiché aveva eliminato Breen e distrutto la Cittadella-capitale, e spiegandogli che a causa dei tempi difficili avrebbe richiesto nuovamente il suo servizio. Lo rimette così all'interno di un teletrasporto lento.

Fuga da City 17 (Episode One)[modifica | modifica sorgente]

I Vortigaunts riescono però a raggiungere il G-Man e a fermarlo, liberando Freeman; nello stesso tempo salvano anche Alyx dall'esplosione del reattore. La detonazione danneggia gravemente la Cittadella, portando alla disattivazione di quasi tutti i sistemi di sicurezza di City 17, cosicché Formiche-Leone e succhiateste penetrano in città seminando il panico ed attaccando sia gli Overwatch che i Cittadini.

Ma il peggio deve ancora venire: il reattore della cittadella sta per arrivare al punto di fusione, e ciò rischia di spazzare via la città e tutti gli abitanti. I ribelli iniziano dunque l'evacuazione di City 17 per mezzo dei treni, ma il tempo comunque sembra non sia sufficiente.

Freeman si risveglia sepolto sotto le macerie e viene salvato da Dog e Alyx; il dottor Kleiner li contatta poco dopo per avvisarli che il reattore ha quasi raggiunto il punto di fusione e che non c'è abbastanza tempo per abbandonare la città. L'unica soluzione è quindi quella di tornare nella Cittadella e cercare di rallentare la Fusione. Così i due affrontano le forze Overwatch superstiti e ripristinano il campo di contenimento, ottenendo così abbastanza tempo per consentire l'evacuazione totale della città.

Poco prima di fuggire Alyx svela a Gordon che il sovraccarico del reattore era un'azione intenzionale dei Combine per coprire l'invio di un misterioso pacchetto dati di cui non si conosce il contenuto. Entrambi assistono a un video in cui la dottoressa Mossman si trova in un luogo sconosciuto di estrema importanza insieme ad altri ribelli ed erano in pericolo. Mentre fuggivano i due protagonisti, passando per una stanza, si trovano al cospetto di un Combine (che ha l'aspetto di un enorme verme), ma si devono subito allontanare perché il Combine li ha aggrediti grazie ai suoi poteri psichici.

Grazie anche all'aiuto di Barney e degli altri ribelli, i cittadini vengono scortati fino ai treni e riescono a fuggire; per evitare che gli Overwatch li inseguano, Gordon e Alyx decidono di prendere un altro treno in modo da distrarli.

Mentre fuggono con il treno da City 17, il Reattore raggiunge il punto di fusione. Le capsule dei Combine riescono a fuggire all'ultimo momento e l'esplosione travolge il treno di Alyx e Gordon.

Destinazione White Forest (Episode Two)[modifica | modifica sorgente]

