Brand extension

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La Brand extension è stato un importante avvenimento nella storia del wrestling che ha portato, nel 2002 e nel 2016, alla suddivisione del parco lottatori della federazione statunitense della World Wrestling Entertainment (WWE) in due diverse franchigie, ognuna delle quali associata agli show principali della federazione (Raw e SmackDown).

Nel giugno del 2006 si aggiunse un terza franchigia, quella della rinata Extreme Championship Wrestling (ECW), che però venne abbandonata nel marzo del 2010.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il 19 novembre 2001, nella puntata di Raw successiva a Survivor Series, Ric Flair fece il suo ritorno nell'allora World Wrestling Federation (WWF) dopo otto anni di assenza, annunciando di esserne diventato il proprietario al 50% dopo aver acquisito le azioni da Shane McMahon e Stephanie McMahon (kayfabe). Vince McMahon non accettò l'idea di dividere la sua creatura con Ric Flair e studiò quindi un modo per annullare la collaborazione forzata tra i due. Dopo aver iniziato un feud con The Undertaker, il Nature Boy si preparò a disputare un match contro il Deadman a WrestleMania X8. Il consiglio di amministrazione (CDA) della WWF pose però un veto: avrebbe permesso a Flair di lottare solo se avesse restituito il totale controllo dello show a McMahon. Egli accettò ed il CDA si riservò l'opportunità di riconsiderare lo status della proprietà della WWF dopo WrestleMania X8.

Il 18 marzo 2002 Linda McMahon annunciò l'inizio della Brand extension, ovvero la suddivisione del parco lottatori della WWF in due diverse franchigie, ognuna delle quali associata ai due show principali della federazione (Raw e SmackDown), con Vince McMahon a capo di SmackDown e Ric Flair a capo di Raw.[1] La settimana successiva si tenne il primo draft nella storia del wrestling professionistico: i due proprietari scelsero trenta lottatori che avrebbero fatto parte, in esclusiva, del loro show.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Anno Data/e Prima scelta
Wrestler Scelto da
2002
(Dettagli)
25 marzo 2002 Stati Uniti The Rock SmackDown
2016
(Dettagli)
19 luglio 2016 Stati Uniti Seth Rollins Raw

Conseguenze[modifica | modifica wikitesto]

Wrestler di diverse franchigie[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente le interazioni tra i wrestler di Raw e quelli di SmackDown furono evitate il più possibile. L'unica occasione in cui entrambe le franchigie partecipavano allo stesso evento era nel corso dei pay-per-view; tuttavia nel 2003 la maggior parte di questi ultimi divennero esclusivi di un singolo show. Gli unici eventi nei quali si continuò a permettere la partecipazione di tutti gli atleti furono i cosiddetti Big Four (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series e Royal Rumble).

A partire dall'autunno del 2006, nel tentativo di dare maggior risalto a tutti gli show, si assistette ad un aumento dei match tra wrestler di franchigie diverse. Vennero ricreate alcune coppie, come ad esempio gli MNM e gli Hardy Boyz, nonostante i loro componenti lottassero per due franchigie differenti. A partire dall'aprile del 2007 tutti gli eventi in pay-per-view vennero riaperti ad entrambe le franchigie.

Con la Brand extension del 2016 tutti i pay-per-view, fatta eccezione per i cosiddetti Big Four (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series e Royal Rumble), erano stati inizialmente resi esclusivi di un singolo show; tuttavia a partire dal maggio del 2018 sono stati aperti ad entrambe le franchigie.

Titoli esclusivi[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente il WWE Undisputed Championship ed il Women's Championship furono resi disponibili per entrambe le franchigie, mentre gli altri titoli vennero assegnati in esclusiva allo show di cui il campione faceva parte.

Nel settembre del 2002 venne effettuata una prima modifica al regolamento, quando il WWE Undisputed Championship divenne un'esclusiva di SmackDown! e venne rinominato in WWE Championship; per tutta risposta il direttore generale di Raw, Eric Bischoff, creò per il suo show il World Heavyweight Championship. Qualche tempo dopo SmackDown! creò le proprie cinture per la divisione di coppia (WWE Tag Team Championship), riattivò lo United States Championship e prese in esclusiva il Cruiserweight Championship. Nel frattempo Raw si assicurò l'esclusività delle cinture storiche della WWE, tra cui i World Tag Team Championship, l'Intercontinental Championship ed il WWE Women's Championship. In questo modo ogni franchigia possedeva quattro titoli ciascuna.

Nel maggio del 2003 la WWE acquisì l'ormai fallita Extreme Championship Wrestling (ECW) e, nel giugno del 2006, decise di affiancarla a Raw e SmackDown! come nuovo brand della federazione. L'ECW World Heavyweight Championship fu l'unico titolo ad essere difeso nel roster della ECW.

Con la Brand extension del 2016 il WWE Championship divenne un'esclusiva di SmackDown, insieme all'Intercontinental Championship. Raw, invece, si aggiudicò lo United States Championship ed il Women's Championship.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Raw Results: March 18, 2002, su onlineworldofwrestling.com.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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