Down (gruppo musicale)

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Down
Fotografia di Down
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Heavy metal[1]
Sludge metal[1]
Doom metal[1]
Stoner metal[1]
Periodo di attività 1995 – in attività
Etichetta Warner Music
Roadrunner Records
Album pubblicati 3
Studio 3
Sito web

I Down sono un gruppo musicale sludge metal originario di New Orleans. La band è nata nel 1991 e all'inizio comprendeva 5 ragazzi che suonavano già in altri gruppi, più o meno famosi: Phil Anselmo (voce, Pantera, Superjoint Ritual), Pepper Keenan (chitarra, Corrosion of Conformity), Kirk Windstein (chitarra, Crowbar), Rex Brown (basso, Pantera) e Jimmy Bower (batteria, Crowbar e chitarra, Superjoint Ritual e Eyehategod).[2] I cinque avevano in comune l'amore per i Black Sabbath, per il doom metal, per l'hardcore/punk e per la loro città, New Orleans.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Le origini[modifica | modifica wikitesto]

Phil Anselmo, cantante dal 1991 dei Down

Dalle prime jam nate quasi per caso, i cinque si trovarono a scrivere riff e melodie che stavano piano piano prendendo corpo in canzoni vere e proprie. Un primo demo venne registrato in cassetta e iniziò a circolare quasi clandestinamente; sul nastro non c'erano scritti i nomi dei componenti e questo contribuì ad alimentare la nascita di piccole leggende al riguardo. Pepper Keenan ha dichiarato, per esempio, che gli capitò di vedere, durante un concerto dei Corrosion of Conformity in Scandinavia, un ragazzo con un cartello con il logo dei Down e la scritta "So chi siete".

Il primo album: "Nola"[modifica | modifica wikitesto]

A seguire il demo fu l'album NOLA, nel 1995. Registrato presso gli Ultrasonic Studios di New Orleans, fu prodotto dagli stessi Down con Matt Thomas. I tredici brani dell'album sono un misto tra riff sabbathiani, sonorità sudiste mutuate da gruppi come i Lynyrd Skynyrd, e digressioni acide che permettono lunghissimi trip. Le diverse influenze dei componenti apportano elementi stoner e sludge, rendendo quindi il sound dei Down un mix assolutamente unico. Le tematiche variano tra inni alla marijuana (Hail The Leaf, Bury Me In Smoke) e argomenti intimi come le delusioni e la rabbia (Stone The Crow); i testi furono tutti scritti da Phil Anselmo, con uno stile che ricorda quello che è poi comparso sull'album The Great Southern Trendkill dei Pantera (1996).

Il disco, senza alcuna promozione, senza nessun tour (fino al 2002 i Down avevano all'attivo solamente tredici concerti) e grazie solo al passaparola dei fan, vendette quasi cinquecentomila copie, una cifra che nemmeno i protagonisti avevano immaginato. A produrre un tale successo sono stati quindi i fan, che si sono occupati di spargere il più possibile la voce; un pubblico così accanito non poteva non essere amato e riconosciuto dalla band, che ha quindi coniato il nome "Brotherhood Of Eternal Sleep", accorciato in "BROES" (fratelli).

Dopo una breve serie di concerti, il gruppo si prese in una lunga pausa, dovuta agli impegni dei componenti nelle rispettive band. L'unico avvenimento degno di nota fu l'ingresso, nel 1999, di Rex Brown (basso, Pantera), che sostituì Todd Strange. Brown è originario del Texas e spezzò così la presenza di soli nativi di New Orleans nella band.

