18th Street Gang

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La 18th Street gang (let. "banda della 18ª strada) è una delle più forti e influenti bande di strada californiane di origini messicane, considerata la più vasta di tutta Los Angeles si stima l'affiliazione di almeno 50.000 persone. È anche nota come l'esercito dei bambini a causa della leggera età d'ingaggio di membri, che spesso avviene alle scuole elementari o medie[1] .

Cultura[modifica | modifica sorgente]

All'interno della banda vige una pesante cultura della violenza, la quale viene determinata attraverso rigidi regolamenti e norme da seguire alla lettera. Per esempio, nel caso un membro offenda in qualsiasi modo il capo banda o mostri rispetto per membri di bande rivali è prevista una penitenza consistente nel pestaggio di gruppo dell'offensore per un arco di 18 secondi. Per le infrazioni del codice della banda più gravi è invece prevista l'uccisione.[2]

Organizzazione[modifica | modifica sorgente]

Secondo quanto riferito da fonti del Los Angeles Police Department, dal momento che non si tratta di un gruppo coeso ma diversificato in fazioni a seconda del territorio d'azione, alcune filiali della banda si starebbero evolvendo per sofisticare i propri metodi d'organizzazione, ovvero diventando una vera e propria associazione criminosa organizzata e non più un gruppo di strada.[1]

Rivalità[modifica | modifica sorgente]

La rivalità con un altro potente gruppo di strada latinoamericano, la Mara Salvatrucha, ha portato alla nascita di faide, agguati e crimini vari volti a fare egemonia l'uno sull'altro. È noto come tra i compiti dei membri MS ci sia quello di attaccare in qualunque modo uno della 18esima non appena lo si veda in giro.[3]

Un caso che portò nuovamente alla ribalta nazionale la violenza tra le bande di strada fu l'agguato a colpi d'arma da fuoco del 18 settembre 2008 a Sterling Park a tre persone considerate membri della 18esima da parte di alcuni giovani MS13, che si rivelarono essere persone comuni in seguito alle indagini eseguite dal Loudoun County Sheriff’s Office. Dopo il fatto la banda fece un altro scambio di persona, pugnalando un uomo che per la violenza perse parzialmente l'uso della mano. Per il fatto venne condannato a scontare 60 anni di prigione Antonio N. Urrutia-Barrera, capo del gruppo d'azione e responsabile di altri numerosi crimini legati a regolamenti di conti tra bande e gestione del territorio, ma anche violenza immotivata a persone e cose con nulla a che fare con le bande.[3]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b StreetGangs.com
  2. ^ http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/4201183.stm BBC News
  3. ^ a b (EN) Jana Wagoner. MS-13 member’s trail shows gang’s movement. Loudoun Times, 31-03-2008 (ultimo accesso il 17-04-2010).
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