Ellison Onizuka

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« Ricordiamo Ellison Onizuka, che, come un bambino corre a piedi nudi attraverso i campi di caffè e i boschi di macadamia delle Hawaii, sognava un giorno di viaggiare sulla Luna. Essere un Eagle Scout, disse, l'avrebbe aiutato a salire nell'impressionante risultato della sua carriera. »
(Ronald Reagan)
Ellison Shoji Onizuka
Ellison Shoji Onizuka (NASA).jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Deceduto
Data di nascita 24 giugno, 1946
Data di morte 28 gennaio, 1986
Data della scelta 1978
Tempo nello spazio 3g 01h 33m
Missioni

Ellison Shoji Onizuka (Kealakekua, 24 giugno 1946Cape Canaveral, 28 gennaio 1986) è stato un astronauta statunitense deceduto durante il disastro dello Space Shuttle Challenger, dove era al servizio come specialista di missione.

Diplomatosi presso la Konawaena High School (Hawaii) nel 1964, si laureò in ingegneria aerospaziale nel 1969 e nel dicembre dello stesso anno ricevette un Master in questo settore alla University of Colorado a Boulder.

Il 15 gennaio 1970 Onizuka è entrato alla United States Air Force.

La prima missione spaziale di Onizuka ha avuto luogo il 24 gennaio 1985, nella missione STS-51-C dello Space Shuttle Discovery dove era responsabile di carico. Con questa missione Onizuka, di origine giapponese e di religione buddista, divenne il primo americano di origine asiatica a raggiungere lo spazio.

Fu assegnato alla missione STS-51-L sullo Space Shuttle Challenger, decollato da Cape Canaveral il 28 gennaio 1986 e disintegratosi dopo appena 73 secondi dal lancio.

Lasciò la moglie e due figlie di 17 e 11 anni.

I resti identificabili di Onizuka furono sepolti presso il National Memorial Cemetery del Pacifico a Honolulu, Hawaii, mentre i resti non riconoscibili furono sepolti nel memorial allo Space Shuttle Challenger ad Arlington il 20 maggio 1986.

Dopo la sua morte fu promosso dal grado di tenente colonnello a quello di colonnello.

Gli è stato intitolato il cratere lunare Onizuka (cratere).

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Congressional Space Medal of Honor - nastrino per uniforme ordinaria Congressional Space Medal of Honor
  • Air Force Meritorious Service Medal
  • Air Force Outstanding Unit Award
  • Air Force Organizational Excellence Award
  • National Defense Service Medal

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]