Chiesa di Gerusalemme

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Il Cenacolo, ritenuto il luogo dove aveva sede la prima comunità cristiana di Gerusalemme.

La chiesa di Gerusalemme è la più antica delle chiese cristiane. Essa ebbe una grande importanza nel I secolo, fino alla distruzione della città da parte dei romani nel 70 e anche in seguito, in tono minore, fino alla seconda distruzione della città sacra da parte di Adriano nel 135 e la sua successiva rifondazione come Aelia Capitolina.

Origini e caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Le fonti a disposizione per la storia delle origini di questa chiesa sono: il Nuovo Testamento (in particolare gli Atti degli apostoli e alcune lettere di San Paolo), la Storia ecclesiastica di Eusebio di Cesarea (in cui si utilizzano altre fonti più antiche) e l'opera di Giuseppe Flavio.

Come sappiamo dai Vangeli, tre giorni dopo che Gesù fu messo a morte resuscitò ed apparve agli Apostoli (in particolare Pietro e Giacomo) e ad altri discepoli[1]. Questo gruppo di persone, di origine eterogenea (ad esempio gli Apostoli erano galilei quindi non originari di Gerusalemme), decise di stabilirsi nella città santa degli ebrei nella probabile convinzione che da lì a poco sarebbe avvenuta la fine dei tempi. Il gruppo iniziò a svolgere una vita comunitaria:

« La moltitudine di quelli che avevano creduto era d'un sol cuore e di un'anima sola; non vi era chi dicesse sua alcuna delle cose che possedeva ma tutto era in comune tra di loro »
(Atti 4,32)

Gli apostoli si recavano ogni giorno al tempio per annunciare il regno di Dio e di Gesù Cristo, suscitando l'irritazione dei sacerdoti e dei sadducei. Più volte furono arrestati. Quando volevano pregare tra loro, i cristiani si riunivano sotto il portico di Salomone At5,12:

« Essi erano perseveranti nel seguire l'insegnamento degli apostoli, nella comunione, nel rompere il pane e nelle preghiere »
(Atti 2,42)

Le tre "colonne" della Chiesa di Gerusalemme erano Pietro, Giovanni e Giacomo. Un momento significativo per la vita della Chiesa di Gerusalemme fu l'istituzione del diaconato. I primi diaconi furono sette fedeli cui fu attribuito il compito di prendersi cura delle vedove e dei poveri. Essi furono (nello stesso ordine del testo biblico): Stefano, Filippo, Pròcoro, Nicànore, Timone, Parmenàs e Nicola. Scelti durante un'assemblea, furono consacrati dagli apostoli con l'imposizione delle mani.

La chiesa subì un colpo durissimo con la condanna a morte di Stefano. In seguito al martirio di Stefano scoppiò una violenta persecuzione. I cristiani si dispersero: molti partirono da Gerusalemme ed iniziarono a predicare in Galilea e in Samaria. Tra essi, Filippo diacono. Dapprima il Vangelo fu annunziato solamente agli ebrei. I convertiti venivano battezzati. Poi uno degli apostoli si recava nella nuova comunità e infondeva su di essi lo Spirito Santo (At8,14-17).

San Pietro fu il protagonista della prima conversione di un pagano al cristianesimo. Secondo il racconto biblico conferì il battesimo a un ufficiale dell'esercito romano, Cornelio. Dopo la conversione di Cornelio, i cristiani capirono che potevano accogliere nella nuova fede tutti gli uomini indistintamente, anche coloro che non conoscevano la Legge di Mosè.

Gli apostoli inviarono allora due uomini di comprovata fede, Paolo (già persecutore dei cristiani e convertito sulla via di Damasco) e Barnaba, presso i pagani. Essi si trasferirono quindi in Anatolia[2] e lì cominciarono a predicare anche a persone di origine non ebraica, costituendo le prime comunità cristiane composte da membri non nati nell'ebraismo. Ma non tutti i cristiani accettarono queste decisioni, specialmente coloro che, nonostante le persecuzioni, erano rimasti in Giudea[3].

