Electric Ladyland

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Electric Ladyland
Artista The Jimi Hendrix Experience
Tipo album Studio
Pubblicazione 16 settembre 1968Stati Uniti 26 ottobre 1968 Regno Unito
Durata 75:28
Dischi 2
Tracce 16
Genere Blues rock
Hard rock
Rock psichedelico
Acid rock
Proto-metal
Etichetta Reprise Records
Track Records
Polydor Records
Produttore Jimi Hendrix
Registrazione Tra luglio del 1967 e agosto del 1968
Note Registrazioni negli Olympic Studios di Londra e Record Plant Studios di New York
Certificazioni
Dischi di platino 2 Stati Uniti
The Jimi Hendrix Experience - cronologia
Album precedente
(1967)
Album successivo
(1970)
Recensioni professionali
Recensione Giudizio
Allmusic 5/5 stelle[1]
OndaRock Pietra Miliare[2]

Electric Ladyland è il terzo e ultimo album del gruppo The Jimi Hendrix Experience, pubblicato nel 1968. Secondo alcuni si tratta del miglior lavoro di Hendrix; l'album annovera, fra i suoi brani più celebri, Crosstown Traffic, Voodoo Child (Slight Return), e la cover di All Along the Watchtower, di Bob Dylan.

Il disco[modifica | modifica wikitesto]

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Jimi Hendrix iniziò a lavorare all'album negli studi Record Plant Studios, a New York e poi anche a Londra negli Olympic Studios. A dar una mano alla realizzazione dell'album furono anche due degli ingegneri del suono preferiti di Hendrix, Eddie Kramer e Gary Kellgren. Cercando di produrre un capolavoro, Hendrix passava molto tempo negli studi, e quindi non poteva avere una vita sociale, per ciò spesso invitava amici e conoscenti negli studi. Questo irritava molto Chas Chandler, che odiava passare troppo tempo in sala di registrazione, e dava la colpa della lentezza con cui procedevano le sedute proprio alla presenza di questi "ospiti". Così, dopo vari litigi il produttore, manager e mentore Chas Chandler abbandona Hendrix nel maggio del 1968. Chandler in seguito affermò che le continue richieste da parte di Jimi di ripetere più e più volte le canzoni, combinata con i problemi di droga di Hendrix, lo portarono a vendere la sua quota di management al socio Michael Jeffery. Per capire la volontà di Hendrix nel registrare il disco perfetto, basta pensare che lui e Mitchell registrarono più di 50 versioni di Gypsy Eyes durante tre sessioni in studio e che era sempre scontento di come suonava la sua voce. Il disco vede la partecipazione di diversi musicisti come Chris Wood e Steve Winwood dei Traffic, il futuro batterista dei Band of Gypsys Buddy Miles, il bassista dei Jefferson Airplane Jack Casady e l'ex organista di Bob Dylan, Al Kooper. Anche il rapporto con Noel Redding si affievolì, infatti la sua partecipazione alla produzione dell'album fu ridotta al minimo, addirittura nella canzone 1983..., è Hendrix stesso a suonare il basso, lasciando fuori Redding.

Copertina[modifica | modifica wikitesto]

Anche per la copertina Hendrix aveva le idee chiare, infatti scrisse una lettera alla Reprise Records descrivendo come avrebbe dovuto essere. L'idea era di utilizzare una foto a colori, scattata da Linda Eastman, la quale ritrae la band seduta assieme a dei bambini sopra una scultura tratta dal romanzo Alice Nel Paese Delle Meraviglie situata a Central Park, a New York. Per l'edizione statunitense, la Reprise Records ignorò la richiesta di Hendrix, utilizzando come copertina una foto che ritrae il chitarrista in primo piano, virato in giallo e rosso, opera di Karl Ferris. Nel Regno Unito, la Track Records invece utilizzò come copertina una foto che ritraeva 20 donne completamente nude, alcune sedute, altre sdraiate, su uno sfondo nero con i seni in evidenza e con in mano un ritratto di Jimi Hendrix. L'impatto sull'opinione pubblica britannica fu pessimo e alcuni negozi iniziarono ad esporre il disco con la parte interna della copertina apribile messa verso l'esterno. Hendrix stesso rimase imbarazzato per la fotografia e questo è uno dei motivi per cui tutte le stampe attuali del disco riportano la copertina americana.[1]

