Ponte levatoio

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Principio di funzionamento di un ponte levatoio.

Il ponte levatoio è un tipo di ponte mobile utilizzato a partire dal Medioevo nei castelli e tipicamente utilizzato per superare il fossato utilizzato come sistema di difesa dello stesso.

Posizionato per evitare gli accessi indesiderati dei nemici era in genere costituito da un impalcato in legno, sostenuto da travi ed imperniato ad un'estremità soltanto. Veniva sollevato o abbassato mediante dei tiranti o catene azionati da argani a ruota lateralmente o per mezzo di un contrappeso. Quando era sollevato realizzava anche la funzione di chiusura dell'accesso.

Il ponte levatoio del Castello Sforzesco di Milano.

Il termine viene talvolta usato per descrivere due altre tipologie di ponti mobili, il ponte basculante (a una o due campate) ed il ponte sollevabile (o a sollevamento verticale).

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