Catalogo di Messier

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La prima pagina della stampa della terza versione del Catalogo di Messier, che contiene i primi cinque oggetti.

Il Catalogo di Messier è stato il primo catalogo astronomico di oggetti celesti diversi dalle stelle. Fu compilato dall'astronomo francese Charles Messier, con il nome originale Catalogue des Nébuleuses et des Amas d'Étoiles, e pubblicato nel 1774.

Messier era un cacciatore di comete, come molti degli astronomi dei suoi tempi. Egli si occupò della compilazione del catalogo per riuscire a distinguere facilmente una nuova cometa, che si presenta al telescopio come un debole oggetto di natura nebulare, da quegli oggetti di aspetto simile che sono però fissi nel cielo, e non sono affatto comete.

La prima edizione del catalogo comprendeva 45 oggetti, numerati da M1 a M45. La lista finale è di 110 oggetti, numerati da M1 a M110. Il catalogo finale fu pubblicato nel 1781 e stampato su Connaissance des Temps nel 1784.

Il catalogo di Messier consiste di oggetti piuttosto brillanti, alcuni visibili addirittura ad occhio nudo; per questo motivo, è ancora oggi molto usato dagli astronomi non professionisti. Nelle carte celesti un oggetto appartenente al catalogo di Messier si riconosce dal prefisso M davanti al suo numero.

Gli oggetti catalogati sono molto eterogenei: l'unico legame tra loro è di avere un aspetto diffuso e di essere relativamente brillanti. A questa descrizione corrispondono sia nebulose ed ammassi stellari molto vicini, sia grandi galassie, poste a distanze enormi.

Carta celeste[modifica | modifica wikitesto]

 Carta celeste con la posizione degli oggetti del Catalogo di Messier. La striscia azzurra è la Via Lattea

Il Catalogo di Messier[modifica | modifica wikitesto]

