Etna (A 5328)

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Etna
USS Whitley
Nave da sbarco Etna.jpg
Descrizione generale
US Naval Jack 48 stars.svg Naval Ensign of Italy.svg
Tipo Nave da sbarco
Proprietario/a US flag 48 stars.svg United States Navy (1944-1960)
Naval Ensign of Italy.svg Marina Militare (1962-1977)
Identificazione A 5328 / L 9870
Cantiere Moore Dry Dock Company, Oakland
Impostata 2 maggio 1944
Varata 22 giugno 1944
Completata 21 settembre 1944
Radiata 1977
Caratteristiche generali
Dislocamento 13.910 t (a pieno carico)
Lunghezza 140 m
Larghezza 19,2 m
Pescaggio 8 m
Propulsione 2 caldaie

1 turbina a vapore

6.600 HP
Velocità 16,5 nodi
Equipaggio 350 ca
Armamento
Armamento 1 cannone da 127/38mm
4 mitragliere binate da 40/56mm

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L'Etna, varata come USS Whitley, era una AKA classe Andromeda della United States Navy, fu poi in servizio nella Marina Militare dall'inizio degli anni sessanta per oltre un decennio.

La nave, costruita nei cantieri di Oakland in California ed entrata in servizio il 21 settembre 1944 ha fatto in tempo a partecipare alla seconda guerra mondiale impegnata nel Pacifico, Collocata in riserva nel 1955 venne radiata il 1º luglio 1960. Successivamente venne reinserita nei registri navali della US Navy per essere trasferita in prestito alla Marina Militare Italiana dove ha prestato servizio dal febbraio 1962 fino al 1977.

L'Etna impiegata come unità anfibia

La nave venne inizialmente impiegata come nave trasporto e successivamente in seguito alla ricostituzione del Battaglione San Marco, avvenuta il 1º gennaio venne impiegata come nave anfibia per dare il supporto alle forze da sbarco italiane che partecipavano alle esercitazioni in ambito NATO, ricoprendo il ruolo di nave sede comando della IIIª Divisione Navale di base a Brindisi, cui era stata assegnata. Quando tra il 1971 ed il 1973 tutte le unità inquadrate nella forza da sbarco cambiarono il distintivo di riconoscimento ottico, che prevedeva la lettera L seguita da un numero a quattro cifre che iniziava col 9, all'Etna venne assegnato il nuovo distintivo ottico L 9870.

Nel 1973 la nave, la termine del prestito, venne restituita agli Stati Uniti che la rivendettero all'Italia. Nella stessa estate, in seguito all'indisponibilità dell'Amerigo Vespucci, a causa del protrarsi dei lavori di manutenzione, la crociera estiva degli Allievi del 1º anno di Corso dell'Accademia di Livorno venne riprogrammata con itinerari differenti, sparpagliati a rotazione su quattro navi di squadra: Etna, Doria, Impavido e Carabiniere. L'Etna al comando del Capitano di vascello Colombo nel corso della crocierà effettuò visite a Livorno, Barcellona, La Maddalena, Casablanca, Funchal, Cagliari, Orano, Malaga, Malta, Gaeta, Civitavecchia, Santa Margherita Ligure, Tunisi, Palma di Majorca, Portoferraio.

Nel 1977 la nave venne posta in disarmo e nel 1979 venne demolita in un cantiere di Napoli.

La nave aveva un dislocamento a pieno carico di 13910 tonnellate. L'apparato motore era formato da una turbina alimentata da due caldaie a tubi d'acqua a nafta per una potenza di 6600 HP, con la cui la nave raggiungeva una velocità di 16,5 nodi.

La capacità di carico era 7500 tonnellate con la possibilità di imbarcare 22 mezzi da sbarco in coperta e 300 uomini delle truppe da sbarco del battaglione San Marco che si aggiungevano ai circa 350 componenti dell'equipaggio.

L'armamento era costituito da 8 mitragliere da 40/56mm montati a prua in 4 impianti binati, e in origine anche da un cannone poppiero da 127/38mm che venne eliminato dopo il passaggio della nave alla Marina Militare.

Insieme all'Etna era stata acquistata dagli USA per fornire supporto alle forze da sbarco un'altra unità la USS Alameda County che ceduta alla Marina Militare Italiana il 21 novembre 1962 e rinominata Anteo venne radiata il 1º agosto 1973. Le due unità affiancarono nel loro compito le unità della Classe Stromboli costruite in Italia che entrate in servizio nella prima metà degli anni cinquanta prestarono servizio fino al 1972 e vennero a loro volta affiancate dal 1968 da Nave Bafile che avrebbe poi prestato servizio fino al 1981.

Le prime quattro unità vennero sostituite da due unità ex USA, la ex USS DeSoto County ed ex USS York County che cedute dagli USA all'Italia nel 1972 e rinominate Grado e Caorle, rimasero in servizio rispettivamente fino al 1988 e fino al 1989, venendo a sua volta sostituite dalle unità della Classe San Giorgio, affiancate a sua volta nel loro compito da Nave San Giusto.

Attualmente nella Marina Militare il nome Etna è stato assegnato ad una nave da rifornimento.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

La Marina di transizione del dopoguerra

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