Brand extension

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La Brand extension è stato un avvenimento di wrestling che ha portato, nel 2002 e nel 2016, alla suddivisione del parco lottatori della World Wrestling Entertainment (WWE) in due differenti roster, ognuno dei quali associato ai due show principali della federazione, Raw e SmackDown!; nel 2006 si aggiunse un terzo brand, quello della Extreme Championship Wrestling (ECW), che però venne abbandonato nel 2010.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: draft WWE.

Nel 2001, nella puntata di Raw successiva alle Survivor Series, Ric Flair divenne proprietario al 50% della WWF (kayfabe), quando Shane McMahon e Stephanie McMahon vendettero a Flair le loro azioni in modo da poter acquisire, rispettivamente, la World Championship Wrestling (WCW) e la Extreme Championship Wrestling (ECW) (kayfabe). Vince McMahon non mandò giù l'idea di dividere la sua creatura con Ric Flair e studiò quindi un modo per annullare la collaborazione forzata. Dopo aver iniziato un feud con The Undertaker, il Nature Boy si preparò a disputare un match contro di lui a WrestleMania 18. Il Consiglio della WWF pose però un veto: avrebbe permesso a Flair di lottare solo se avesse restituito il totale controllo dello show a Vince McMahon. Egli accettò ed il Consiglio si riservò l'opportunità di riconsiderare lo status della proprietà della WWF dopo il pay-per-view WrestleMania 18. Il 18 marzo 2002 Linda McMahon annunciò la Brand Extension, ovvero la suddivisione del parco lottatori della World Wrestling Federation (WWF) in due roster diversi, associati agli show principali della federazione (Raw e SmackDown!), con Vince McMahon a capo di SmackDown! e Ric Flair a capo di Raw.[1] La settimana successiva, a Raw, si tenne la prima draft-lottery nella storia del wrestling: ognuno dei proprietari scelse trenta lottatori che avrebbero fatto parte, in esclusiva, del suo show. La Brand Extension iniziò ufficialmente il 1º aprile 2002.

Il 10 giugno 2002, un mese dopo il cambio di nome della World Wrestling Federation (WWF) in World Wrestling Entertainment (WWE), Vince McMahon divenne l'unico proprietario della federazione, sconfiggendo Ric Flair in un No Holds Barred match a Raw. Nel mese successivo Mr. McMahon creò i General manager (GM) dei due brand, i quali avrebbero dovuto assumere la guida di uno show a testa: Raw venne assegnato ad Eric Bischoff, mentre SmackDown! passò in mano a Stephanie McMahon. Da allora si sono tenute altre sette draft-lottery e un'altra Brand Extension nel 2016.

2002: Brand extension (Raw e SmackDown!)[modifica | modifica wikitesto]

La prima Brand extension della storia si tenne dal vivo nel corso della puntata di Raw del 25 marzo 2002. I General manager dei due show scelsero, uno alla volta, i wrestler da aggiungere al proprio roster; effettuati i primi dieci trasferimenti, i rimanenti venti furono assegnati con un criterio casuale.

Ci furono però delle eccezioni: il WWE Undisputed Champion e la WWE Women's Champion avrebbero fatto parte di entrambi i brand e, in caso di perdita del titolo, si sarebbero trasferiti nello show in cui sarebbero stati sconfitti; per questo motivo sia Triple H (WWE Undispduted Champion) che Jazz (WWE Women's Champion) non vennero assegnati ad alcun roster. Anche Chris Jericho e Stephanie McMahon, impegnati in un match per il titolo nel corso della serata, furono esclusi dal processo, mentre "Stone Cold" Steve Austin non partecipò alla Brand Extension per motivi contrattuali (kayfabe). Un trattamento speciale venne infine riservato a Billy Gunn e Chuck Palumbo, a quel tempo WWE Tag Team Champions, ed al New World Order (Kevin Nash, Scott Hall e X-Pac): entrambi i gruppi, infatti, furono considerati come un unico wrestler e si trasferirono in blocco.