  Sigla      Catalogo   
NGC
Nome comune Tipo di oggetto Distanza
A.L.
x 1.000
Costellazione  M.A. 
M1 NGC 1952 Nebulosa del Granchio Resto di supernova 6,3 Toro 9,0
M2 NGC 7089 Ammasso globulare 36 Aquario 7,5
M3 NGC 5272 Ammasso globulare 31 Cani da Caccia 7,0
M4 NGC 6121 Ammasso globulare 7 Scorpione 7,5
M5 NGC 5904 Ammasso globulare 23 Serpente 7,0
M6 NGC 6405 Ammasso della Farfalla Ammasso aperto 2 Scorpione 4,5
M7 NGC 6475 Ammasso di Tolomeo Ammasso aperto 1 Scorpione 3,5
M8 NGC 6523 Nebulosa Laguna Ammasso con nebulosa 6,5 Sagittario 5,0
M9 NGC 6333 Ammasso globulare 26 Ofiuco 9,0
M10 NGC 6254 Ammasso globulare 13 Ofiuco 7,5
M11 NGC 6705 Ammasso dell'Anitra Selvatica  Ammasso aperto 6 Scudo 7,0
M12 NGC 6218 Ammasso globulare 18 Ofiuco 8,0
M13 NGC 6205 Ammasso Globulare di Ercole Ammasso globulare 22 Ercole 5,8
M14 NGC 6402 Ammasso globulare 27 Ofiuco 9,5
M15 NGC 7078 Ammasso globulare 33 Pegaso 7,5
M16 NGC 6611 Ammasso della
Nebulosa Aquila
Ammasso con nebulosa 7 Serpente 6,5
M17 NGC 6618 Nebulosa Omega Ammasso con nebulosa 5 Sagittario 7,0
M18 NGC 6613 Ammasso aperto 6 Sagittario 8,0
M19 NGC 6273 Ammasso globulare 27 Ofiuco 8,5
M20 NGC 6514 Nebulosa Trifida Ammasso con nebulosa 5,2 Sagittario 5,0
M21 NGC 6531 Ammasso aperto 3 Sagittario 7,0
M22 NGC 6656 Ammasso globulare 10 Sagittario 6,5
M23 NGC 6494 Ammasso aperto 4,5 Sagittario 6,0
M24 contiene
NGC 6603
Asterismo 10 Sagittario 3
M25 Nessuno Ammasso aperto 2 Sagittario 4,9
M26 NGC 6694 Ammasso aperto 5 Scudo 9,5
M27 NGC 6853 Nebulosa Manubrio Nebulosa planetaria 1,25 Volpetta 7,5
M28 NGC 6626 Ammasso globulare 18 Sagittario 8,5
M29 NGC 6913 Ammasso aperto 7,2 Cigno 9,0
M30 NGC 7099 Ammasso globulare 25 Capricorno 8,5
M31 NGC 224 Galassia di Andromeda Galassia spirale 2 500 Andromeda 4,5
M32 NGC 221 Galassia ellittica nana 2 900 Andromeda 10,0
M33 NGC 598 Galassia del Triangolo Galassia spirale 2 810 Triangolo 7,0
M34 NGC 1039 Ammasso aperto 1,4 Perseo 6,0
M35 NGC 2168 Ammasso aperto 2,8 Gemelli 5,5
M36 NGC 1960 Ammasso aperto 4,1 Auriga 6,5
M37 NGC 2099 Ammasso aperto 4,6 Auriga 6,0
M38 NGC 1912 Ammasso aperto 4,2 Auriga 7,0
M39 NGC 7092 Ammasso aperto 0,8 Cigno 5,5
M40 Nessuno Asterismo 0,5 Orsa Maggiore 9,0
M41 NGC 2287 Ammasso Piccolo Alveare Ammasso aperto 2,3 Cane Maggiore 5,0
M42 NGC 1976 Nebulosa di Orione Nebulosa diffusa 1,6 Orione 5,0
M43 NGC 1982 Nebulosa De Mairan Nebulosa diffusa 1,6 Orione 7,0
M44 NGC 2632 Presepe Ammasso aperto 0,6 Cancro 3,1
M45 NGC 1432 Pleiadi Ammasso aperto 0,4 Toro 1,4
M46 NGC 2437 Ammasso aperto 5,4 Poppa 6,5
M47 NGC 2422 Ammasso aperto 1,6 Poppa 4,5
M48 NGC 2548 Ammasso aperto 1,5 Idra 5,5
M49 NGC 4472 Galassia ellittica 55 000 Vergine 10,0
M50 NGC 2323 Ammasso aperto 3,2 Unicorno 7,0
M51 NGC 5194
NGC 5195
Galassia Vortice Galassia spirale 37 000 Cani da Caccia 8,0
M52 NGC 7654 Ammasso aperto 7 Cassiopea 8,0
M53 NGC 5024 Ammasso globulare 56 Chioma di Berenice 8,5
M54 NGC 6715 Ammasso globulare 83 Sagittario 8,5
M55 NGC 6809 Ammasso globulare 17 Sagittario 7,0
M56 NGC 6779 Ammasso globulare 32 Lira 9,5
