Richard Donner

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Richard Donner

Richard Donner, nato Richard Donald Schwartzberg (New York, 24 aprile 1930), è un regista, produttore cinematografico e fumettista statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Le origini e gli inizi[modifica | modifica wikitesto]

Richard Donner nasce il 24 aprile 1930 nel Bronx, a New York. Appassionato di recitazione, si avvicinò al mondo dello spettacolo nella speranza di intraprendere la carriera di attore, ma si spostò presto verso la regia, iniziando da spot pubblicitari. Verso la fine degli anni cinquanta si avvicinò alla televisione, dirigendo alcuni episodi di diverse serie televisive, tra le quali la serie western con Steve McQueen Ricercato vivo o morto. Ha lavorato a oltre 25 serie, tra le quali Get Smart, Selvaggio West, L'isola di Gilligan, L'uomo da sei milioni di dollari, Kojak e un celebre episodio di Ai confini della realtà, intitolato Nightmare at 20,000 Feet, così come il serial Danger Island fino al programma per bambini Lo Show dei Banana Splits.

Il suo primo film realizzato è Il leggendario X-15 (1961), con la partecipazione di Charles Bronson, un dramma militare a basso costo che però non ottenne un gran successo, e per questo Donner tornò a lavorare in televisione. Dal 1962 al 1965 viene impegnato nella serie The Nurses, che lo porta a lavorare accanto a star dell'epoca come Shirl Conway e Gail Lucas. Nello stesso 1962 lavora a Combat!, e dirige attori come Vic Morrow o Rick Jason. Nonostante le due serie fossero molto diverse tra di loro (Nurses infatti si svolgeva all'interno dell'ospedale e ruotava attorno al personaggio di Shirl Conway e Combat! invece si svolgeva in trincea durante la seconda guerra mondiale) Donner mostrava di sapersi adattare a qualsiasi genere di regia: lenta, veloce o dal taglio nuovo e innovativo.

La consacrazione[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1963 dirige tre episodi (Of Rusted Cannons and Fallen Sparrows, Accomplice e Boiling Points) della serie Sam Benedict. Sempre nel 1963 è alle prese con la serie tv Il fuggiasco e dirige due episodi di essa. Negli anni a seguire, sino ai primi anni settanta, il regista avrà a che fare con serie televisive sempre di maggior successo come F.B.I. e Jericho. Nel 1976 gira il film horror Il presagio con Gregory Peck; film sulla venuta dell'anticristo ai nostri tempi (anni '70, periodo in cui è stato ideato e girato il film), incarnatosi su un bambino a cui capiteranno misteriosi omicidi, dove lui è presente.

Dopo anni di vari film per la televisione, per il cinema e altre serie televisive giunge finalmente la gloria desiderata: Richard chiama infatti alla sua corte attori come Marlon Brando, Gene Hackman e Christopher Reeve per il suo film-consacrazione. Il 1978 è quindi l'anno di Superman. Ispirato alla storia del celebre fumetto di Jerry Siegel e Joe Shuster, il film vede il giovane Superman arrivare sulla Terra e procurarsi un lavoro. In questo primo lungometraggio sull'uomo d'acciaio egli si batterà contro il malvagio Lex Luthor, che vuole conquistare il mondo.

Gli anni d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1980 firma I ragazzi del Max's bar e nel 1982 è (benché non accreditato) uno dei realizzatori di Superman II. Nel 1985 firma il suo film in collaborazione con Steven Spielberg e Chris Columbus, I Goonies, e nello stesso anno firma anche Ladyhawke. Pochi anni più tardi, nel 1987, aiuta un regista esordiente, Joel Schumacher a crearsi un nome ad Hollywood, producendo l'ormai cult Ragazzi perduti, che unisce le tematiche di film horror alle tanto care situazioni alla Goonies.

Nel 1987 è l'ora del primo Arma letale, con Danny Glover e Mel Gibson, scritto da Shane Black; il film racconta la storia di due poliziotti molto diversi: Glover porta con sé un'arma, ma Gibson è l'arma letale della situazione. Solo a due anni di distanza la coppia Gibson-Glover torna con Richard Donner per il sequel Arma letale 2. Qui i due agenti Riggs e Murtaugh, affiancati stavolta (e anche nei successivi due) da Joe Pesci, sono sulle tracce di diplomatici sudafricani che stanno usando le loro immunità per ingaggiare violente attività criminali.

Nel 1992 il duo - dopo tre anni di assenza dallo schermo - torna con Arma letale 3. Questa volta il duo ha a che fare con un poliziotto corrotto e una serie di esplosioni a mai finire nei quartieri della loro città. A sei anni di distanza dallo schermo, il duo torna nell'ultimo Arma letale 4. Questa volta, Riggs e Murtaugh, alle prese con l'età e altre varie crisi personali devono affrontare un boss cinese che vuole far uscire suo fratello di prigione. Nel 1994 Donner tornò a lavorare alla serie tv I racconti della cripta, firmando tre episodi. Sempre nel 1994 firmò Maverick e nel 1995 Assassins. Prima di Arma letale 4, Donner si dedicò al film Ipotesi di complotto.

Gli anni seguenti[modifica | modifica wikitesto]

Donner si è assentato per cinque anni dagli schermi mondiali - sia televisivi che cinematografici - come regista, ma come produttore si è dedicato a grossi blockbuster come X-Men e ad alcune piccole serie televisive. Il suo ufficiale ritorno come regista è avvenuto nel 2003, anno in cui ha lavorato al film tratto dal libro di Michael Crichton, Timeline, che racconta del viaggio nel tempo di quattro ragazzi universitari.

Nel 2006 è diventato, assieme a Geoff Johns, con cui aveva già collaborato nel corso degli anni '90, lo scrittore della testata a fumetti Action Comics (dedicata a Superman). I due hanno firmato le saghe Ultimo figlio, che rilanciò il Generale Zod come nemico di Clark Kent, e Fuga da mondo bizzarro. Nello stesso periodo è arrivato sugli schermi la sua ultima fatica con Bruce Willis, Solo 2 ore.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Regista[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Produttore[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

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