Extreme Championship Wrestling

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La Extreme Championship Wrestling (ECW) è stata una federazione di wrestling fondata a Philadelphia nel 1992 dall'imprenditore Tod Gordon. La ECW chiuse i battenti quando il successore di Gordon, Paul Heyman, dichiarò bancarotta nell'aprile del 2001. Se


La federazione acquisì grande notorietà grazie alla sua fanbase estremamente leale ed all'utilizzo di stili di wrestling di diverso tipo, come l'high-flying, tipico della lucha libre, e l'hardcore wrestling.

Nel maggio del 2003 la World Wrestling Entertainment (WWE) acquisì i diritti del marchio ECW ed il suo archivio video; diede quindi vita a due eventi in pay-per-view, nel 2005 e nel 2006, chiamati ECW One Night Stand. Nel giugno del 2006 la WWE diede ufficialmente vita al brand ECW, il quale fu affiancato ai già esistenti Raw e SmackDown!.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Tri-State Wrestling Alliance ed Eastern Championship Wrestling[modifica | modifica wikitesto]

L'ECW ha avuto le sue origini su una precedente federazione chiamata Tri-State Wrestling Alliance fondata nel 1989 da Joel Goodhart. Nel 1992, Goodhart vende la federazione al suo amico Tod Gordon, che cambia il nome della federazione in Eastern Championship Wrestling. Al momento della sua fondazione, la ECW si trova nel circuito della National Wrestling Alliance. Inizialmente l'head booker sarà Eddie Gilbert, ma dopo un litigio con Tod Gordon, nel settembre 1993 viene sostituito da Paul Heyman che ha appena lasciato la World Championship Wrestling ed è desideroso di nuove sfide.

Separazione dalla National Wrestling Alliance[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1994, il patto di non concorrenza tra Jim Crockett e Ted Turner scade, con Crockett deciso a rientrare nel circuito NWA. Crockett decide di andare da Gordon e chiedergli di organizzare un torneo per il NWA World Heavyweight Championship nella zona di Philadelphia. Il presidente NWA Dennis Coralluzzo dichiara che Crockett non ha avuto il permesso dal consiglio e che avrebbe presenziato lui stesso, temendo invece che Crockett e Gordon avrebbero avuto il monopolio del titolo come nei primi anni '80 ebbe Crockett. Gordon capisce le vere motivazioni e comincia a creare un piano per separarsi dalla NWA in modo controverso e in modo che la ECW avesse avuto un po' di attenzioni. Gordon pianifica assieme a Paul Heyman un piano che prevedeva la vittoria del titolo da parte di Shane Douglas su 2 Cold Scorpio con conseguente abbandono del titolo al centro del ring. La scelta di Douglas non fu fatta per caso, poiché Coralluzzo aveva pubblicamente insultato Douglas e aveva ordinato ai booker di non inserirlo in nessuna card. Con la vittoria del titolo, Douglas butta la cintura per terra e solleva quella ECW. Dopo il match, Coralluzzo ha dichiarato che Douglas sarebbe stato spogliato di entrambi i titoli. Gordon ha risposto dicendo che da quel giorno lui sarebbe uscito dal circuito NWA, avrebbe riconosciuto Douglas come campione e che la sua federazione si sarebbe chiamata Extreme Championship Wrestling. Gli show verranno registrati alla ECW Arena, un ex magazzino, che sarà composta da delle normali sedie, quattro gradoni portatili e un set molto povero che rifletteva lo stile di wrestling proposto. Gli show vengono mandati in onda da una stazione locale di Philadelphia il martedì sera. Quando la stazione fallisce nel 1997, lo show si trasferisce su WPPX-TV 61.

