Dibattiti Lincoln-Douglas

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I due contendenti: Lincoln difese gli Stati liberi, mentre Douglas si schierò con quelli schiavisti.

« Così, un giorno dopo l'altro, dinnanzi a folle indifferenti e (in principio) ostili, egli si era misurato con uno tra i più formidabili parlamentari e capipopolo che gli Stati Uniti d'America possedessero.
Ora anche fuori dalla propria Contea avevano cominciato a conoscerlo, ad apprezzare i suoi argomenti, a stimare la sua oratoria modesta e bonaria, ma stringente e documentata, ricca di buon senso.
Douglas guardò con rispetto lo sconosciuto che in un primo momento aveva creduto di polverizzare con estrema facilità. I dibattiti erano divenuti un fatto di enorme importanza: folle immense vi si recarono. »

(Raimondo Luraghi[1].)

I dibattiti Lincoln-Douglas (noti collettivamente anche come The Great Debates del 1858) furono una serie di sette contraddittori pubblici pronunciati nell'ambito dei comizi per il rinnovo del mandato per il Senato nello Stato federato dell'Illinois. Avvennero a più riprese tra Abraham Lincoln, il candidato del neonato Partito Repubblicano, e il senatore in carica Stephen A. Douglas, concorrente a lui avverso del Partito Democratico.

A quel tempo i senatori statunitensi venivano eletti direttamente dalle Assemblee legislative statali; i due rispettivi statisti stavano quindi cercando le loro quote di sostenitori per poter così ottenere il controllo dell'Assemblea generale dell'Illinois. I dibattiti prevedevano già in nuce le maggiori questioni che Lincoln avrebbe in seguito dovuto affrontare all'indomani della sua vittoria alle elezioni presidenziali del 1860. Sebbene l'Illinois fosse uno stato libero dallo schiavismo, esso rimase il principale argomento di discussione nella totalità degli interventi.

Accettando la proposta ufficialmente sia Lincoln che Douglas s'impegnarono a tenere un discorso in ognuno dei nove distretti del Congresso dell'Illinois; poiché entrambi avevano già parlato tra loro pubblicamente seppur in tempi separati - prima a Springfield (Illinois) e successivamente anche a Chicago - ad una giornata l'uno dall'altro, decisero che le loro "apparizioni congiunte" si sarebbero svolte nei restanti sette distretti.

Francobollo commemorativo per il centenario dei dibattiti emesso dalla Presidenza di Dwight Eisenhower.

I dibattiti quindi si svolsero nelle città di:

Gli incontri di Freeport, Quincy ed Alton attirarono un numero particolarmente elevato di persone provenienti dagli Stati vicini, poiché la questione inerente la schiavitù era divenuta oramai di importanza capitale per i cittadini dell'intera nazione[2][3]. Le coperture giornalistiche furono assai particolareggiate. I principali giornali di Chicago inviarono esperti di stenografia per poter ricreare i testi completi, che subito dopo i principali quotidiani nazionali ripubblicarono per intero, con alcune modifiche partigiane.

Stele commemorativa a Quincy (Illinois).

I giornali che sostennero Douglas rimossero gli eventuali errori commessi dagli stenografi e corressero gli errori grammaticali, mentre lasciarono i discorsi di Lincoln nella forma approssimativa in cui erano stati trascritti. Allo stesso modo i giornali pro-Lincoln ne modificarono alcune parti, lasciando invece i testi di Douglas completi di errori.

Dopo essere riuscito ad ottenere una maggioranza relativa di suffragi popolari ma aver perduto nella conta dei voti legislativi, Lincoln curò personalmente tutti i testi e li fece pubblicare in volume[4] . La diffusa copertura dei dibattiti originali e la successiva popolarità del libro portarono direttamente alla sua nomina quale candidato Presidente degli Stati Uniti d'America alla Convention nazionale Repubblicana tenutasi a Chicago in previsione delle elezioni presidenziali del 1860.

Il regola per ogni dibattito era il seguente: un candidato parlava per 60 minuti, poi l'altro replicava per 90 minuti, infine al primo sfidante era concessa una "contro-replica di 30 minuti". I candidati si sono alternati a parlare per primi. In qualità di incumbent Douglas pronunciò per primo il proprio discorso in quattro incontri su sette.

Illustrazione di uno dei dibattiti.
Particolare della statua di Lincoln a Freeport (Illinois).

Premesse[modifica | modifica wikitesto]

Stephen Douglas fu eletto per la prima volta al Senato nel 1846; nel 1858 era in cerca delle rielezione per un terzo mandato; nel corso di questa sua permanenza la questione della schiavitù venne sollevata più volte, in particolare rispetto al Compromesso del 1850.

