Lambda

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Lambda uc lc.svg
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Altri caratteri
Segni diacritici

Il lambda (Λ; λ), o labda, secondo la sua pronuncia in greco antico, è l'undicesima lettera dell'alfabeto greco, e si traslittera con la lettera l (elle) italiana. È, col ro, una consonante liquida. Nel sistema di numerazione dei greci d’età ellenistica, era il segno usato per il numero 30 (con un trattino in alto a destra; con un trattino in basso a sinistra, rappresentava invece il 30.000).

La lettera lambda deriva dalla lettera fenicia lamedh Phoenician lamedh.svg, rotata su sé stessa (nelle iscrizioni antiche sono attestati vari gradi di rotazione, prima che la lettera prenda la sua forma attuale). Dal labda greco si evolvono poi la lettera latina L e la lettera cirillica Л.

Il nome di questa lettera ha subìto un'evoluzione interessante: la forma attestata in origine è λάβδα (lábda), cui si aggiunse l'epentesi d'un mi, λάμβδα (lámbda), creando il nome oggi più noto. In séguito, quando il beta e il delta si spirantizzarono rispettivamente in /v/ e /ð/, il beta cadde, lasciando il nome com'è oggi in greco moderno: λάμδα (lámda).

Gli usi[modifica | modifica wikitesto]

In chimica nucleare[modifica | modifica wikitesto]

  • [λ] è il simbolo usato per indicare la costante di dimezzamento, caratteristica di una data specie nucleare.

In fonetica[modifica | modifica wikitesto]

In matematica[modifica | modifica wikitesto]

In fisica[modifica | modifica wikitesto]

Il simbolo del lambda minuscolo, λ, rappresenta:

In passato, lo stesso simbolo era inoltre usato per indicare il microlitro.

Il lambda maiuscolo, Λ, indica la permeanza.

In ingegneria strutturale[modifica | modifica wikitesto]

  • Il λ minuscolo indica il rapporto di snellezza di un'asta soggetta a compressione.

Varie[modifica | modifica wikitesto]

  • Il lambda fu assunto quale simbolo di un movimento di liberazione omosessuale negli anni settanta, in quanto lettera iniziale del verbo greco lýein, "sciogliere, liberare". In Italia il nome fu usato nel 1977 come titolo di una rivista gay.
  • Il lambda era anche usato dagli antichi spartani come iniziale di Lacedèmoni, antico nome del popolo, che la tracciavano sugli scudi degli opliti della falange.
  • Il lambda è usato come logo del videogioco Half-life.
  • In cartografia e in navigazione il simbolo lambda indica la longitudine.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]