WWE Brand Extension

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Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: WWE Draft Lottery.

La WWE Brand Extension fu un avvenimento del 2002 che portò alla suddivisione del parco lottatori della World Wrestling Entertainment (WWE) in due differenti gruppi, ognuno dei quali associato ai due show principali della federazione, ovvero Raw e SmackDown!; a questi si aggiunse un terzo brand, quello della Extreme Championship Wrestling (ECW), nel maggio del 2006. L'idea della suddivisione del parco lottatori in roster venne definitivamente abbandonata nel 2011.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il 18 marzo 2002 Linda McMahon annunciò la Brand Extension, ovvero la suddivisione del parco lottatori della World Wrestling Federation (WWF) in due gruppi diversi.

Nel 2001 Ric Flair divenne proprietario al 50% della WWF (kayfabe), nella puntata di Raw successiva alle Survivor Series, quando Shane McMahon e Stephanie McMahon vendettero a Flair le loro azioni in modo da poter acquisire, rispettivamente, la World Championship Wrestling (WCW) e la Extreme Championship Wrestling (ECW) (kayfabe). Vince McMahon non mandò giù l'idea di dividere la sua creatura con Ric Flair e studiò quindi un modo per annullare la collaborazione forzata. Dopo aver iniziato un feud con The Undertaker, il Nature Boy si preparò a disputare un match contro di lui a WrestleMania 18. Il Consiglio della WWF pose però un veto: avrebbe permesso a Flair di lottare solo se avesse restituito il totale controllo dello show a Vince McMahon. Egli accettò ed il Consiglio si riservò l'opportunità di riconsiderare lo status della proprietà della WWF dopo il pay-per-view WrestleMania 18. Fu presa la decisione di dividere il roster della WWF in due blocchi separati, con Vince McMahon a capo di SmackDown! e Ric Flair a capo di Raw.[1] La settimana successiva, a Raw, si tenne la prima draft-lottery nella storia del wrestling: ognuno dei proprietari scelse trenta lottatori che avrebbero fatto parte, in esclusiva, del loro show. La Brand Extension iniziò ufficialmente il 1º aprile 2002.

Il 10 giugno 2002, un mese dopo il cambio di nome della World Wrestling Federation (WWF) in World Wrestling Entertainment (WWE), Vince McMahon divenne l'unico proprietario della federazione, sconfiggendo Ric Flair in un No Holds Barred match a Raw. Nel mese successivo Mr. McMahon creò i General manager (GM) dei due brand, i quali avrebbero dovuto assumere la guida di uno show a testa: Raw venne assegnato ad Eric Bischoff, mentre SmackDown! passò in mano a Stephanie McMahon. Da allora si è tenuta un'altra Brand Extension, nel 2006, ed altre sette draft-lottery.

2002: Brand Extension (Raw e SmackDown!)[modifica | modifica wikitesto]

La prima Brand Extension della storia si tenne dal vivo nel corso della puntata di Raw del 25 marzo 2002. I General manager dei due show scelsero, uno alla volta, i wrestler da aggiungere al proprio roster; effettuati i primi dieci trasferimenti, i rimanenti venti furono assegnati con un criterio casuale.

Ci furono però delle eccezioni: il WWE Undisputed Champion e la Women's Champion avrebbero fatto parte di entrambi i brand e, in caso di perdita del titolo, si sarebbero trasferiti nello show in cui sarebbero stati sconfitti; per questo motivo sia Triple H (Undisputed Champion) che Jazz (Women's Champion) non vennero assegnati ad alcun roster. Inoltre Chris Jericho e Stephanie McMahon, impegnati in un match per il titolo nel corso della serata, furono esclusi dal processo. Anche Steve Austin non partecipò alla Brand Extension, questa volta per motivi contrattuali (kayfabe). Un trattamento speciale fu riservato a Billy Gunn e Chuck Palumbo, a quel tempo i Tag Team Champions, ed al New World Order (Kevin Nash, Scott Hall e X-Pac): entrambi i gruppi, infatti, furono considerati come un unico wrestler e si trasferirono in blocco.

I risultati della Brand Extension furono i seguenti:[2]

SmackDown!
(Vince McMahon)
Raw
(Ric Flair)
The Rock The Undertaker
Kurt Angle Kevin Nash, Scott Hall e X-Pac
Chris Benoit Kane
Hulk Hogan Rob Van Dam
Billy Gunn e Chuck Palumbo Booker T
Edge The Big Show
Rikishi Bubba Ray Dudley
D-Von Dudley Brock Lesnar
Mark Henry William Regal
Maven Lita
Billy Kidman Bradshaw
Tajiri Steven Richards
Chris Jericho Matt Hardy
Ivory Raven
Albert Jeff Hardy
The Hurricane Mr. Perfect
Al Snow Spike Dudley
Lance Storm D'Lo Brown
Diamond Dallas Page Shawn Stasiak
Torrie Wilson Terri
Scotty 2 Hotty Jacqueline
Stacy Keibler Goldust
Christian Trish Stratus
Test Justin Credible
Faarooq Big Boss Man
Tazz Tommy Dreamer
Hardcore Holly Crash Holly
Val Venis Molly Holly
Perry Saturn

Quando Triple H perse il WWE Undisputed Championship contro Hollywood Hogan passò nel roster di SmackDown!.

Quando Jazz perse il Women's Championship contro Trish Stratus passò nel roster di Raw.