Extreme Championship Wrestling[modifica | modifica wikitesto]

Acquisizione di Paul Heyman e collaborazione con altre federazioni[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1995, l'head booker Paul Heyman compra la federazione da Tod Gordon, che rimarrà comunque negli show come commissioner on-screen. Gordon abbandonerà anni dopo per motivi di famiglia. In realtà, secondo alcune voci, Gordon sarebbe stato licenziato da Heyman poiché incitava i lottatori a passare alla World Championship Wrestling. In storyline, durante un evento della World Wrestling Federation chiamato King of the Ring 1995 e tenutosi nella zona di Philadelphia, durante un match Mabel e Savio Vega la folla ha cominciato a intonare il coro "ECW! ECW! ECW!" Il 22 settembre 1996, durante l'evento WWF In Your House 10: Mind Games, alcune star della ECW come Paul Heyman, The Sandman, Tommy Dreamer e Taz sono in prima fila, con Sandman che passa anche una birra a Savio Vega durante il suo Strap Match contro Bradshaw. Vince McMahon ha visto la fama locale che aveva la ECW e decide di portarla on-screen. Il 24 febbraio 1997, durante una puntata di Raw, la ECW invade la WWF al Manhattan Center. Insieme, le federazioni parteciperanno a un pay-per-view, combattendo tre match ideati da Paul Heyman e Jerry Lawler. Questa invasione ha anche scatenato una faida interpromozionale tra la ECW e la promozione di Lawler, la United States Wrestling Association. Nel corso del 1997, varie star della ECW sono apparse in USWA e viceversa. Nell'ambito del rapporto ECW - WWF, alcune superstars sono state inviate in ECW nel 1997, tra cui Droz e Brakkus. Il 13 aprile 1997 la ECW ha mandato in onda il suo primo pay-per-view chiamato Barely Legal, il cui main event ha visto Terry Funk sconfiggere Raven e conquistare l'ECW World Heavyweight Championship. Nell'evento in pay-per-view di giugno, Wrestlepalooza 1997, Raven ha disputato il suo ultimo match in ECW prima di partire per la WCW e che lo ha visto perdere contro la sua eterna nemesi, Tommy Dreamer. I festeggiamenti di Dreamer sono durati poco dato che dopo il match viene attaccato da Lawler, con i due che si affronteranno a Hardcore Heaven 1997 e che vedrà la vittoria di Dreamer. L'ECW ha continuato a produrre pay-per-view per tutto il 1998 e 1999 continuando ad aumentare la sua fama. La causa del grande successo fu che la ECW produceva materiali diversi da quelle delle altre federazioni, con il proporre lottatori privi di un personaggio preciso, mostrandosi più come sè stessi e molto più veri dei personaggi interpretati in WWF e WCW. Inoltre le storyline si adottavano ad un pubblico adulto, con storyline a sfondo sessuale o molto più vere e crude.

Rivalità con altre federazioni e bancarotta[modifica | modifica wikitesto]

Nell'aprile del 2000, il wrestler ECW e ECW World Heavyweight Champion in carica Mike Awesome fa un'apparizione a Nitro attaccando Kevin Nash. L'amico di Awesome e superstar ECW anch'egli, Lance Storm, dice che Awesome che non avrebbe firmato il contratto che lo legava all'ECW fin quando Heyman non avesse pagato gli stipendi arretrati. L'Executive Producer WCW Eric Bischoff avrebbe voluto far buttare ad Awesome la cintura nel cestino dell'immondizia come aveva fatto Madusa nel suo passaggio da WWF alla WCW, ma tutto ciò non è stato possibile poiché Heyman presenta un'ingiunzione. Un compromesso viene raggiunto quando Awesome viene convinto a perdere il titolo contro Taz ad un evento ECW tenutosi il 13 aprile 2000. Nel 2000, la ECW fa il suo debutto nel West Coast degli Stati Uniti con il pay-per-view Heat Wave tenutosi a Los Angeles. Nel mese di agosto 1999, la ECW aveva cominciato a distribuire i suoi show su scala nazionale attraverso l'emittente TNN. Nonostante la poca pubblicità e i pochi fondi, la ECW diviene lo show che porta più ratings al canale. Nel mese di ottobre 2000, la TNN scinde il contratto per permettere allo show di punta della WWF Raw di passare sul loro canale. La ECW continua con i suoi show nei mesi successivi, non riuscendo però a trovare una nuova emittente. Il 30 dicembre 2000 l'ultimo show della ECW viene mandato in TV mentre l'ultimo pay-per-view trasmesso è stato Guilty As Charged il 7 gennaio 2001. Il pay-per-view Living Dangerously era previsto per l'11 marzo, ma a causa di problemi finanziari viene cancellato nel mese di febbraio. Impossibilitato dal poter saldare i debiti, Heyman dichiara bancarotta il 4 aprile 2001. Secondo Heyman, la ECW è scomparsa a causa della mancata copertura televisiva. Con la dichiarazione di bancarotta, tutti i beni vengono acquistati dalla World Wrestling Federation.

