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ʿUmar ibn al-Khaṭṭāb

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Immagine di ʿOmar

ʿOmar (oʿUmar) ibn al-Khaṭṭāb, in arabo: عمر بن الخطّاب‎ (La Mecca, 589 circa[1]Medina, 3 novembre 644), fu il secondo califfo islamico dopo Abū Bakr. Resse la Umma dal 634 al 644.

Calligrafia di Omar

Prima della conversione[modifica | modifica wikitesto]

Umar fu inumato accanto a Maometto: onore che prima di lui fu riservato anche ad Abū Bakr. Il sepolcro si trova all'interno della Moschea del Profeta di Medina. La prima finestra da destra permette di osservarne il sacello (vuoto, in base alle usanze islamiche che prevedono l'inumazione nella nuda terra).

Appartenente al clan meccano dei Banū ʿAdi, della tribù dei Bànu Quraysh, ʿOmar non fu uno dei primissimi convertiti e, anzi, si distinse inizialmente per un acceso odio nei confronti dell'Islam. Si tramanda che la sua conversione fosse avvenuta in seguito a un apprezzamento di un suo concittadino, come lui pagano, che gli avrebbe detto che la sua ostilità nei confronti della religione predicata da Maometto avrebbe dovuto esprimersi anche all'interno della famiglia di ʿOmar e nei confronti della sorella Fāṭima, diventata musulmana.

Precipitatosi in casa, avrebbe sorpreso la sorella intenta a leggere uno scritto. Dopo averla schiaffeggiata, provocandole una sanguinosa ferita, Omar si sarebbe vergognato del suo gesto tanto vile e avrebbe chiesto di conoscere il contenuto dello scritto. Erano i primi otto versetti della sura XX del Corano, detta Ta-Ha: .

« Noi non t'abbiam rivelato il Corano perché tu patisca,
bensì soltanto come ammonimento a chi teme,
rivelazione che vien da Colui che ha creato la terra e i cieli alti.
Il Misericordioso s'è assiso in gloria sul Trono!
A Lui appartiene tutto quel ch'è nei cieli e quel ch'è sulla terra e tutto quel ch'è frammezzo, e tutto quel ch'è sotto il suolo.
È inutile che tu parli ad alta voce! Egli conosce l'intimo tuo e cose ancor più occulte! Non c'è altro dio che Lui, l'Iddio cui appartengono i nomi più belli »

(trad. Alessandro Bausani, Il Corano, Firenze, Sansoni, 1955; poi Milano, Rizzoli)

Il califfato[modifica | modifica wikitesto]

Estensione del regno durante il califfato di Umar ibn al-Khaṭṭāb

Organizzò le prime incursioni nei territori arabofoni sotto diretto o indiretto controllo dei Bizantini e dei persiani Sasanidi. Di fronte all'inconsistenza della reazione i piani iniziali che prevedevano probabilmente una semplice serie di razzie e, al massimo, l'assoggettamento a tributo dei sedentari installati a ridosso della steppa (bādiya) arabo-siriana, si trasformarono in vere e proprie operazioni di conquista. Caddero così sotto il potere islamico la Siria-Palestina, l'Egitto, la Mesopotamia e la Persia occidentale.

In tali imprese si misero in luce lo stesso Abū ʿUbayda b. al-Jarrāḥ, Yazīd b. Abī Sufyān, Shuraḥbīl b. Ḥasana, ʿAmr b. al-ʿĀṣ e, più di tutti, Khālid b. al-Walīd, recente trionfatore nella guerra della ridda nel corso del precedente califfato.

ʿOmar creò la prima struttura amministrativa dello Stato islamico, tanto civile quanto militare, facendo predisporre appositi registri (dīwān, pl. dawāwīn, ovvero daftar,[2] pl. dafātir) tenuti in ordine da personale che scriveva in greco, ebraico, aramaico, copto o persiano (visto lo stato imperfetto della lingua araba scritta) che, di conseguenza, era per lo più cristiano, israelita o zoroastriano. Fu sempre ʿOmar, per le medesime finalità burocratiche, a disporre che, come anno 1 del calendario islamico, fosse fissato l'anno in cui Muḥammad aveva ordinato l'egira dei primi musulmani (622).

Con lui si cominciò a usare la fortunata espressione "Comandante dei credenti" (Amīr al-muʾminīn), per evitare che la già lunga espressione Khalīfat rasūl Allāh (Successore dell'Inviato di Dio) per indicare il califfo, diventasse ancor più lunga, vista la tendenza iniziale a chiamarlo Khalīfat khalīfat Rasūl Allāh (Successore del successore dell'Inviato di Dio).