SmackDown!
(Vince McMahon)
Raw
(Ric Flair)
The Rock The Undertaker
Kurt Angle Kevin Nash, Scott Hall & X-Pac
Chris Benoit Kane
Hulk Hogan Rob Van Dam
Billy Gunn & Chuck Palumbo Booker T
Edge The Big Show
Rikishi Bubba Ray Dudley
D-Von Dudley Brock Lesnar
Mark Henry William Regal
Maven Lita
Billy Kidman Bradshaw
Tajiri Steven Richards
Chris Jericho Matt Hardy
Ivory Raven
Albert Jeff Hardy
The Hurricane Mr. Perfect
Al Snow Spike Dudley
Lance Storm D'Lo Brown
Diamond Dallas Page Shawn Stasiak
Torrie Wilson Terri
Scotty 2 Hotty Jacqueline
Stacy Keibler Goldust
Christian Trish Stratus
Test Justin Credible
Faarooq Big Boss Man
Tazz Tommy Dreamer
Hardcore Holly Crash Holly
Val Venis Molly Holly
Perry Saturn

Quando Triple H perse il WWE Undisputed Championship contro Hollywood Hogan passò nel roster di SmackDown!.

Quando Jazz perse il WWE Women's Championship contro Trish Stratus passò nel roster di Raw.

2006: Brand extension (ECW)[modifica | modifica wikitesto]

Nel maggio del 2003 la World Wrestling Entertainment (WWE) acquisì la Extreme Wrestling Championship (ECW) e, nel giugno del 2006, decise di affiancarla a Raw e SmackDown! come nuovo brand della federazione. Durante l'evento WWE vs. ECW: Head to Head, tenutosi il 7 giugno 2006 a Dayton (Ohio), il rappresentante della ECW, Paul Heyman, allargò il parco lottatori del suo show scegliendo due wrestler provenienti da Raw e due provenienti da SmackDown!.

Wrestler Da A
Kurt Angle SmackDown! ECW
Tazz SmackDown! ECW
Rob Van Dam Raw ECW
Big Show Raw ECW

Il 12 giugno 2006 Randy Orton è passato nel roster di Raw.

2016: Brand extension (Raw e SmackDown!)[modifica | modifica wikitesto]

La Brand extension del 2016, la terza nella storia della WWE, si è svolta dal vivo nel corso della puntata di SmackDown! del 19 luglio 2016, al DCU Center di Worcester (Massachusetts). I General Manager (GM) dei due show hanno scelto, uno alla volta, i wrestler da aggiungere al proprio roster; per ogni due scelte di SmackDown!, Raw ne ha avute a disposizione tre.

SmackDown!
(Daniel Bryan)
Raw
(Mick Foley)
Dean Ambrose Seth Rollins
AJ Styles Charlotte
John Cena Finn Bálor
Randy Orton Roman Reigns
Bray Wyatt Brock Lesnar
Becky Lynch Big E, Kofi Kingston & Xavier Woods
The Miz (con Maryse) Sami Zayn
Baron Corbin Sasha Banks
Chad Gable & Jason Jordan Chris Jericho
Dolph Ziggler Rusev (con Lana)
Natalya Kevin Owens
Alberto Del Rio Enzo Amore & Big Cass
Jey Uso & Jimmy Uso Luke Gallows & Karl Anderson
Kane Big Show
Kalisto Nia Jax
Naomi Neville
Konnor & Viktor Cesaro
Zack Ryder Sheamus
Apollo Crews Goldust & R-Truth
Alexa Bliss Titus O'Neil
Tyler Breeze & Fandango Paige
Eva Marie Darren Young (con Bob Backlund)
Aiden English & Simon Gotch Sin Cara
Erick Rowan Jack Swagger
Mojo Rawley Bubba Ray Dudley & D-Von Dudley
Carmella Summer Rae
Mark Henry
Braun Strowman
Bo Dallas
Primo & Epico
Alicia Fox
Dana Brooke
Curtis Axel