L'Alliance[modifica | modifica wikitesto]

A pochi mesi dalla scomparsa, la ECW risorge come una stable all'interno della World Wrestling Federation con la storyline dell'Invasion. Nell'edizione di Raw del 9 luglio, Paul Heyman ha fatto il suo debutto insieme a Rob Van Dam e Tommy Dreamer. Prima della fine della puntata, Heyman rivela che ha venduto la federazione a Stephanie McMahon e che insieme alla World Championship Wrestling guidata da Shane McMahon distruggeranno la WWF. Il feud dura per circa sei mesi e si è concluso con la vittoria della WWF sull'Alliance a Survivor Series 2001.

Documentari[modifica | modifica wikitesto]

Nell'estate del 2003, la WWE ha acquistato la videoteca ECW in un tribunale fallimentare. Grazie a questa serie di video, è uscito un doppio disco intitolato "The Rise and Fall of ECW" nel 2004.

Varie reunions[modifica | modifica wikitesto]

Con l'uscita dei DVD, l'interesse verso l'ECW è rinato, con la WWE che nel 2005 ha organizzato un pay-per-view chiamato One Night Stand che è stato caratterizzato dall'avere match in card composti da wrestler della ECW originale. A causa del successo riscosso, la WWE ha organizzato lo stesso evento l'anno successivo chiamato One Night Stand 2006 e che ha visto nascere il roster ECW capeggiato da Paul Heyman vedendolo affiancato a Raw e SmackDown. Durante l'evento Rob Van Dam ha sconfitto John Cena conquistando il WWE Championship, vedendosi anche nominare ECW World Heavyweight Champion. Il roster esisterà fino al 16 febbraio 2010, quando verrà rimpiazzato da WWE NXT. Nello stesso weekend di One Night Stand 2005 si è tenuta un'altra reunion promossa da Shane Douglas, Cody Michaels e Jeremy Borash tenutasi alla ECW Arena il 10 giugno e intitolata Hardcore Homecoming. A causa del successo della manifestazione, un tour è stato promosso in giro per gli Stati Uniti. Dopo il debutto di Tommy Dreamer in Total Nonstop Action Wrestling e la creazione di una stable formata da ex ECW e chiamata EV 2.0, il presidente della TNA Dixie Carter ha creato un pay-per-view tributo chiamato Hardcore Justice. Una nuova federazione chiamata Extreme Rising è stata creata da Shane Douglas, Cody Michaels, Kevin Kleinrock e Steve e Michael O'Neil. Questa federazione offre match di ex stelle ECW contro giovani talenti abbracciando lo stile hardcore dell'ECW originale. Il primo show si è tenuto il 28 aprile 2012.

Le stelle della ECW erano lottatori che sono entrati nella leggenda dell'Hardcore come Terry Funk, Tommy Dreamer, Rob Van Dam, Sabu, i Dudley Boyz, Cactus Jack, Shane Douglas, Raven, Rhino, Taz, The Sandman, Jerry Lynn e molti altri.

Il caso Mass Transit[modifica | modifica wikitesto]

Il caso Mass Transit è un incidente accaduto il 23 novembre del 1996 a Revere, Massachusetts, durante un match della ECW.

