Parry O'Brien

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Parry O'Brien
Dati biografici
Nome William Patrick O'Brien
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Altezza 190 cm
Peso 111 kg
Atletica leggera Atletica leggera
Dati agonistici
Specialità Getto del peso
Lancio del disco
Record
Peso 19,69 m (1966)
Disco 60,00 m (1965)
Ritirato 1966
Carriera
Nazionale
1952-1964 Stati Uniti Stati Uniti
Palmarès
Giochi olimpici 2 1 0
Giochi Panamericani 2 1 1
Per maggiori dettagli vedi qui
 

William Patrick "Parry" O'Brien (Santa Monica, 28 gennaio 1932Santa Clarita, 21 aprile 2007) è stato un atleta statunitense, specialista nel getto del peso.

Gareggiò in quattro Olimpiadi estive, vincendo due medaglie d'oro (1952, 1956) e una medaglia d'argento (1960). Alla sua ultima gara olimpica (1964) si classificò quarto.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Era uno sportivo molto attivo a livello scolastico: giocando nella forte squadra di calcio della Santa Monica High School, vinse un campionato e una borsa di studio per la University of Southern California. Si dedicò però presto al getto del peso.

Nei primi anni cinquanta sviluppò un nuovo metodo di lancio per questa disciplina. Il Los Angeles Times[1] lo descrisse così:

(EN)
« When O'Brien began throwing the shot, the standard method was to rock back on one leg, swing the other in front for balance, hop forward and propel the iron ball forward. O'Brien instead began by facing the back of the circle. He then turned 180 degrees, using the spin to generate momentum and help him throw the shot greater distances. »
(IT)
« Quando O'Brien iniziò a praticare il getto del peso, il metodo standard era quello di poggiare il peso sulla gamba messa posteriormente, dondolare l'altra per tenersi in equilibrio, fare un salto in avanti e scagliare la palla di ferro. O'Brien invece cominciava l'azione rivolto verso la parte posteriore della pedana. Poi ruotava di 180 gradi, usando la rotazione per generare del momento e gettare il peso a una distanza maggiore. »
(Traduzione del pezzo.)

Utilizzando questo metodo fu in grado di abbattere il record del mondo per 17 volte. Divenne il primo atleta a gettare il peso di 16 libbre a più di 60 piedi di distanza, e vinse 116 gare consecutive. Questo metodo è diventato noto come "metodo O'Brien" o "tecnica dorsale." Detenne il record del mondo dal 1953 al 1959[1]. Nel corso della sua carriera vinse 18 campionati della National Amateur Athletic Union, 17 nel getto del peso e uno nel lancio del disco. Vinse consecutivamente nove titoli nazionali indoor e otto outdoor, di cui cinque consecutivamente.

Fu il secondo pesista a vincere due titoli olimpici consecutivi, dopo Ralph Rose, che lo fece nel 1904 e nel 1908. Nei Giochi olimpici 1960 vinse l'argento, mentre ai Giochi 1964 a Tokyo, dopo essere stato il portabandiera della squadra olimpica degli Stati Uniti alla cerimonia di apertura, si classificò quarto. Venne introdotto nella National Track & Field Hall of Fame nel 1974, nella U.S. Olympic Hall of Fame nel 1984 e nel USC's Athletic Hall of Fame nel 1994[1].

Da atleta, oltre a sviluppare la nuova tecnica per il getto del peso, realizzò nastri motivazionali per se stesso e fece esperimenti con lo Yoga. La rivista Time, in una copertina[2] storica pubblicata la settimana prima delle Olimpiadi di Melbourne (nel 1956), rilevò: «Nessuno è stato più efficace di O'Brien a combinare ciò che egli chiama "MA" (atteggiamento mentale) e "SP" (attitudine fisica)»[3].

A carriera terminata ha lavorato nel settore bancario. È deceduto il 21 aprile 2007, colto da infarto durante una competizione di nuoto per la Southern Pacific Masters Association nella piscina del circolo natatorio di Santa Clarita, California. Aveva 75 anni.[4][5]

Palmarès[modifica | modifica sorgente]

Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Misura Note
1952 Olimpiadi Finlandia Helsinki Getto del peso Oro Oro 17,41 m Record olimpico
1955 Giochi panamericani Messico Città del Messico Getto del peso Oro Oro 17,59 m Record dei Giochi
Lancio del disco Argento Argento 51,07 m
1956 Olimpiadi Canada Melbourne Getto del peso Oro Oro 18,57 m Record olimpico
1959 Giochi panamericani Stati Uniti Chicago Getto del peso Oro Oro 19,04 m Record dei Giochi
Lancio del disco Bronzo Bronzo 51,84 m
1960 Olimpiadi Italia Roma Getto del peso Argento Argento 19,11 m
1964 Olimpiadi Giappone Tokyo Getto del peso 19,20 m

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c Helene Elliott, Parry O'Brien, 75; revolutionized shotput in Los Angeles Times, 23-4-2007. [collegamento interrotto]
  2. ^ (EN) Copertina di Time, time.com, 3-12-1956. URL consultato il 10-10-2010.
  3. ^ (EN) The Great White Whale in Time Magazine, 3-12-1956. URL consultato il 10-10-2010.
  4. ^ autoreRoberto Quercetani, Addio O' Brien, il rivoluzionario del peso in archiviostorico.gazzetta.it, 24 aprile 2007. URL consultato il 01-04-2009.
  5. ^ (EN) Mel Watman, Parry O’Brien, two-time Olympic Shot Put champion, dies at 75, IAAF.org, 25-4-2007. URL consultato il 26-4-2007.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 35630407