Falaride

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Falaride rinchiude il fabbro Perillo nel toro di bronzo da lui stesso creato (incisione su rame di Pierre Woeiriot, XVI secolo)

Falaride (... – 554 a.C.) fu tiranno di Akragas, l'attuale Agrigento, dal 572 a.C. circa fino alla morte. Appartenne, insieme a Panezio di Lentini e a Cleandro di Gela, ad una generazione di autocrati di epoca arcaica, di poco successivi alla conclusione della fase di colonizzazione greca in Occidente (le prime colonie sorsero intorno alla metà dell'VIII secolo a.C.). Akragas fu fondata come subcolonia di Gela intorno al 580 a.C. e fu una delle ultime colonie di rilievo ad essere fondate tra Sicilia e Magna Grecia. La tirannide di Falaride ad Akragas prese piede nemmeno dieci anni dopo la fondazione della città ed è probabilmente legata alla composizione etnica dei fondatori[1].

Verità e mito[modifica | modifica wikitesto]

La figura di Falaride (Φάλαρις) è avvolta nel mito. Forse un nobile di lontana ascendenza rodia[2], è universalmente ricordato come il prototipo del tiranno crudele e famoso è il cosiddetto "toro di Falaride", un toro di ottone (commissionato all'ateniese Perillo e citato anche nel ventisettesimo canto dell'Inferno di Dante), in cui il tiranno faceva arrostire vivi i propri nemici. Secondo altre fonti, Falaride amava cibarsi di infanti[3]. Non è però di fatto possibile distinguere verità da mito[4][3]. Anche sull'epoca in cui collocare la sua tirannide non c'è stato sempre accordo: alcune datazioni alte lo collocano al tempo della trentunesima olimpiade (656 a.C.), ma in genere si dà più credito alla Suda, che lo colloca ai tempi della cinquantaduesima olimpiade (570 a.C.), il che coinciderebbe con altre testimonianze che lo indicano come contemporaneo di Stesicoro e di Creso. Eusebio di Cesarea, in due diversi passaggi del suo Chronicon, oscilla tra le due datazioni.[4]

Esiste una tradizione che ne colloca la nascita ad Astypalaea (l'odierna Stampalia, isola dell'Egeo) e lo fa giungere ad Akragas come esiliato. Non è chiaro come sia giunto al potere. Il retore macedone Polieno (II secolo d.C.) racconta che Falaride era in origine un esattore delle tasse e che avrebbe finto di raccogliere denaro per costruire un tempio a Zeus[5]: con il denaro raccolto avrebbe invece costruito una cittadella, che occupò con un'armata. Sembra che già Aristotele dubitasse della verità di questa storia (Politica, 5.10). Anche dei sedici anni che videro Falaride al potere (stando al conteggio di Eusebio) sappiamo pochissimo. Restano alcuni aneddoti riportati da Polieno (5.1.), secondo cui il tiranno portava avanti una politica bellicosa con i vicini e che l'espandersi del suo territorio era più il frutto dell'astuzia che della forza. Stando ad Aristotele (Retorica, 2.20), Falaride avrebbe comandato a Imera nello stesso periodo in cui era tiranno ad Akragas, mentre la Suda lo indica addirittura come padrone dell'intera Sicilia, ma la notizia probabilmente non ha fondamento.[4] In ogni caso, il primo riferimento letterario alla figura di Falaride è del poeta Pindaro (nella Prima Pitica, composta nel 470 a.C.)[3]:

« Non è distrutta di Creso ancor la bontà, la virtude;
ma Falari, cuore feroce, che ardeva le genti
nel tauro di bronzo, lo avvolge la fama odiosa:
né fra le mense le cetere
nelle canzoni dei giovani l'accolgono. »

L'ipotesi di un'origine etnica della tirannide[modifica | modifica wikitesto]

Mappa delle colonie e delle subcolonie greche in Sicilia

A distinguere Falaride da autocrati dello stesso periodo (Panezio e Cleandro) è il fatto che il tiranno agrigentino difficilmente può essere inteso come eversore, in chiave demagogica, del potere oligarchico, appunto perché la tirannide agrigentina sorge troppo a ridosso della fondazione della stessa città, per cui appare improbabile che ad Akragas ci fosse stato tempo sufficiente perché si creasse un contesto di conflittualità tra demos e aristocrazia. La tirannide potrebbe allora essere sorta, piuttosto, per pacificare un conflitto etnico tra le compagini rodia e cretese che l'avevano fondata. Akragas, quindi, erediterebbe i problemi della composizione etnica di Gela, ma a Gela la tirannide prenderà vita, forse sempre per una stasis tra etnie diverse (come attesta Erodoto), soltanto sul finire del VI secolo a.C., con Cleandro[6].[1] Di Akragas Tucidide (6, 4, 4) ricorda infatti due ecisti, Aristonoo e Pistilo, e dietro questi due fondatori potrebbero stare appunto i due differenti rami etnicamente distinti.[7]

Le campagne militari[modifica | modifica wikitesto]

