Kalpana Chawla

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Kalpana Chawla
Kalpana Chawla, NASA photo portrait in orange suit.jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Deceduta
Data di nascita 17 marzo 1962
Data di morte 1 febbraio 2003
Data della scelta 1994
Altre attività Scienziata
Tempo nello spazio 31g 14h 54m
Missioni

Kalpana Chawla (in indiano: कल्‍पना चावला) (Karnal, 1 luglio 1961Texas, 1 febbraio 2003) è stata un'astronauta indiana naturalizzata statunitense, vittima dell'incidente dello Shuttle Columbia.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Chawla, un’hindu, è nata a Karnal, nello stato dell'Haryana, nell'India settentrionale. In sanscrito Kalpana significa idea o immaginazione.

Nel 1982 ha studiato ingegneria aeronautica al Punjab Engineering College di Chandigarh dove ha preso il Bachelor of Science. Nello stesso anno si è trasferita negli Stati Uniti per ottenere un master in ingegneria aerospaziale presso l'Università del Texas di Arlington (1984). Chawla ha preso un secondo master in ingegneria meccanica nel 1986 ed il PhD in ingegneria aerospaziale nel 1988 presso l'Università del Colorado di Boulder. Nello stesso anno ha iniziato a lavorare per il Centro di Ricerca Ames della NASA in California.

Nel 1983 ha sposato Jean-Pierre Harrison ed è diventata una cittadina naturalizzata statunitense nel 1990.

Kalpana Chawla nel simulatore dello Space Shuttle

Nel marzo del 1995 è entrata a far parte del gruppo degli astronauti della NASA ed è stata selezionata per il suo primo volo nel 1996. È partita con lo Space Shuttle Columbia nella missione STS-87 del 1997.

Nel 2000 è stata scelta come membro dell'equipaggio della missione STS-107. La missione, prevista per il 2002, è stata ripetutamente posticipata fino al 16 gennaio 2003 quando è finalmente partita.

L'ultima visita di Chawla in India risale alle vacanze di Natale del 1991 quando lei e suo marito hanno trascorso del tempo con la sua famiglia. Per vari motivi Chawla non è mai potuta tornare a visitare l'India dopo esser diventata un’astronauta.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Congressional Space Medal of Honor - nastrino per uniforme ordinaria Congressional Space Medal of Honor

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

(EN) Biografia sul sito della NASA

Controllo di autorità VIAF: 43988257 LCCN: no2003063790