Un aspirante wrestler di 158,8 kg di nome Eric Kulas convinse l'allora presidente e booker della federazione Paul Heyman a farlo combattere con lo pseudonimo di Mass Transit in un tag team match assieme a D-Von Dudley contro "The Gangstas" (New Jack e Mustapha Saed); Kulas prese il posto del wrestler Axl Rotten, il quale avrebbe dovuto prendere parte al match ma che non si presentò quando fu il momento di disputare l'incontro (no show). Il match si svolse nel corso di un house show organizzato a Revere.

Nel corso del match D-Von e Mustapha combatterono fuori dal ring mentre New Jack e Kulas lottarono al suo interno. Il match seguì una trama molto semplice: Mustapha tenne D-Von lontano dal ring mentre New Jack colpì ripetutamente Kulas con diversi oggetti (foreign object) come delle sedie ed un tostapane. Sul finale del match New Jack procurò una ferita sulla fronte a Kulas per un bladejob; le cose tuttavia non andarono nel verso sperato: il taglio procurò una ferita di gravi entità e Jerome Young, il wrestler che interpreta la gimmick di New Jack, venne arrestato al termine del match. Il primo pay-per-view della ECW, che si sarebbe dovuto svolgere pochi giorni dopo, venne cancellato.

Le autorità in seguito appurarono che Kulas mentì ad Heyman circa la sua età e le sue precedenti esperienze sul ring: Kulas aveva infatti solo 17 anni e non 19 come aveva dichiarato e non si era mai sottoposto ad alcun allenamento professionale come wrestler.

Tre anni dopo l'incidente Jerome "New Jack" Young fu accusato di aggressione a mano armata e denunciato dalla famiglia Kulas. Dopo aver sentito della richiesta fatta da Eric Kulas a New Jack di "fargli prendere colore" (dall'inglese make him "get color", richiesta ritenuta assimilabile al "farlo sanguinare") una giuria dichiarò Young non colpevole di tutte le accuse dal punto di vista penale; in seguito fu dichiarato non perseguibile nemmeno per via civile.

L'incidente, come detto, ebbe anche conseguenze nell'immediato. Il primo pay-per-view della ECW, Barely Legal, venne cancellato dal provider IN DEMAND. Paul Heyman, come ammette nel DVD The Rise and Fall of ECW, supplicò la IN DEMAND di mandare in onda il pay-per-view; riuscì a convincere la compagnia e l'evento fu trasmesso alcuni mesi dopo.

Alcuni wrestler che testimoniarono in favore di Jerome Young al processo sostennero che Eric Kulas assunse un comportamento estremamente arrogante ed esigente nel backstage prima del match; quando gli fu detto che avrebbe dovuto subire un bladejob nel corso del match, Kulas chiese a Young di ferirlo, giacché lui non ne era capace perché non l'aveva mai fatto prima. Dissero inoltre che Stephen Kulas, il padre del ragazzo che si trovava tra gli spettatori a bordo ring, sgridò e criticò The Gangstas nel corso del match ed urlò "He's only 17!" (ingl.: "Ha solo 17 anni!") e "Take it easy on him, he's just a kid!" ("Andateci piano con lui, è solo un ragazzino!") nel momento in cui lo isolarono da D-Von e lo colpirono assieme. Quando fu il momento di ferire Kulas, a detta di Young questi si spostò, causando un taglio con la lametta ben più profondo di quanto pianificato, tranciando due arterie poste sulla fronte; la ferita richiese cinquanta punti di sutura. Nel documentario non autorizzato di Jeremy Borash "Forever Hardcore" Young sostenne di aver utilizzato un bisturi.

Un video girato nel corso del match mostrò New Jack chiedere a Kulas: "You alright?" ("Stai bene?"); alcuni considerano il suo agire subito dopo l'azione come parte dello show e non come rappresentazione di un'effettiva preoccupazione. Dopo il bladejob The Gangstas colpirono ancora di più Eric Kulas, spingendo Stephen Kulas ad urlare di suonare la campanella per terminare l'incontro.

Quando i medici arrivarono sul ring per aiutare Kulas, New Jack prese il microfono e disse chiaramente che non gli importava affatto della salute del ragazzo. New Jack sostenne in seguito che quando scoprì che Kulas aveva mentito non provò alcun rimorso per quanto accaduto.