Pubblicazione[modifica | modifica wikitesto]

Il disco venne pubblicato come doppio album, dalla Reprise Records negli Stati Uniti il 16 settembre 1968. L'album ebbe ben presto un successo notevole, entrando nella classifica americana e raggiungendo il 1º posto, diventando così l'unico album di Hendrix a conquistare la vetta della classifica. Nel Regno Unito l'album fu pubblicato dalla Track Records il 26 ottobre del 1968, entrando nella classifica britannica e raggiungendo il 6º posto. La pubblicazione del disco fu seguita da diverse polemiche per quanto riguarda la copertina in seguito censurata e sostituita con quella della Reprise Records. Nel Resto d'Europa fu la Polydor Records a pubblicare il disco. Nei Paesi Bassi l'album si posizionò al 75º posto in classifica, in Norvegia al 13º posto mentre in Francia raggiunse il 2º posto.

Ordine delle tracce[modifica | modifica wikitesto]

Le prima edizioni britanniche (e qualcuna europea) avevano il doppio disco nella cosiddetta versione "auto-coupled", cioè con i lati A e D nel primo vinile e con i lati B e C nel secondo. Questo poco usuale formato creò, in seguito, un po' di confusione sul corretto ordine delle canzoni; per esempio la prima edizione in formato Compact Disc (del 1984) riproduce fedelmente l'originale LP britannico, con la copertina con le donne nude e due CD che ripropongono parimenti i due vinili originari, quindi con i lati A e D nel primo CD e quelli B e C nel secondo. In questa maniera l'ordine dei brani ne risulta alterato.[2]

Descrizione dei brani[modifica | modifica wikitesto]

Il lato A si apre con il brano ...And the Gods Made Love, il quale ricorda la musica di Broadway, per proseguire con un blues dal titolo Have You Ever Been (To Electric Ladyland). Il terzo brano è un pezzo rock'n'roll, selvaggio e veloce, intitolato Crosstown Traffic. La traccia che chiude il lato A del disco è Voodoo Chile, una lunga jam session blues di quasi 15 minuti, alla cui realizzazione parteciparono Steve Winwood e Jack Casady.

Il lato B comincia con il brano Little Miss Strange, scritto e composto e cantato da Noel Redding. La seconda traccia Long Hot Summer Night nasce dalla collaborazione tra la band e Al Kooper al pianoforte. Segue Come On (Let the Good Times Roll), una cover del brano originale di Earl King, all'interno del quale Hendrix esegue quattro assoli diversi in quattro minuti di canzone. La quarta traccia, intitolata Gypsy Eyes, Hendrix la dedica alla madre scomparsa quando egli aveva solo undici anni. Il lato B del disco viene chiuso da Burning of the Midnight Lamp, un brano che Hendrix amava molto, aperto da un duetto tra clavicembalo e pedale wah wah (Hendrix usava il Dunlop Cry Baby).

Il lato C inizia con l'organo di Mike Finningan e con un colpo di tosse che introducono il brano Rainy Day, Dream Away, in cui, inizialmente, la chitarra di Hendrix è accompagnata dal corno di Freddie Smith, per poi lasciare posto al wah wah sul tappeto sonoro costante dell'organo. In questo pezzo Mitchell cede il posto all'illustre ospite Buddy Miles. Il secondo brano si intitola 1983... (A Merman I Should Turn to Be) ed è una lunghissima e complessa suite onirica dai contenuti antimilitaristi che ospita Chris Wood al flauto, con una lunga parte centrale strumentale e che si chiude con la brevissima coda Moon, Turn the Tides... Gently, Gently Away, tutta giocata su effetti e fruscii.