Nella sua qualità di presidente della "Commissione per i Territori del West" egli sostenne un approccio che fu definito "principio di sovranità popolare"; gli elettori a livello locale avrebbero scelto autonomamente se adottare o respingere una costituzione statale che proibiva la schiavitù. Decisioni in merito al fatto che la schiavitù fosse consentita o proibita all'interno di determinati Stati e territori erano già state precedentemente assunte a livello federale.

Douglas ebbe un pieno successo con l'approvazione della sua Kansas-Nebraska Act nel 1854. Abraham Lincoln, proprio come Douglas, era stato anch'egli eletto al Congresso per la prima volta nel 1846 ottenendo un mandato di due anni alla Camera dei Rappresentanti.

Qui Lincoln non fu d'accordo con l'idea proposta da Douglas e sostenne invece la cosiddetta Condizione Wilmot, che cercava di vietare per principio la schiavitù in ogni nuovo territorio; tornò successivamente nell'agone politico negli anni cinquanta proprio per opporsi alla Kansas-Nebraska Act e per contribuire a dare il via alla Storia del Partito Repubblicano.

Prima dei dibattiti Lincoln argomentò che Douglas stava volutamente incoraggiando i timori di "mescolanza razziale" sufficientemente ad allontanare migliaia di persone dal neonato Partito Repubblicano[5]; Douglas da par suo cercò di convincere, in particolare i Democratici, che Lincoln era un abolizionista per aver detto che la Dichiarazione d'indipendenza degli Stati Uniti d'America si sarebbe dovuta applicare equanimemente sia ai bianchi americani che agli afroamericani. Lincoln infine definì essere una verità ovvia "la corda elettrica... che collega i cuori di uomini patriottici e amanti della libertà insieme" seppur provenienti da differenti origini etniche[6].

Lincoln argomentò nel suo discorso della casa divisa che Douglas faceva parte di una cospirazione atta a nazionalizzare la pratica schiavista; disse che porre fine al divieto risalente al Compromesso del Missouri sulla schiavitù nel Territorio del Kansas e nel Territorio del Nebraska era il primo passo in quella direzione e che la decisione di Dred Scott contro Sandford era un ulteriore passaggio nella direzione della diffusione della schiavitù in tutti i territori del Nord. Espresse infine il timore che tutto ciò avrebbe finito col rendere anche l'Illinois uno Stato schiavista[7].

Entrambi incontrarono una certa opposizione. Sebbene Lincoln fosse un ex del Partito Whig, l'allora famoso ex giudice Theophilus Lyle Dickey disse che egli era troppo strettamente legato agli abolizionisti e quindi sostenne Douglas. Mentre la Presidenza di James Buchanan - Democratica - si oppose a Douglas perché questi aveva contribuito a far fallire il progetto della Costituzione di Lecompton, la quale avrebbe reso il Kansas uno Stato schiavista e cercò quindi di creare un Partito Nazionale Democratico rivale che finì con l'alienargli un discreto numero di voti[8].

La sede del dibattito di Galesburg (Illinois).
Pietra e statue commemorative a Ottawa (Illinois).

Dibattiti[modifica | modifica wikitesto]

« Douglas giunge in stazione con un treno speciale scortato dai membri del circolo Democratico locale, arriva sulla piazza in una carrozza aperta e sale sulla tribuna con fare atletico e aggressivo. Lincoln prende un normale treno passeggeri e si avvia a piedi, il lungo collo visibile al di sopra della folla. Sale con andatura sgraziata, con abiti lisi e troppo corti. Quando parla ha l'abitudine di piegare le ginocchia e poi rizzarsi di colpo per meglio sottolineare un passaggio che gli sta particolarmente a cuore[9]. »

Commemorazione del 1908 a Freeport (Illinois).

Il tema principale dei dibattiti Lincoln-Douglas fu, come detto, la schiavitù, in particolare la questione dell'espansione dello schiavismo nei Territori federali liberi del West.

Fu la legislazione Kansas-Nebraska Act di Douglas che abrogò il divieto di schiavitù del Compromesso del Missouri nel Territorio del Kansas e nel Territorio del Nebraska sostituendolo con la "dottrina della sovranità popolare", il che significava che i residenti potevano decidere autonomamente se consentire o meno la pratica schiavista nel proprio territorio.