Un'altra ragione che può aver favorito l'ascesa di Falaride fu il desiderio di Akragas di affrancarsi dalla madrepatria Gela. E infatti la storiografia tradizionalmente attesta un'espansione di Falaride verso est, fino a Ecnomo (Eknomos, poco a ovest dell'odierna Licata), cioè oltre il fiume Salso, dove furono poste alcune fortezze (come confermato dagli scavi archeologici). Quindi, se la ricostruzione è corretta, la prima direttrice di espansione di Akragas è proprio a danno di Gela (in futuro il Salso fungerà da confine naturale tra le due poleis).[8]

Successivamente, si delinea una seconda direttrice di espansione, verso ovest, in particolare verso l'Hálikos (l'odierno fiume Platani), contro popolazioni sicane. Sembra che Falaride riesca ad espugnare la fortezza di Camico, già centro del re sicano Cocalo. Tale conquista è attestata anche dalla Cronaca del tempio di Lindo, in cui è fatta menzione di un arcaico cratere con una dedica di Dedalo a Cocalo. Tale cratere viene poi inviato da Falaride a Rodi, con una dedica all'Athena Lindia. Se la dedica di Dedalo è molto probabilmente un falso, quella di Falaride appare invece autentica. La ridedicazione del cratere da parte del tiranno appare doppiamente significativa: vi è un riferimento al mito di Minosse (per la prima volta sfruttato politicamente in Sicilia), quindi all'elemento cretese, e un altro al tempio di Lindo, quindi all'elemento rodio.[9]

Più dubbio, ma possibile, l'intento di espandersi ai danni di Imera. Falaride viene comunque destituito da una congiura (554 a.C.) e forse cade vittima dello stesso celebre toro che Perillo gli aveva costruito, finendo arrostito, con la madre e con amici.[10]

Falaride esimneta?[modifica | modifica wikitesto]

È possibile interpretare la figura di Falaride, messa da parte l'insostenibile letteratura così vigorosamente negativa nei suoi confronti, come quella di un esimneta, cioè di un tiranno "pacificatore", cui venivano temporaneamente concessi pieni poteri.[11]

« È Falaride [...] immeritevole della bieca condanna, per crudeltà e depravazione, che aleggia in tutta la tradizione di età successiva. Condanna che, per essere tanto violenta, tanto colorita, tanto infamante, richiede in ogni caso un mandante. Il quale, assai probabilmente, quasi un secolo dopo, è da rintracciare nel grande Terone della famiglia degli Emmenidi, il più illustre di tutti i tiranni agrigentini.[10] »

La fine del toro di Falaride[modifica | modifica wikitesto]

Del toro di Falaride si raccontano differenti epiloghi: secondo una versione, sarebbe stato gettato in mare una volta destituito Falaride; secondo un'altra versione, i Cartaginesi lo trassero come bottino di guerra nel 406 a.C., in occasione della distruzione di Akragas[12]. Ancora nel II secolo a.C., storici greci e romani dibattevano su questo tema.[3]

Akragas dopo Falaride[modifica | modifica wikitesto]

Il racconto della morte di Falaride, riportato da Diodoro Siculo, probabilmente non è attendibile, ma resta forse vero che la tirannide di Falaride fu abbattuta da moti cittadini.[4]

Il mezzo secolo di storia agrigentina tra Falaride e l'instaurarsi della tirannide di Terone (488-487 a.C.) non è quasi per nulla documentato e comunque solo in modo indiretto. Gli scoliasti di Pindaro suggeriscono che gli Emmenidi, il ghenos di Terone, abbia avuto un ruolo preminente nell'abbattimento della tirannide falaridea: vengono fatti i nomi di Emmene, il capostipite, o di un Telemaco. È facile immaginare che fu lo stesso Terone a mettere in piedi questa tradizione. Lo scrittore greco Eraclide Lembo (II secolo a.C.) riporta che a Falaride succedettero tali Alcamene e Alcandro, sulla cui storicità non si sa alcunché. Né è chiaro se essi fossero tiranni o esimneti o, come i più credono, magistrati di un consesso oligarchico. Rimane quindi del tutto ipotetico che a Falaride sia seguita una tirannide "protoemmenide" e a questa un regime oligarchico, che precedette il ritorno, con Terone, alla tirannia in Akragas.[13]

Secondo Giamblico (Vita di Pitagora, 32.122 ed. Kiessl.), la tirannide di Falaride sarebbe stata abbattuta da Pitagora, ma anche questa notizia appare completamente priva di fondamento.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Braccesi e Millino, op. cit., p. 55.
  2. ^ Coarelli e Torelli, op. cit., p . 114.
  3. ^ a b c d Finley, op. cit., p. 60.
  4. ^ a b c d e Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, cit.
  5. ^ Finley, op. cit., p. 58.
  6. ^ Braccesi e Millino, op. cit., p. 58.
  7. ^ Braccesi e Millino, op. cit., pp. 39-40.
  8. ^ Braccesi e Millino, op. cit., p. 56.
  9. ^ Braccesi e Millino, op. cit., pp. 56-57.
  10. ^ a b Braccesi e Millino, op. cit., p. 57.
  11. ^ Braccesi e Millino, op. cit., p. 58.
  12. ^ Finley, op. cit., pp. 85-86.
  13. ^ Braccesi e Millino, op. cit., pp. 93-94.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Tiranno di Agrigento Successore
- 570 a.C. - 554 a.C. Telemaco
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