Il secondo album: "A Bustle In Your Hedgerow"[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2002 i Down tornarono finalmente a far parlare di sé, semplicemente pubblicando il secondo disco. I cinque musicisti si rinchiusero per due settimane in un granaio all'interno di una proprietà di Phil Anselmo, nel sud della Louisiana. Il novello studio di registrazione venne battezzato Nodferatu's Lair e diventò la sede per infinite jam session e per la nascita di "Down II: A Bustle in Your Hedgerow". Il titolo dell'album è tratto da un verso di Stairway To Heaven dei Led Zeppelin e rende bene l'idea di quali saranno le atmosfere del nuovo lavoro: più melodia, arrangiamenti più curati (compresa la comparsa di un organo Hammond in Stained Glass Cross) e la voce di Anselmo a tessere melodie disperate.

A seguito della pubblicazione, partì il primo tour della band, che toccò diverse città degli Stati Uniti e del Canada durante il 2002. Una volta concluso il tour, il gruppo tornò di nuovo inattivo e diversi avvenimenti fecero pensare a uno sciogliemento definitivo. In particolare le condizioni fisiche di Anselmo, minate da droghe e gravi problemi alla spina dorsale e la morte di Dimebag Darrell, chitarrista dei Pantera, avvenuta per mano di un folle che gli sparò sul palco l'8 dicembre 2004, sembrano porre la parola "fine" all'avventura dei Down. Anselmo è infatti devastato dalla morte del proprio amico e afferma in un comunicato rilasciato nei giorni dopo la strage che non ha intenzione di tornare sulle scene per un certo periodo.

Il terzo album: "Over the Under"[modifica | modifica wikitesto]

I Down al Download Festival del 2006

A metà del 2006 la band annunciò di aver ripreso a lavorare insieme ad un nuovo disco. Nei mesi di maggio e giugno dello stesso anno i Down organizzarono un tour in Europa, che toccò Germania, Inghilterra, Irlanda, Francia, la Scandinavia e anche l'Italia. Una volta tornati in patria, i Down cominciarono a lavorare alla stesura del nuovo album. Nei primi mesi del 2007 parteciparono come supporto al tour canadese degli Heaven & Hell; dopo appena un concerto la band è stata costretta a cancellare alcune date a causa della perdita della voce da parte di Anselmo. Per la prima volta nella sua carriera, il cantante è costretto a saltare delle esibizioni. Rientrati da questo tour, i Down hanno continuato le lavorazioni del disco, per poi ripartire per l'Australia, ancora una volta di supporto agli Heaven & Hell. Il 25 settembre del 2007 è uscito il terzo lavoro della band statunitense, dal titolo Down III: Over the Under. Tutti gli ultimi mesi del 2007 sono stati occupati da un lungo tour nordamericano. Il gruppo è tornato in Europa nel 2008, in varie tappe che hanno toccato anche l'Italia il 22 aprile all' Alcatraz di Milano, e il 22 luglio all'Arena Parco Nord di Bologna, dove i Down hanno tenuto un concerto insieme a The Sword e Metallica. Nel 2009 hanno partecipato al Gods of Metal insieme a Slipknot, Blind Guardian, Carcass ed altri. Nell'ottobre 2010, è stato pubblicato l'album dal vivo Diary of a Mad Band, che documenta il tour europeo del 2006 con performance dal vivo e immagini dietro le quinte.

Il presente[modifica | modifica wikitesto]

Attualmente, secondo le dichiarazioni del chitarrista, la band è rientrata in studio per lavorare al quarto album, nel quale ha dichiarato che saranno ripresi i suoni e le atmosfere di NOLA ,e la cui uscita è prevista per l'estate 2011

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Attuale[modifica | modifica wikitesto]

Ex componenti[modifica | modifica wikitesto]

Ospiti[modifica | modifica wikitesto]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album di studio[modifica | modifica wikitesto]

Album live[modifica | modifica wikitesto]

EP[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

  • 1995 - Lifer
  • 1995 - Stone the Crow
  • 1995 - Temptations Wings
  • 1996 - Bury Me in Smoke
  • 2002 - Beautifully Depressed
  • 2002 - Ghosts Along the Mississippi
  • 2007 - On March the Saints
  • 2007 - I Scream
  • 2008 - Mourn

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Allmusic.com
  2. ^ Mp3.com

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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