Lincoln affermò che la sovranità popolare avrebbe nazionalizzato e perpetuato la schiavitù; Douglas invece sostenne che sia i Whig che i Democratici credevano nella sovranità popolare e che il Compromesso del 1850 ne era un esempio lampante. Lincoln replico che la politica nazionale era sempre stata quella di limitare la diffusione della schiavitù e menzionò (sia a Jonesboro che in seguito nel suo Discorso di Cooper Union) a suo favore l'ordinanza del nordovest datata 1787, che vietava la schiavitù da gran parte degli odierni Stati uniti nord-orientali.

Il Compromesso del 1850 consentì al Territorio dello Utah e al Territorio del Nuovo Messico di decidere a favore o contro la schiavitù, ma permise anche l'ammissione della California come Stato libero, ridusse le dimensioni dello Stato schiavista del Texas regolandone il confine e pose termine al commercio negriero (ma non alla schiavitù stessa) nel District of Columbia (Washington)[10].

In cambio, il Sud aveva ottenuto una Fugitive Slave Law più severa della versione menzionata nella stessa Costituzione. Mentre Douglas dichiarò che il Compromesso del 1850 aveva finito con il sostituire il divieto dato dal precedente Compromesso del Missouri nel territorio dell'acquisto della Louisiana sia a Nord e ad Ovest dello Stato del Missouri, Lincoln ribatté che questo era falso e che la sovranità popolare e la sentenza sul caso di Dred Scott rappresentavano un allontanamento dalle politiche del passato rendendo così lo schiavismo una pratica nazionalizzata di fatto.

Vi saranno anche commenti faziosi e di parte, come le accuse di Douglas secondo cui i membri del partito "Repubblicano negro", come Lincoln stesso, erano in realtà dei "fanatici dell'abolizionismo negli Stati Uniti d'America. Douglas citò come prova il discorso della casa divisa in cui Lincoln dichiarò: "Credo che il governo federale degli Stati Uniti d'America non possa sopportare in modo permanente una nazione per metà schiavista e per metà libera". Per Douglas:

« L'uniformità delle leggi e delle istituzioni locali dei diversi Stati non è né possibile né desiderabile. Se l'uniformità fosse stata adottata al momento della creazione del governo, doveva essere inevitabilmente l'uniformità della schiavitù ovunque, oppure l'uniformità della cittadinanza negra e dell'uguaglianza dei negri ovunque...
Ti chiedo, sei favorevole a conferire al negro i diritti e i privilegi della cittadinanza? (risposta del pubblico: "No, no"). Desiderate eliminare dalla nostra Costituzione quella clausola che tiene schiavi i negri e consentire ai negri liberi di spostarsi, ("mai") ​​e coprire le vostre praterie con insediamenti di negri? Desiderate trasformare questo bellissimo Stato in una colonia di negri liberi, ("no, no") di modo che quando il Missouri abolisce la schiavitù, può mandare centomila schiavi emancipati nell'Illinois, per farli diventare cittadini ed elettori, su una base di uguaglianza con voi stessi? ("Mai", "no").
Se desideri la cittadinanza negra, se desideri permetter loro di entrare nello Stato e stabilirsi in mezzo all'uomo bianco, se desideri che votino su una base egualitaria con te stesso, e che li faccia eleggibili ad un qualsiasi ufficio, per servire nei Grand jury, e per giudicare i tuoi diritti, quindi sostenere il signor Lincoln e il Partito Repubblicano dei negri, che sono a favore della cittadinanza del negro. ("Mai, mai"). Io sono fermamente contrario alla cittadinanza negra in qualsiasi sua forma.
Io credo che questo governo sia stato creato per i bianchi. ("Bene"). Io credo che sia stato fatto da uomini bianchi a beneficio degli uomini bianchi e della loro posterità per sempre, e sono favorevole a limitare la cittadinanza agli uomini bianchi, uomini di nascita e discendenza europea, invece di conferirli ai negri, agli indiani ed ad altre razze inferiori. ("Bravo!" "Douglas per sempre").
Il signor Lincoln, seguendo l'esempio e il comando di tutti i piccoli oratori dell'abolizione, che vanno in giro e tengono conferenze negli scantinati di scuole e chiese, legge dalla Dichiarazione di Indipendenza, che tutti gli uomini sono stati creati uguali, e poi chiede: come puoi privare un negro di quella uguaglianza che Dio e la Dichiarazione di Indipendenza gli assegnano?... Ora, io ritengo che l'Illinois abbia il diritto di abolire e proibire la schiavitù come ha fatto, ritengo altresì che il Kentucky abbia lo stesso diritto di continuare e salvaguardare la schiavitù che l'Illinois ha dovuto abolire.
Ritengo che lo Stato di New York avesse il diritto di abolire la schiavitù così come la Virginia deve continuare a mantenerla, e che ogni Stato di questa Unione è un potere sovrano, con il diritto di fare ciò che meglio crede su questa questione, e sopra tutte le sue istituzioni nazionali... E perché non potremmo aderire al grande principio di autogoverno, su cui originariamente si sono sempre basate le nostre istituzioni? ("Possiamo")
Credo che questa nuova dottrina predicata dal signor Lincoln e dal suo Partito scioglierà l'Unione se avrà successo. Stanno cercando di schierare tutti gli Stati del Nord in un corpo unico contro il Sud, per eccitare una guerra di sezione tra gli Stati liberi e gli Stati schiavisti, di modo che l'uno o l'altro possa essere alla fine schiacciato[11]. »

