Saracinesca

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Contrappesi per il funzionamento della saracinesca della porta Narbonense di Carcassonne

Una saracinesca è una griglia o un cancello fatta di legno, metallo o di una combinazione dei due. Le saracinesche erano utili per la fortificazione delle entrate di molti castelli medievali, fungendo da ultima linea di difesa durante un attacco o un assedio. Ogni saracinesca veniva montata in guide verticali nelle mura del castello, e poteva venire alzata o abbassata velocemente tramite l'uso di catene o corde attaccate ad un verricello interno.

Spesso venivano utilizzate due saracinesche per l'entrata principale. La più vicina all'interno veniva chiusa per prima, seguita dall'altra. In questo modo si poteva intrappolare il nemico facendogli cadere addosso legno in fiamme, sabbia rovente o altro tramite l'uso di buche assassine. L'uso di olio bollente è un mito; era troppo prezioso e raro per essere sprecato, e spesso gli si preferivano acqua e sabbia. Spesso le mura del castello erano dotate di feritoie per tenere lontano dalla saracinesca gli assalitori.

Araldica[modifica | modifica sorgente]

La saracinesca era lo stemma araldico della Casa di Beaufort, e il primo re Tudor Enrico VII d'Inghilterra, discendente dei Beaufort per linea materna, adottò come simbolo sia la saracinesca che la rosa Tudor. Da questo momento la saracinesca è apparsa spesso negli stemmi inglesi, e fu utilizzata anche come simbolo del Palazzo di Westminster a Londra. Una saracinesca si può trovare anche sulla moneta britannica da un penny. Lo stemma di Canberra raffigura una saracinesca, simbolo del Parlamento australiano.

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