Alfa (lettera)

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Alpha uc lc.svg
Lettere classiche
Αα Alfa Νν Ni
Ββ Beta Ξξ Xi
Γγ Gamma Οο Omicron
Δδ Delta Ππ Pi
Εε Epsilon Ρρ Rho
Ζζ Zeta Σσς Sigma
Ηη Eta Ττ Tau
Θθ Theta Υυ Ypsilon
Ιι Iota Φφ Phi
Κκ Kappa Χχ Chi
Λλ Lambda Ψψ Psi
Μμ Mi Ωω Omega
Lettere numerale
Ϛϛ Stigma Ϡϡ Sampi
Ϟϟ Qoppa
Lettere arcaiche
Ϝϝ Digamma Ϻϻ San
Ͱͱ Heta Ϸϸ Sho

Altri caratteri
Segni diacritici

La lettera alfa è la prima lettera dell'alfabeto greco - antenata della lettera A degli alfabeti latini - e dell'alfabeto cirillico.

La lettera alfa è una vocale ancipite (può essere sia breve sia lunga), aspra, di timbro medio. Nel sistema numerico dei Greci di età ellenistica, era il segno usato per il numero 1. Era accompagnato, per distinguerlo dal segno alfabetico, da un apice in alto a destra (׳) per indicare l'unità semplice, da un apice in basso a sinistra per la migliaia (1 000), e da una dieresi per la decina di migliaia (10 000). Nei papiri si può trovare il numero anche con una lineetta orizzontale al di sopra della lettera.

Il nome di questa lettera deriva dalla parola aleph, che nell'alfabeto consonantico fenicio era il nome del simbolo che rappresentava foneticamente il colpo di glottide. La forma della lettera maiuscola A deriva infatti dalla rappresentazione stilizzata di una testa di bue, con una rotazione di 180º. Essa a sua volta derivava probabilmente dall'antica scrittura egizia, dove appunto questa lettera era rappresentata dall'immagine di una testa di bue.

Gli usi[modifica | modifica wikitesto]

In astronomia[modifica | modifica wikitesto]

  • Il nome alpha designa generalmente la stella più brillante di una costellazione: vedi per esempio Alfa Centauri.

In fisica[modifica | modifica wikitesto]

In geometria[modifica | modifica wikitesto]

  • La lettera alfa viene spesso usata in geometria per indicare i piani, e dunque gli angoli che costituiscono una parte di piano, così come altre lettere dell'alfabeto greco.

In informatica[modifica | modifica wikitesto]

  • L'architettura DEC Alpha è un'architettura per processori.
  • Il canale alfa (alpha channel) permette di gestire le immagini come se fossero su livelli differenti, rendendo possibili elaborati effetti di trasparenza.
  • La Versione alpha di un programma, in un progetto di sviluppo, è la prima fase di sviluppo, nella quale sono presenti moltissimi bug e nella quale le funzioni non sono ancora del tutto implementate. La successiva versione è la Beta, per poi arrivare alla Release Candidate, che precede la versione finale

In religione[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel Cristianesimo, così come nel Libro d'Isaia, l'alfa e l'omega, associati, sono i simboli dell'eternità di Dio, posti come sono all'inizio e alla fine di ogni cosa. Queste lettere erano usate dai primi cristiani su alcuni monumenti.

In chimica[modifica | modifica wikitesto]

  • La lettera alfa indica l'atomo di carbonio adiacente al gruppo funzionale di riferimento di una molecola organica.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]