Douglas accusò Lincoln anche di opporsi alla sentenza Dred Scott contro Sandford perché "priva il negro dei diritti e dei privilegi della cittadinanza". Lincoln rispose che "la sentenza di Dred Scott" avrebbe invece potuto consentire alla schiavitù di diffondersi anche negli Stati liberi.

Douglas accusò inoltre Lincoln di voler rovesciare le leggi statali che escludevano i negri da Stati come l'Illinois, che erano assai popolari tra i Democratici del Nord. Lincoln non sostenne mai la completa uguaglianza sociale; tuttavia disse che Douglas ignorava bellamente l'umanità di base dei negri e che gli schiavi avevano un uguale diritto alla libertà. Come dichiarò:

« Sono d'accordo con il "giudice Douglas" sul fatto che il negro non è il mio pari per molti aspetti, certamente non nel colore della pelle umana, forse non in virtù di doti morali o intellettuali. Ma nel diritto di mangiare il pane, senza dover attendere il permesso di qualcun altro, che guadagna dalla sua stessa mano che lavora, è il mio pari e il pari anche del giudice Douglas, e il pari di ogni uomo vivente[12]. »

Poi proseguì:

« Questa dichiarata indifferenza, ma pure, come devo pensare, un vero e proprio zelo per la diffusione della schiavitù, non posso non odiarlo. Lo odio a causa della mostruosa ingiustizia rappresentata dalla schiavitù stessa. Lo odio perché priva il nostro esempio repubblicano della sua giusta influenza nel mondo - permette ai nemici delle istituzioni libere, con plausibilità, di prenderci in giro come ipocriti - fa sì che i veri amici della libertà dubitino della nostra sincerità, e specialmente perché costringe molti "veramente bravi uomini tra di noi" ad una guerra aperta con i principi fondamentali della libertà civile, criticando la Dichiarazione di Indipendenza e insistendo sul fatto che non esiste un giusto principio di azione ma bensì soltanto un interesse prettamente personale[12]. »

Lincoln affermò che lui stesso non sapeva come avrebbe dovuto realizzarsi l'emancipazione. Credeva nella colonizzazione della Liberia, ma ammise che non era una soluzione facilmente praticabile. Senza la colonizzazione disse che sarebbe stato sbagliato per gli schiavi emancipati essere trattati come "subalterni", ma che non vi era una grande opposizione all'uguaglianza sociale e politica, e che "un sentimento universale, sia ben o mal fondato, non può essere mai trascurato e masso da parte[12].

Affermò quindi che l'indifferenza pubblica verso la schiavitù espressa da Douglas porterebbe all'espansione della schiavitù stessa, perché modellerebbe il sentimento pubblico ad accettarla di fatto come cosa acquisita:

« Il sentimento pubblico è tutto. Con il sentimento pubblico, nulla può fallire; senza di esso nulla può invero avere un qualche successo. Di conseguenza, colui che plasma il sentimento pubblico, va più in profondità di chi fa statuti o pronuncia decisioni. Rende gli statuti e le decisioni possibili o impossibili da eseguire[12]. »

Concluse dicendo che Douglas "non si preoccupa se la schiavitù è votata o non votata"[12] e che, usando le stesse parole di Henry Clay, avrebbe "spento le luci morali intorno a noi" e sradicato l'amore per la libertà.

Risultati e conclusioni[modifica | modifica wikitesto]

« Infine Lincoln uscì battuto alle elezioni senatoriali che ne seguirono, ma gli Stati Uniti d'America medio-occidentali - irritati con il "piccolo gigante" per via della Kansas-Nebraska Act - cominciarono inconsciamente a sentire che forse avevano trovato un altro leader[13]. »

La sorpresa di ottobre delle elezioni senatoriali statali fu data dall'approvazione del Democratico Douglas da parte dell'ex Whig John Jordan Crittenden. Gli ex Whig non Repubblicani comprendevano il più grande blocco di elettori incerti, e l'appoggio di Crittenden dato a Douglas piuttosto che a Lincoln, anch'egli un ex Whig, ridusse notevolmente le sue possibilità di vittoria[14].