Dopo la fuga da City 17 Gordon ed Alyx riescono a rifugiarsi in una zona boscosa dove scoprono che le forze Combine stanno tentando di aprire un nuovo portale per scatenare una nuova guerra, ma grazie a una stazione radio Alyx si mette in contatto con Eli, Kleiner, e il Dott. Magnusson che ordina a Alyx e Gordon di portare a White forest i dati che Judith le consegnò perché in essi erano racchiuse le informazioni o le coordinate per lanciare un razzo che avrebbe chiuso il portale, ma da quel momento cominciarono i problemi. Dopo che Alyx rimane ferita da un cacciatore Combine un Vortigaunt recupera il suo corpo e con il contributo di Gordon riesce a guarirla. Ma prima una misteriosa apparizione dello G Man mette in dubbio il suo schieramento ancora senza una spiegazione ufficiale. Una volta che Gordon ed Alyx escono dalla grotta si vedono i civili che sono scappati da City 17 che gli danno una macchina in modo che possano muoversi più velocemente per andare da Eli, Kleiner e dal Dott. Magnusson, a White Forest. Una volta giunti li Gordon viene a sapere che la dottoressa Judith Mossman, nei dati che rilasciò a Alyx, si parla di una nave, la "Borealis" appartenente alla Aperture Science Laboratories. Eli conta su Gordon per farla sparire e rintracciare Judith, ma prima se la dovrà vedere di nuovo contro i Combine che stanno attaccando quella zona. Intanto Kleiner e Magnusson lavorano per chiudere il varco Combine e lanciare il razzo in orbita. Dopo aver sconfitto gli strider e i cacciatori Combine il razzo viene lanciato e il varco viene chiuso. Ma quando sembra tutto finito, Eli Vance viene ferito a morte da un'incursione a sorpresa dei vermoni bianchi con poteri psichici (nel gioco più volte chiamati "consiglieri") Combine, lasciando in sospeso la faccenda sulla nave. Il secondo episodio si conclude con Gordon scaraventato a terra dall'attacco, mentre osserva Alyx (a sua volta attaccata dal nemico, ma salvata da Dog, il suo robot) chinata e piangente sul corpo del padre appena ucciso. Si pensa che Portal, un altro videogioco della Valve, apparentemente fuori dalla storia di Half-Life, possa essere un'"introduzione" ad Episode Three, l'ultimo capitolo della trilogia di espansione di Half-Life 2, poiché è ambientato nei laboratori della Aperture, menzionati alla fine di Episode Two. Inoltre, alla fine del gioco, l'antagonista, un'intelligenza artificiale di nome GLaDOS che ha preso il controllo dei laboratori, dirà che è l'ultima cosa che separa il giocatore da "lei" e "loro"; e che il giocatore non ha idea di che cosa sia successo all'esterno del complesso (probabilmente si riferisce all'invasione dei Combine)

Personaggi[modifica | modifica sorgente]

Principali[modifica | modifica sorgente]

Gordon Freeman[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Gordon Freeman.

Gordon Freeman è il silenzioso protagonista del primo e del secondo capitolo di Half-Life (comprese le relative espansioni di quest'ultimo); è un fisico teorico laureato al MIT, e lavora al centro di ricerche Black Mesa.

Barney Calhoun[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Barney Calhoun.

Barney Calhoun è una delle guardie di sicurezza di Black Mesa; oltre ad apparire nel primo e nel secondo titolo come personaggio non giocabile, è il protagonista della seconda espansione del primo Half-Life, ovvero Blue Shift.

G-Man[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi G-Man (personaggio).

G-Man è un misterioso personaggio che appare in tutti i capitoli della serie. Dotato di un comportamento piuttosto ambiguo, la sua identità è sconosciuta, così come il motivo delle sue azioni.

Alyx Vance[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Alyx Vance.

Alyx Vance è la coprotagonista di Half-Life 2 e relative espansioni. Figlia di Eli Vance, è uno dei membri più importanti della resistenza contro i Combine.

Eli Vance[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Eli Vance.

Ex collega di Gordon Freeman ai tempi di Black Mesa, Eli Vance è un personaggio non giocabile che appare del primo e nel secondo Half-Life. Fondatore della resistenza ai Combine, è stato anche il fautore dell'alleanza con i Vortigaunt.

Adrian Shephard[modifica | modifica sorgente]

Adrian Shephard è un marine; appare solamente nell'espansione Opposing Force del primo Half-Life, del quale è protagonista.

Secondari[modifica | modifica sorgente]

D.O.G.[modifica | modifica sorgente]

D.O.G. è un grosso robot costruito da Eli Vance per proteggere la figlia Alyx. Il nome deriva dal comportamento che ricorda quello di un cane.

Padre Grigori[modifica | modifica sorgente]

Padre Grigori è un personaggio non giocante che appare in Half-Life 2; è un prete che aiuterà Gordon Freeman ad attraversare Ravenholm, villaggio del quale è l'unico sopravvissuto rimasto ancora umano. Aiutato Gordon a scappare, Padre Grigori rimane a Ravenholm e, anche se non è presente una scena che possa confermarlo, probabilmente verrà mangiato dagli zombie.