Il lato D si apre con Still Raining, Still Dreaming che ricomincia con il tema che andava sfumando in chiusura di Rainy Day, Dream Away e di cui è la naturale prosecuzione. La seconda traccia è House Burning Down, velatamente ispirata alle tensioni razziali tra bianchi e neri, diventata famosa per il ritornello: «Look at the sky turn a hell fire red, somebody's house is burnin' down down, down down», e per la sua chiusura, dove Hendrix attraverso la chitarra imita il crollo della casa. Il terzo brano è l'apocalittica All Along the Watchtower, una cover di un brano di Bob Dylan, ritenuta dallo stesso Dylan superiore all'originale. Infine il disco si chiude con uno dei pezzi più celebri del repertorio di Hendrix, Voodoo Child (Slight Return), versione rock dell'omonimo brano presente nel lato A nel quale sono presenti tre assoli di chitarra ben intervallati da battute deliranti che il gruppo improvvisò in studio il giorno dopo la registrazione del pezzo originale.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

L'album si aggiudica due dischi di platino. Nel 1968 il disco è in cima alla classifica Billboard 200, rimanendo in vetta per due settimane. Nel 2003 la rivista statunitense Rolling Stone piazza l'album al 54º posto nella classifica dei 500 migliori album di tutti i tempi, "The 500 Greatest Albums of All Time". Nel 2005 la rivista britannica, Q, piazza l'album al 38º posto nella classifica degli album più belli di tutti i tempi, mentre la rete televisiva VH1 colloca il disco al 72º posto. Nel 2006 la rivista statunitense The Source colloca l'album al 40º posto nella classifica dei 100 migliori album di musica nera di tutti i tempi, Critics Top 100 Black Music Albums of All Time. L'album è incluso anche nel libro 1001 Albums You Must Hear Before You Die del 2005.

Tracce[modifica | modifica wikitesto]

Tutti i brani sono accreditati a Jimi Hendrix, eccetto dove indicato.

Lato A
  1. ...And the Gods Made Love - 1:21
  2. Have You Ever Been (To Electric Ladyland) - 2:12
  3. Crosstown Traffic - 2:26
  4. Voodoo Chile - 14:59
Lato B
  1. Little Miss Strange (Noel Redding) - 2:50
  2. Long Hot Summer Night - 3:30
  3. Come On (Let the Good Times Roll) (Earl King) - 4:10
  4. Gypsy Eyes - 3:46
  5. Burning of the Midnight Lamp - 3:44
Lato C
  1. Rainy Day, Dream Away - 3:43
  2. 1983... (A Merman I Should Turn to Be) - 13:46
  3. Moon, Turn the Tides...Gently Gently Away - 1:03
Lato D
  1. Still Raining, Still Dreaming - 4:24
  2. House Burning Down - 4:35
  3. All Along the Watchtower (Bob Dylan) - 4:01
  4. Voodoo Child (Slight Return) - 5:14

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Gruppo

Altri musicisti

  • Jack Casady - basso in Voodoo Chile
  • Steve Winwood - organo in Voodoo Chile
  • Larry Faucette - conga in Rainy Day, Dream Away e in Still Raining, Still Dreaming
  • Mike Finnigan - organo in Rainy Day, Dream Away e in Still Raining, Still Dreaming
  • Fred Smith - corno in Rainy Day, Dream Away e in Still Raining, Still Dreaming
  • Buddy Miles - batteria in Rainy Day, Dream Away e in Still Raining, Still Dreaming
  • Chris Wood - flauto in 1983... (A Merman, I Should Turn to Be)
  • Al Kooper - pianoforte in Long Hot Summer Night
  • Mike Mandel - pianoforte
  • Dave Mason - chitarra, voce
  • The Sweet Inspirations - voce

Crediti

  • Jimi Hendrix - produttore, arrangiamento e missaggio
  • Chas Chandler - produttore in Crosstown Traffic, Burning of the Midnight Lamp, e All Along the Watchtower
  • Gary Kellgren, Glen Kolotkin, Eddie Kramer - fonici
  • Ed Thrasher, Vartan - direttore artistico
  • David King, Rob O'Connor, Karl Ferris - disegni

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Cub Koda, Electric Ladyland, su AllMusic, All Media Network. URL consultato il 16 settembre 2015.
  2. ^ Lorenzo Fattori, Jimi Hendrix, Electric Ladyland, OndaRock. URL consultato il 16 settembre 2015.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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