Conseguenze della Brand extension[modifica | modifica wikitesto]

Competizione tra wrestler di roster diversi[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente le interazioni tra i wrestler di Raw e quelli di SmackDown! furono evitate il più possibile. L'unica occasione in cui entrambi i brand partecipavano allo stesso evento era nel corso dei pay-per-view; tuttavia nel 2003 la maggior parte di questi ultimi divennero esclusivi di un singolo roster. Gli unici eventi nei quali si continuò a permettere la partecipazione di tutti gli atleti furono i cosiddetti Big Four (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series e Royal Rumble).

Tuttavia a partire dagli ultimi mesi del 2006, nel tentativo di dare maggior risalto a tutti gli show, si assistette ad un aumento dei match tra wrestler di roster diversi. Vennero ricreati alcuni tag-team, come ad esempio gli MNM e gli Hardy Boyz, nonostante i loro componenti lottassero per due show differenti.

A partire dall'aprile del 2007 tutti gli eventi in pay-per-view vennero riaperti a tutti e tre i roster.

Con la Brand extension del 2016 tutti i pay-per-view, ad eccezione dei Big Four (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series e Royal Rumble), sono tornati ad essere esclusivi di un singolo roster.

I titoli[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente il WWE Undisputed Championship ed il WWE Women's Championship furono resi disponibili per entrambi i roster, mentre gli altri titoli vennero assegnati in esclusiva allo show di cui il campione faceva parte.

Nel settembre del 2002 venne effettuata una prima modifica al regolamento, quando il WWE Undisputed Championship divenne un'esclusiva di SmackDown! e venne rinominato WWE Championship; per tutta risposta il General Manager di Raw, Eric Bischoff, creò per il suo show il World Heavyweight Championship. Qualche tempo dopo, il roster di SmackDown! creò le proprie cinture per la divisione tag-team (WWE Tag Team Championship), riattivò il WWE United States Championship e prese in esclusiva il WWE Cruiserweight Championship. Nel frattempo Raw si assicurò l'esclusiva delle cinture storiche della WWE, tra cui i World Tag Team Championship, il WWE Intercontinental Championship ed il WWE Women's Championship. In questo modo ogni brand possedeva quattro titoli diversi.

Nel maggio del 2003 la WWE acquisì l'ormai fallita Extreme Championship Wrestling (ECW) e, nel giugno del 2006, decise di affiancarla a Raw e SmackDown! come nuovo brand della federazione. L'ECW World Heavyweight Championship fu l'unico titolo ad essere difeso nel nuovo show.

Durante la draft-lottery del 2005 l'allora WWE Champion, John Cena, passò da SmackDown! a Raw, portando con sè il suo titolo. Per questo motivo il General manager di SmackDown!, Theodore Long, annunciò l'imminente creazione di una nuova cintura dei pesi massimi da difendere nel suo show; tuttavia l'idea venne abbandonata quando Batista, a quel tempo World Heavyweight Champion, passò da Raw a SmackDown!. Durante la draft-lottery del 2007 l'allora ECW World Heavyweight Champion, Bobby Lashley, è stato privato del suo titolo in seguito al trasferimento nel roster di Raw.

Dal 2008 al 2011 i WWE Tag Team Championship ed il WWE Divas Championship sono stati difesi in entrambi i brand.

Con la Brand Extension del 2016, il WWE Championship è diventato esclusiva di SmackDown!, insieme all'Intercontinental Championship. Il roster di Raw, invece, si è aggiudicato il WWE Women's Championship e il WWE Tag Team Championship ed è stato introdotto il WWE Universal Championship come titolo massimo del roster.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Raw Results: March 18, 2002, onlineworldofwrestling.com.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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