ʿOmar morì sotto i colpi di lama d'uno schiavo di nome Abū Luʾluʾa Fayrūz al-Nihāwandī,[3], preso prigioniero in guerra, un atto nel quale non è possibile scorgere una qualsiasi motivazione politica. Era però la prima fine violenta d'un successore del Profeta e non sarebbe stata l'ultima.

Fece appena a tempo, prima di morire, a disporre che il suo successore fosse designato da un Consiglio (Shūrā) formato dai Compagni del Profeta sopravvissuti. Fu sepolto accanto ad Abū Bakr che, a sua volta, era stato inumato accanto al Profeta in quella che è poi divenne la Moschea del Profeta.

La sua famosa spada, Dhū l-Wishāḥ (Quella dalla cintura gemmata)[4] fu ereditata dal figlio ʿUbayd Allāh, per poi essere comprata da Muʿāwiya b. Abī Sufyān.

L'amministrazione politica[modifica | modifica wikitesto]

L'autorità politica sovrana era il califfo. L'impero di Umar era diviso in province e in alcuni territori autonomi. Le province erano amministrate dai governatori provinciali. Le province erano ulteriormente suddivise in distretti. Altri ufficiali a livello provinciale erano:

1. Katib, il segretario principale.

2. Katib-ud-Diwan, il segretario militare.

3. Sahib-ul-Kharaj, l’esattore delle entrate

4. Sahib-ul-Ahdath, il capo della polizia.

5. Sahib-Bait-ul-Mal, l'ufficiale del tesoro

6. Qadi, il giudice capo

Al momento della nomina veniva emesso un documento di istruzioni al fine di regolare la condotta dei governatori. Assumendo un incarico, il Governatore doveva riunire le persone nella moschea principale e leggere le istruzioni davanti a loro.

Le istruzioni generali di Umar ai suoi ufficiali erano:

“Ricorda, non ti ho nominato comandante né tiranno sulla gente. Ti ho inviato come leader, in modo che le persone possano seguire il tuo esempio. Dà ai Musulmani i loro diritti e non opprimerli per timore di subire abusi. Non lodarli eccessivamente, affinché non cadano nell'errore di presunzione. Non tenere le tue porte chiuse lasciando che il più potente di loro mangi i più deboli. E non comportarti come se fossi superiore a loro, perché è la tirannia su di loro”

Vari governanti e funzionari di stato dovevano obbedire a diversi altri severi codici di condotta. I principali ufficiali dovevano recarsi alla Mecca in occasione dell'Hajj, durante il quale le persone erano libere di presentare reclami contro di loro. Per minimizzare le possibilità di corruzione, Umar aveva anche aumentato i salari al personale.

Umar fu il primo a istituire un dipartimento speciale per l'investigazione delle denunce contro gli ufficiali dello stato. Questo dipartimento agiva come tribunale amministrativo, dove i procedimenti giudiziari erano diretti personalmente da Umar. A volte veniva costituita una commissione di inchiesta per indagare sull'accusa. Umar era noto per il servizio di intelligence attraverso il quale rendeva responsabili i suoi funzionari. Egli era, inoltre, un pioniere in alcuni affari:

1. Fu il primo a introdurre il sistema del ministero pubblico, dove venivano conservati i registri di funzionari e soldati.

2. Fu il primo a nominare forze di polizia per mantenere l'ordine civile.

3. Fu il primo a disciplinare le persone quando divennero disordinati.

Un altro aspetto importante del governo di Umar era che proibiva ai suoi governatori e agenti di impegnarsi nel commercio o in qualsiasi tipo di rapporti d'affari mentre erano in una posizione di potere.

Le riforme[modifica | modifica wikitesto]

Intraprese numerose riforme amministrative e supervisionò da vicino la politica pubblica. Stabilì un'amministrazione avanzata per le terre di nuova conquista, inclusi diversi nuovi ministeri e burocrazie, e ordinò un censimento di tutti i territori musulmani.

Permise anche alle famiglie ebree di stabilirsi a Gerusalemme. Ordinò che i cristiani ed ebrei fossero trattati bene e fosse assegnato loro la quantità equivalente di terra nei loro nuovi insediamenti. Fu il primo a stabilire l'esercito come dipartimento di stato.

Nel 641, fondò Bayt al-mal, un'istituzione finanziaria e iniziò l'indennità annuale per i musulmani. Come leader, "Umar era noto per il suo stile di vita semplice e austero. Piuttosto che adottare il lusso e lasciarsi influenzare dai governanti del tempo, continuò a vivere come aveva fatto quando i musulmani erano poveri e perseguitati.

