Maciste

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Maciste
Bartolomeo Pagano - Maciste.JPG
Universo Maciste
Lingua orig. Italiano cinema muto
Autori
Studio Itala Film [1]
1ª app. 1914
1ª app. in Cabiria (1914)
Ultima app. in Maciste gladiatore di Sparta (1965)
Interpretato da *Bartolomeo Pagano
Specie umana
Sesso Maschio
Abilità forza sovraumana

Maciste è un personaggio cinematografico nato nel film storico Cabiria del 1914, la cui vita è ambientata nel III secolo a.C.; interpretato da Bartolomeo Pagano, e diretto da Giovanni Pastrone.

Rappresenta un uomo mitologico di straordinaria forza e bontà. Divenne un'icona italiana tanto da essere usato come sinonimo di Ercole. Negli anni cinquanta fu protagonista di molti film del genere cosiddetto peplum.

Molte le parodie presentate nel corso degli anni, con Maciste coprotagonista delle disavventure di personaggi quali Totò, Raimondo Vianello, Sandra Mondaini.

L'invenzione del nome Maciste è stata attribuita a Gabriele d'Annunzio, sebbene non sia mai stato accertato. Quel che è certo è che nella mitologia romana non esisteva nessun personaggio con questo nome. Sono invece esistiti l'eroe Mecisteo e il persiano Masiste, figlio di Dario I.

Si crede che il nome derivi da un facchino e boxeur genovese di inizio Novecento, noto per la sua prestanza fisica. Mancano tuttavia fonti storiche accreditate.

Storia del personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Bartolomeo Pagano, primo interprete ufficiale di "Maciste"

Il personaggio di Maciste fu inventato dal poeta, scrittore e teatrante Gabriele d'Annunzio nel primo decennio del 1900, sulla base degli eroi forzuti e valorosi della mitologia greca. Maciste, interpretato dal 1914 in Cabiria fino al 1926 con Maciste all'Inferno, dal possente e corpulento Bartolomeo Pagano, è un giovane dalla forza sovrumana, paragonabile a Sansone, in grado di distruggere qualsiasi cosa e di ridurre tutto in briciole, ma dal cuore tenero. Infatti il suo compito, come molti cavalieri ed eroi del passato, è quello di proteggere l'umanità ma in particolar modo le belle fanciulle in pericolo. Infatti nei primi film la storia ruota sempre attorno al rapimento di una sedicente rampolla di nobile famiglia da parte di una banda di malviventi e il compito di Maciste, giramondo famoso per la sua possente forza, è quello di sgominare i ladri e i truffatori e infine di salvare la ragazza. L'elemento chiave di ciascun film è l'avventura, gli equivoci e i momenti di massima tensione. Infatti i film e le avventure di Maciste, sebbene inizialmente ambientati all'epoca presente, ossia il XX secolo, contengono quello stesso spirito di avventura delle storie ambientate centinaia di anni fa all'epoca dei greci o dei romani. Ad esempio nei film Maciste si ritrova spesso inizialmente messo in difficoltà dall'astuzia e dai raggiri degli imbroglioni, oppure rinchiuso in celle o in trappole mortali che portano al baratro, ma infine il gigante dal cuore buono, avvalendosi della sua forza e del suo coraggio, riesce sempre a vincere e a salvare la situazione. Dagli anni sessanta in poi Maciste divenne una sorta di "alter-ego" dell'eroe mitico Ercole (Eracle per i greci), come avvenne lo stesso per Ursus (che dal latino vuol dire "orso") e i produttori attuali usarono questo personaggio per renderlo protagonista di moltissimi film peplum ambientati ai tempi dell'egemonia della Grecia o dell'Impero romano. Tuttavia gran parte delle storie, sebbene ricalcanti i temi dei grandi kolossal dell'epoca come Sansone e Dalila, Quo vadis? e Ben-Hur, spesso avevano delle trame semplici che facevano abbassare il livello del film.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Muti[modifica | modifica wikitesto]

Film italiani[modifica | modifica wikitesto]

Produzioni tedesche[modifica | modifica wikitesto]

Il ritorno in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Sonori[modifica | modifica wikitesto]

Citazioni[modifica | modifica wikitesto]

Nel film di Nanni Moretti Il caimano il protagonista è un produttore di cinema trash; tra i film da lui realizzati troviamo anche un fantomatico Maciste contro Freud.

Nel programma televisivo Stracult, andato in onda su Rai 2 nel 2005, era inserita una parodia a episodi dei film di Maciste e dei peplum in genere, interpretata da Lillo e Greg e diretta da Luca Rea.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ poi interpretato nei film prodotti dalla Fert e Società Anonima Pittaluga

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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