Wallace Breen[modifica | modifica sorgente]

Ex amministratore di Black Mesa, Breen è il fautore dell'invasione dei Combine: infatti, dopo la "guerra delle sette ore" ha firmato un contratto di pace per salvare la Terra, ma condannandola alla schiavitù. I Combine lo utilizzano come governatore fantoccio del loro impero. Alla fine di Half-Life 2 tenta di fuggire dalla terra per evitare di essere ucciso da Gordon, tuttavia quest'ultimo saboterà il suo sistema di fuga. Molto probabilmente Breen morirà nell'esplosione che seguirà al sabotaggio, anche se questa scena non è esplicita.

Judith Mossman[modifica | modifica sorgente]

Assistente di Eli Vance, lo tradisce consegnandolo a Breen, ma alla fine si ravvede e aiuta Gordon Eli e Alyx a liberarsi.

Arne Magnusson[modifica | modifica sorgente]

Arne Magnusson è uno scienziato che appare in Half-Life (Scherzo del microonde) e Half-Life 2: Episode Two.

Isaac Kleiner[modifica | modifica sorgente]

Isaac Kleiner è, insieme a Eli Vance, uno dei pochi sopravvissuti al disastro di Black Mesa; è uno dei maggiori ricercatori del teletrasporto, ed è stato professore di Gordon Freeman al MIT.

Forze Combine[modifica | modifica sorgente]

Le Forze Combine sono di due tipi (almeno sulla terra): gli "umanoidi" e i "synth" (chiamati anche "sintetici"). Gli umanoidi costituiscono: la protezione civile (MetroCops) che è formata da umani che hanno deciso di arruolarsi come poliziotti combine, e quindi non hanno subito modifiche genetiche.

I Synth sono i soldati geneticamente modificati e potenziati con tecnologia combine e sono costituiti da tre tipi: soldati comuni, i soldati di Nova Prospekt e infine i soldati élite. I soldati comuni sono usati principalmente per smantellare gli accampamenti dei ribelli ed eliminarli per sempre; essi infatti si trovano sempre dove la situazione è peggiorata oppure sta per peggiorare mentre altre volte sono usati per proteggere aree molto importanti per i combine. Questi compiti sono anche svolti dai soldati di Nova Prospekt. I soldati élite (quelli con la tuta bianca) sono i più rari tra i soldati poiché sono in numero minore, combattono meglio dei soldati normali, costituiscono la "guardia" della cittadella e sono anche i bodyguard personali del doctor Breen.

Le macchine da guerra combine sono diverse e di diversa potenza di fuoco; in Half Life 2 si trovano in ordine di potenza:

I Corazzati: sono mezzi di trasporto, simili a dei carri armati, veloci nonché armati pesantemente con mitragliatrici o con torrette missilistiche, fungono anche da contraerea e i missili sono a ricerca termica, vengono sempre guidati dalla protezione civile.

L'Elicottero da guerra: riprende la struttura di un normalissimo elicottero umano ma è stato modificato dai combine, è ora più veloce e più resistente agli attacchi possiede principalmente due attacchi: anch'esso è dotato di una mitragliatrice ad impulsi, inoltre può espellere un numero altissimo di mine esplosive al secondo, divenendo un efficace arma di antirivolta.

Manhack: Sono piccoli robot fluttuanti nell'aria, ricordanti uno Scanner (anch'esso un piccolo robot volante destinato alla sorveglianza, presente in 2 versioni), con la differenza che hanno una pericolosa lama rotante che produce danni da taglio, se a piccoli gruppi queste non sono considerate un problema.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Portal 2 wins best game at the Bafta Video Game Awards, BBC, 2012-03-16. URL consultato il 2012-08-18.
  2. ^ Combine vs. Xen - Absolution

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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