Nel 638 CE, l'Arabia cadde in una grave siccità seguita da una carestia. Poco dopo, le riserve di cibo a Medina iniziarono a esaurirsi. Umar ordinò carovane di rifornimenti dalla Siria e dall'Iraq e supervisionò personalmente la loro distribuzione. Le sue azioni salvarono innumerevoli vite in tutta l'Arabia. La gestione delle catastrofi era diretto personalmente da Umar. Per gli sfollati interni, Umar ospitava una cena ogni sera a Medina, che secondo una stima, ha visto la partecipazione di oltre centomila persone.

Per essere vicino ai poveri, Umar viveva in una semplice capanna di fango senza porte e camminava per le strade ogni sera. Dopo aver consultato i poveri, Umar istituì il primo stato sociale, Bayt al-mal. Il Bayt al-mal aiutava i poveri musulmani e non musulmani, bisognosi, anziani, orfani, vedove e disabili. Il Bayt al-mal funzionò per centinaia di anni sotto il Califfato di Rashidun nel 7 ° secolo e continuò attraverso il periodo degli Omayyadi (661-750) e anche nell'era Abbaside. Umar introdusse anche un assegno per i figli e delle pensioni per gli anziani.

Quando nuove aree si unirono allo Stato Islamico, beneficiarono anch’esse del libero commercio; nell’Islam, infatti, non sono le attività commerciali ad essere tassate bensì la ricchezza di ogni singolo individuo. I musulmani pagavano zakat sulle loro ricchezze ai poveri. Dalla cosiddetta Costituzione di Medina, redatta da Muhammad, gli ebrei e i cristiani continuavano a usare le loro proprie leggi nello Stato islamico e avevano i loro giudici.

Il periodo successivo[modifica | modifica wikitesto]

Umar, alla fine, nominò un comitato di sei persone che aveva il compito di nominare il suo successore. Tutti e sei erano tra le dieci persone cui, secondo la tradizione, era stato promesso il paradiso. L'unico dei "famosi dieci" rimasti fuori dal comitato e che era ancora vivo all'epoca era Saeed ibn Zaid, cugino e cognato di Umar. Era escluso sulla base dei rapporti di sangue e per essere della stessa tribù di Umar. Umar aveva una politica di non nominare nessuno a lui correlato a una posizione di autorità, anche se fosse una persona qualificata.

Nel mondo moderno[modifica | modifica wikitesto]

Un ricercatore moderno scrive:

Aveva l'abitudine di monitorare da vicino la politica pubblica, e aveva mantenuto centrale nel suo approccio alla leadership le esigenze del pubblico. Come secondo califfo dell'Islam, sentiva di non essere all'altezza della sua responsabilità di fornire un impiego significativo a tutti i suoi sudditi. Come governatore di un vasto regno, la sua visione era di assicurarsi che tutti nel suo regno dormissero a stomaco pieno.

Se un cane muore affamato sulle rive del fiume Eufrate, Umar sarà responsabile per l'abbandono del dovere.

Sapeva anche che avere una visione non basta a meno che non sia supportata da strategie efficaci. Non aveva solo una visione, aveva veramente trasformato la sua visione in azioni. Ad esempio, per garantire che nessuno dormisse affamato nel suo impero, camminava per le strade quasi ogni notte per vedere se c'era qualcuno bisognoso o malato.

Nel The Decline and Fall of the Roman Empire, Gibbon si riferisce a Umar nei seguenti termini:

“Tuttavia, l'astinenza e l'umiltà di Umar non erano inferiori alle virtù di Abu Bakr: il suo cibo consisteva in pane d'orzo o datteri, la sua bevanda era acqua, predicava in un abito strappato o lacero in dodici punti e un satrapo persiano, che ha reso il suo omaggio al conquistatore, lo ha trovato addormentato tra i mendicanti sui gradini della moschea dei musulmani."

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Tabarī (s.a. 23, I, f. 2731) cita a sostegno di tale data numerosi trasmettitori, tra cui il figlio del califfo stesso, ʿAbd Allāḥ ibn ʿUmar, il mawla di questi, Nāfiʿ, e Ibn Jurayj.
  2. ^ La parola araba ﺩﻓﺘﺮ viene dal medio-persiano dptl, presente anche in Aramaico e in Greco antico διφθέρα (difthéra).
  3. ^ Che si crede fosse uno schiavo persiano, prigioniero di guerra dei Bizantini che si era convertito al Cristianesimo. Si veda Ṭabarī, s.a. 21, I, f. 2632.
  4. ^ Ṭabarī, I, 3315.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Ṭabarī, Kitāb al-rusul wa l-mulūk, ed. Muḥammad Abū l-Faḍl Ibrāhīm, 10 voll. + Indici, Il Cairo, Dār al-maʿārif, 1960-69.

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