Il giorno delle elezioni, mentre i distretti erano stati attratti dal Partito di Douglas, i Democratici conquistarono 40 seggi nella Camera dei Rappresentanti, mentre i Repubblicani ne ottennero 35. Nel senato statale i Repubblicani detenevano 11 seggi, mentre i democratici ne avevano 14. Stephen A Douglas venne così rieletto dall'Assemblea legislativa con 54 preferenze contro 46, anche se Lincoln ebbe la maggioranza del voto popolare con una percentuale del 50,6%, pari a 3.402 voti[15].

Tuttavia la diffusa copertura mediatica dei dibattiti innalzò notevolmente il profilo nazionale di Lincoln, rendendolo un candidato praticabile per la nomina Repubblicano alle imminenti elezioni presidenziali del 1860; qui vincerà battendo - tra gli altri - proprio Douglas, il candidato Democratico nordista.

Il presidente continuerà anche a rimanere in contatto con gli editori che cercavano di pubblicare i testi completi. George Parsons, il presidente del comitato Repubblicano dell'Ohio, lo metterà in contatto con il principale editore politico dello Stato, "Follett and Foster", di Columbus (Ohio). Vennero pubblicate copie del testo e intitolato come libro, Political Debates Between Hon. Abraham Lincoln e Hon. Stephen A. Douglas in the Celebrated Campaign del 1858, in Illinois. Sono state prodotte quattro ristampe e l'ultima vendette 16.000 copie[16].

Il regola dei dibattiti Lincoln-Douglas viene ancora usato nelle competizioni delle scuole superiori e dei college. I dibattiti presidenziali moderni affondano anch'essi le loro radici in questi dibattiti, anche se il format televisivo attuale è notevolmente diverso rispetto all'originale.

Commemorazioni[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1994 C-SPAN ha trasmesso una serie di rievocazioni dei dibattiti, girati in loco[17]. Le varie sedi hanno stabilito dei memoriali con targhe e statue dedicate ad entrambi[18].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Storia della guerra civile americana BUR 1994 Vol. I, pag. 208
  2. ^ Nevins, Fruits of Manifest Destiny, 1847–1852, page 163 — "As the fifties wore on, an exhaustive, exacerbating and essentially futile conflict over slavery raged to the exclusion of nearly all other topics."
  3. ^ Abraham Lincoln, Speech at New Haven, Conn., March 6, 1860 — "This question of Slavery was more important than any other; indeed, so much more important has it become that no other national question can even get a hearing just at present."
  4. ^ Collected Works of Abraham Lincoln. Volume 3.
  5. ^ Abraham Lincoln, Notes for Speech at Chicago, February 28, 1857
  6. ^ Speech in Reply to Senator Stephen Douglas in the Lincoln-Douglas debates of the 1858 campaign for the U.S. Senate, at Chicago, Illinois (July 10, 1858).
  7. ^ David Herbert Donald, Lincoln, pages 206–210
  8. ^ David Herbert Donald, Lincoln, pages 212–213
  9. ^ Giampiero Carocci Storia della guerra civile americana Tascabili Newton 1996, pp. 29-30
  10. ^ Allan Nevins, Ordeal of the Union: Fruits of Manifest Destiny 1847–1852, pages 219–345
  11. ^ Primo Dibattito: Ottawa, Illinois, citazione da Douglas, 21 agosto 1858
  12. ^ a b c d e Dibattito di Ottawa, citazione da Lincoln, 21 agosto 1858
  13. ^ Raimondo Luraghi Storia della guerra civile americana BUR 1994 Vol. I, pp. 208-209
  14. ^ Guelzo, Allen C. (2008). Lincoln and Douglas: The Debates That Defined America. Pages 273–277, 282.
  15. ^ Allen C. Guelzo, Lincoln and Douglas: The Debates that Defined America, New York, NY, Simon and Schuster, 2008, pp. 284–285.
  16. ^ Allen C. Guelzo, Lincoln and Douglas: The Debates that Defined America, New York, NY, Simon and Schuster, 2008, pp. 305–306.
  17. ^ (EN) C-Span, Illinois re-enact Lincoln-Douglas debates History in the Re-making, in tribunedigital-baltimoresun. URL consultato il 28 febbraio 2018.
  18. ^ The Lincoln-Douglas Debates, su www.lookingforlincoln.com. URL consultato il 28 febbraio 2018.

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