Menno Simons

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Menno Simons

Menno Simons (Witmarsum, 1496Wüstenfelde, 1561) è stato una delle figure più importanti fra gli Anabattisti. I suoi seguaci sono chiamati Mennoniti.

Nacque a Witmarsum, nel comune rurale di Wûnseradiel, in Frisia, una regione dei Paesi Bassi. Pur provenendo da una famiglia povera, riuscì a completare tutti gli studi sacerdotali e a diventare prete, nel 1524.

Dopo pochi anni, in un clima di grandi dispute teologiche in tutta Europa, cominciò a dubitare della veridicità della dottrina della transustanziazione. Un problema ancora più grave gli si pose nel 1531, quando cominciò a sentir parlare delle dottrine anabattiste riguardo all'essere ribattezzati da adulti (Ana in greco significa "di nuovo", di qui anabattista). All'inizio considerò in maniera piuttosto scettica questa posizione, ma in seguito, dopo alcune ricerche, dovette ammettere che non c'era traccia di bambini battezzati nella Bibbia. Venne quindi a contatto con alcuni Anabattisti che predicavano in Frisia e in seguito con alcuni superstiti della rivolta di Münster. Simons considerava questi ultimi dei fanatici, degli invasati, eppure rimase molto colpito dalla loro completa dedizione e dalle loro idee riguardanti la Chiesa e la comunità dei fedeli. Forse però Simons sarebbe rimasto fedele alla Chiesa cattolica se suo fratello Pieter non fosse stato ucciso vicino a Bolsward a causa della sua fede anabattista. Dopo un periodo di profonda crisi spirituale, nel 1536, Menno Simons abbandonò la Chiesa cattolica e si fece ribattezzare. Molto velocemente Simons divenne una figura preminente all'interno del mondo anabattista. Già del 1544 sono alcune lettere in cui ci si riferisce agli Anabattisti olandesi chiamandoli Mennoniti o anche Mennisti.

La casa nella quale sembra abbia lavorato Menno Simons

Menno Simons sposò una donna chiamata Gertrude ed ebbe tre figli, due maschi e una femmina. Morì il 31 gennaio del 1561 nella località di Wüstenfelde presso Bad Oldesloe nello Schleswig-Holstein e venne seppellito nel suo giardino.

La sua importanza per il movimento anabattista fu enorme, non solo perché si unì a questo e lo difese proprio nel suo momento più difficile, ovvero pochi anni dopo la rivolta di Münster, ma anche perché introdusse sostanziali novità teologiche che furono fondamentali nel prosieguo dell'esperienza anabattista e mennonita in particolare. Da questo punto di vista si noti in particolare l'enfasi posta da Simons su temi quali il pacifismo e la nonviolenza.

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