2004: Draft Lottery (Raw e SmackDown!)[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: WWE Draft Lottery § 2004 (Draft Lottery: RAW e SmackDown!).

2005: Draft Lottery (Raw e SmackDown!)[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: WWE Draft Lottery § 2005 (Draft Lottery: RAW e SmackDown!).

2006: Brand Extension (ECW)[modifica | modifica wikitesto]

Nel maggio del 2006 la WWE acquisì la Extreme Wrestling Championship (ECW) e decise di affiancarla a Raw e SmackDown! come nuovo brand. Durante l'evento WWE vs. ECW: Head to Head, tenutosi il 7 giugno 2006 a Dayton (Ohio), il rappresentante della ECW, Paul Heyman, allargò il parco lottatori del suo show scegliendo un wrestler proveniente da Raw ed uno proveniente da SmackDown!.

Wrestler Da A
Kurt Angle Smackdown! ECW
Rob Van Dam Raw ECW

2007: Draft Lottery (Raw, SmackDown! e ECW)[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: WWE Draft Lottery § 2007 (Draft Lottery: RAW, SmackDown! ed ECW).

2008: Draft Lottery (Raw, SmackDown! e ECW)[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: WWE Draft Lottery § 2008 (Draft Lottery: RAW, SmackDown ed ECW).

La fine[modifica | modifica wikitesto]

La fine della Brand Extension avvenne nella puntata di Raw del 29 agosto 2011, quando il CEO della WWE, Triple H, annunciò la partecipazione dell'intero roster della federazione sia agli show di Raw che a quelli di SmackDown!. Da quel giorno in poi non si è più effettuata alcuna draft-lottery.

Conseguenze della WWE Brand Extension[modifica | modifica wikitesto]

Competizione tra wrestler di roster diversi[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente le interazioni tra i wrestler di Raw e quelli di SmackDown! furono evitate il più possibile. L'unica occasione in cui entrambi i brand partecipavano allo stesso evento era nel corso dei pay-per-view; tuttavia nel 2003 la maggior parte di essi divennero esclusivi di un singolo roster. Gli unici eventi nei quali si continuò a permettere la partecipazione di wrestler di ogni roster furono i cosiddetti Big Four (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series e Royal Rumble).

I match inter-brand erano ancora più rari: la maggior parte di essi, infatti, rientravano nell'ottica di una rivalità tra il roster di Raw e quello di SmackDown!, soprattutto durante il periodo antecedente alle Survivor Series e Bragging Rights, oppure nei match delle draft-lottery.

A partire dagli ultimi mesi del 2006, nel tentativo di dare maggior risalto a tutti gli show, si assistette ad un aumento dei match tra wrestler di roster diversi. Vennero ricreati alcuni tag-team, come ad esempio gli MNM e gli Hardy Boyz, nonostante i loro componenti lottassero per due show differenti. Inoltre, il ritorno sugli schermi televisivi di Saturday Night's Main Event portò ad un aumento del numero di match inter-brand

A partire dall'aprile del 2007 tutti gli eventi in pay-per-view sono stati riaperti a tutti i roster.

I titoli[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente il WWE Undisputed Championship ed il Women's Championship furono resi disponibili per entrambi i brand. Gli altri titoli furono assegnati in esclusiva al roster del quale il campione faceva parte.

Nel settembre del 2002 venne effettuata una prima modifica al regolamento, quando il WWE Undisputed Championship divenne un'esclusiva di SmackDown! e venne rinominato WWE Championship; per tutta risposta il General manager di Raw, Eric Bischoff, creò per il suo show il World Heavyweight Championship. Qualche tempo dopo il roster di SmackDown! creò le proprie cinture per la divisione tag-team (WWE Tag Team Championship), riattivò lo United States Championship e prese in esclusiva il Cruiserweight Championship. Nel frattempo Raw si assicurò l'esclusiva dei titoli storici della WWE, quali il World Tag Team Championship, l'Intercontinental Championship ed il Women's Championship. In questo modo ogni brand possedeva quattro titoli diversi.

Nel maggio del 2003 la WWE acquisì l'ormai fallita Extreme Championship Wrestling (ECW) e, nel 2006, decise di affiancarla a Raw e SmackDown! come nuovo brand. L'ECW World Heavyweight Championship fu l'unico titolo difeso nel roster di Paul Heyman.

Durante la draft-lottery del 2005 l'allora WWE Champion, John Cena, passò da SmackDown! a Raw, portando con sè il suo titolo. Per questo motivo il General manager di SmackDown!, Theodore Long, annunciò l'imminente creazione di un nuovo titolo dei pesi massimi da difendere nel suo show; tuttavia l'idea venne abbandonata quando Batista, a quel tempo World Heavyweight Champion, passò da Raw a SmackDown!. Durante la draft-lottery del 2007 l'allora ECW World Heavyweight Champion, Bobby Lashley, è stato privato del suo titolo in seguito al trasferimento nel roster di Raw.

Dal 2008 al 2011 il roster di SmackDown! ha avuto in esclusiva il World Heavyweight Championship e lo United States Championship, mentre il roster di Raw ha avuto in esclusiva il WWE Championship e l'Intercontinental Championship. I WWE Tag Team Championship ed il Divas Championship sono stati difesi in entrambi i brand, mentre i World Tag Team Championship ed il Cruiserweight Championship sono stati ritirati.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Raw Results: March 18, 2002, onlineworldofwrestling.com.
  2. ^ WWF Draft Results, web.archive.org.
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