M57 NGC 6720 Nebulosa Anello Nebulosa planetaria 2,3 Lira 9,5
M58 NGC 4579 Galassia spirale barrata 68 000 Vergine 11,0
M59 NGC 4621 Galassia ellittica 60 000 Vergine 11,5
M60 NGC 4649 Galassia ellittica 55 000 Vergine 10,5
M61 NGC 4303 Galassia spirale 60 000 Vergine 10,5
M62 NGC 6266 Ammasso globulare 22 Ofiuco 8,0
M63 NGC 5055 Galassia Girasole Galassia spirale 37 000 Cani da Caccia 8,5
M64 NGC 4826 Galassia Occhio Nero Galassia spirale 12 000 Chioma di Berenice 9,0
M65 NGC 3623 Galassia spirale 35 000 Leone 10,5
M66 NGC 3627 Galassia spirale 35 000 Leone 10,0
M67 NGC 2682 Ammasso aperto 2,25 Cancro 7,5
M68 NGC 4590 Ammasso globulare 32 Idra 9,0
M69 NGC 6637 Ammasso globulare 25 Sagittario 9,0
M70 NGC 6681 Ammasso globulare 28 Sagittario 9,0
M71 NGC 6838 Ammasso globulare 12 Freccia 8,5
M72 NGC 6981 Ammasso globulare 53 Aquario 10,0
M73 NGC 6994 Asterismo dell'Aquario Asterismo 2,5 Aquario 9,0
M74 NGC 628 Galassia spirale 35 000 Pesci 10,5
M75 NGC 6864 Ammasso globulare 58 Sagittario 9,5
M76 NGC 650
NGC 651
Piccola Campana Muta Nebulosa planetaria 3,4 Perseo 12,0
M77 NGC 1068 Galassia spirale 47 000 Balena 10,5
M78 NGC 2068 Nebulosa diffusa 1,6 Orione 8,0
M79 NGC 1904 Ammasso globulare 40 Lepre 8,5
M80 NGC 6093 Ammasso globulare 27 Scorpione 8,5
M81 NGC 3031 Galassia di Bode Galassia spirale 12 000 Orsa Maggiore 8,5
M82 NGC 3034 Galassia Sigaro Galassia attiva 11 000 Orsa Maggiore 9,5
M83 NGC 5236 Galassia Girandola del Sud Galassia spirale 10 000 Idra 8,5
M84 NGC 4374 Galassia lenticolare 60 000 Vergine 11,0
M85 NGC 4382 Galassia lenticolare 60 000 Chioma di Berenice 10,5
M86 NGC 4406 Galassia lenticolare 52 000 Vergine 11,0
M87 NGC 4486 Galassia Virgo A Galassia ellittica 52 000 Vergine 11,0
M88 NGC 4501 Galassia spirale 47 000 Chioma di Berenice 11,0
M89 NGC 4552 Galassia ellittica 50 000 Vergine 11,5
M90 NGC 4569 Galassia spirale 60 000 Vergine 11,0
M91 NGC 4548 Galassia spirale 63 000 Chioma di Berenice 11,5
M92 NGC 6341 Ammasso globulare 26 Ercole 7,5
M93 NGC 2447 Ammasso aperto 4,5 Poppa 6,5
M94 NGC 4736 Galassia spirale 14 500 Cani da Caccia 9,5
M95 NGC 3351 Galassia spirale barrata  38 000 Leone 11,0
M96 NGC 3368 Galassia spirale 38 000 Leone 10,5
M97 NGC 3587 Nebulosa Gufo Nebulosa planetaria 2,6 Orsa Maggiore 12,0
M98 NGC 4192 Galassia spirale 60 000 Chioma di Berenice 11,0
M99 NGC 4254 Galassia spirale 60 000 Chioma di Berenice 10,5
M100 NGC 4321 Galassia spirale 52 000 Chioma di Berenice 10,5
M101 NGC 5457 Galassia Girandola Galassia spirale 24 000 Orsa Maggiore 8,5
M102 Galassia Fuso Galassia lenticolare 40 000 Dragone 10,5
M103 NGC 581 Ammasso aperto 8 Cassiopea 7,0
M104 NGC 4594 Galassia Sombrero Galassia spirale 50 000 Vergine 9,5
M105 NGC 3379 Galassia ellittica 38 000 Leone 11,0
M106 NGC 4258 Galassia spirale 25 000 Cani da Caccia 9,5
M107 NGC 6171 Ammasso globulare 20 Ofiuco 10,0
M108 NGC 3556 Galassia spirale 45 000 Orsa Maggiore 11,0
M109 NGC 3992 Galassia spirale barrata 55 000 Orsa Maggiore 11,0
M110 NGC 205 Galassia ellittica 2 200 Andromeda 10,0

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