Un video girato con una telecamera da un fan è tuttora molto diffuso nella comunità di appassionati di wrestling su internet.

Eric Kulas morì il 12 maggio 2002 all'età di 22 anni, in seguito a delle complicazioni sorte dopo un intervento di bypass gastrico.

In un libro edito della World Wrestling Entertainment (WWE) Heyman ricorda che Stephen Kulas ed un wrestler che era in loro compagnia garantirono per Eric, confermando che il giovane aveva frequentato la scuola di wrestling di Killer Kovalski. Nel libro si racconta che mentre i medici lo portavano via il giovane venne scortato da Tommy Dreamer, il quale gli tenne la mano. Mentre passava accanto agli spettatori, Kulas mostrò loro il dito medio, volendo portare avanti la gimmick del "bad guy".

ECW su TNN

ECW su TNN è stato un programma televisivo americano di wrestling trasmesso su TNN(ora Spike). Creato da Paul Heyman, il proprietario della Extreme Championship Wrestling (ECW), ha presentato i match originali della ECW, in onda il venerdì sera, era l'unico programma nazionale televisivo nella storia della ECW.L'episodio finale andò in onda il 6 ottobre 2000.

Origine

Nel 1999, Heyman ha firmato un contratto triennale con TNN, nella speranza di ampliare il business.Prima di essere trasmessi su TNN ,gli spettacoli della ECW erano trasmessi solo tramite syndication. TNN trasmetteva la ECW il Venerdì sera nella speranza di aumentare l'audience da parte dei giovani ragazzi.Grazie alla ECW ,TNN ricevette un aumento dell'audience da parte di ragazzi specialmente maschi.

I primi segni di un rapporto roccioso tra l'ECW e la TNN è avvenuto quando il presidente presidente David Hall implicava che il programma sarebbe stato "attenuato" dalla solita roba ECW ,ovvero i match più violenti. A causa dell'ascesa della WWF, i DVD della ECW erano in caduta, e a causa di ciò il presidente della ECW Paul Heyman sostenne che le richieste della TNN di abbassare i contenuti estremi della ECW erano eccessivi.

Cancellazione

ECW venne trasmesso su TNN per circa 13 mesi e mezzo,poi però il 25 settembre 2000 sulla stessa rete cominciò a venire trasmesso WWF RAW,e dopo 2 settimane la ECW cedette alla forza della WWF e lo show venne cancellato dal canale.

La rinascita[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Extreme Championship Wrestling (WWE).

Nel giugno 2006 la World Wrestling Entertainment (WWE) diede ufficialmente vita ad un nuovo brand noto come ECW. Prima ancora, la federazione organizzò due eventi speciali in pay-per-view nel 2005 e nel 2006 chiamati ECW One Night Stand.

Hardcore Homecoming[modifica | modifica wikitesto]

Shane Douglas organizzò un altro show commemorativo sulla ECW chiamato Hardcore Homecoming il 10 giugno 2005 nella ECW Arena. Lo show non fu ufficialmente uno show commemorativo sulla federazione in quanto la WWE possiede tutti i diritti sul nome ECW. Visto il grande successo, il roster che ha preso parte ad Hardcore Homecoming ha organizzato un tour negli Stati Uniti.

Titoli[modifica | modifica wikitesto]

Pay-per-view[modifica | modifica wikitesto]

Mese Evento Pay-per-view
Gennaio [[ECW Guilty as Charghv


ed|Guilty as Charged]] (1999-2001)

Marzo Living Dangerously (1998-2000)
Aprile Barely Legal (1997)
Maggio Wrestlepalooza (1998)
Hardcore Heaven (1999-2000)
Giugno One Night Stand (2005-2006)
Luglio Heat Wave (1998-2000)
Agosto Hardcore Heaven (1997)
Settembre Anarchy Rulz (1999)
Ottobre Anarchy Rulz (2000)
Novembre November to Remember (1997-2000)
dicembre Massacre on 34th Street (2000)
December to Dismember (2006)

Prodotto dalla World Wrestling Entertainment.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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