Fu necessario organizzare un'assemblea generale per stabilire una condotta unanime e condivisa. Da una parte vi erano coloro che sostenevano che solo i circoncisi potessero diventare cristiani. Dall'altra invece coloro che ritenevano che tutti potessero aderire alla nuova religione. Prevalse la seconda posizione. Fu deciso inoltre di stabilire regole speciali per rendere accettabili i costumi dei convertiti dal paganesimo. Tali prescrizioni furono messe per iscritto in una lettera, che fu indirizzata alle comunità cristiane di Antiochia (e di Siria in generale) e di Cilicia (la regione originaria di Saulo, 15,22-29).

Le decisioni prese a Gerusalemme (intorno al 49) determinarono per i secoli seguenti lo sviluppo del cristianesimo nel mondo.

La successione di Giacomo alla guida della comunità[modifica | modifica wikitesto]

Nel 62 d.C. Giacomo il Giusto fu condannato a morte per ordine del sommo sacerdote Anania.[4]
Eusebio di Cesarea descrive così gli eventi successivi a Giacomo:

« Dopo il martirio di Giacomo e la conquista di Gerusalemme immediatamente seguita, si dice che gli apostoli e i discepoli del Signore che erano ancora in vita si radunarono da tutte le direzioni assieme a coloro che erano legati al Signore da vincoli di carne (poiché la maggioranza d'essi era ancora in vita), per decidere chi fosse degno di succedere a Giacomo.

All'unanimità venne scelto Simeone, il figlio di Cleopa, di cui anche il vangelo fa menzione, come degno successore al seggio episcopale di quella sede. Egli era un cugino, come si diceva, del Signore, in quanto Egesippo segnala che Cleopa era un fratello di Giuseppe" »

(Storia ecclesiastica, libro III, capitolo 11)
« Della famiglia del Signore vivevano ancora i nipoti di Giuda, di cui si diceva che fosse il fratello del Signore secondo la carne.

Essendosi diffusa la voce che essi appartenevano alla stirpe di Davide, furono portati all'imperatore Domiziano per Evocatus, poiché Domiziano temeva la venuta di Cristo allo stesso modo di Erode. Egli chiese loro se fossero discendenti di Davide, al che essi risposero affermativamente. Poi fu loro chiesto quante proprietà o quanto denaro avessero. Entrambi risposero che avevano solo novemila denari, suddivisi in due metà ciascuno. La proprietà non consisteva in argento, ma di un fondo di soli trentanove acri, sul quale pagavano le tasse e che coltivavano direttamente. Al che mostrarono le loro mani, assieme alla rozzezza dei loro corpi e ai calli provocati dalla fatica come prova della loro attività. Quando fu chiesto loro di Cristo e del suo regno, di che specie fosse e dove e quando sarebbe dovuto manifestarsi, essi risposero che il regno non era temporale o terrestre, ma celeste e angelico, che sarebbe apparso alla fine del mondo, quando sarebbe venuto nella gloria per giudicare i vivi e i morti, e a rendere a ciascuno secondo le sue opere. All'udire ciò Domiziano non ritenne di procedere oltre, ma giudicandoli di nessuna importanza li lasciò andare, e decretò di non perseguitare la chiesa. Ma al loro rilascio essi governarono le chiese poiché erano testimoni e parenti del Signore. La pace fu quindi ristabilita, e vissero fino al tempo di Traiano. Questo è quanto riporta Egesippo.

Anche Tertulliano menziona Domiziano con le seguenti parole: "Domiziano, che condivideva la crudeltà di Nerone, cercò inizialmente di comportarsi allo stesso modo. Ma siccome egli possedeva, suppongo, una certa intelligenza, cessò ben presto, e richiamò coloro che erano stati banditi. In seguito, dopo che Domiziano ebbe regnato per 15 anni, e Nerva gli succedette all'impero, il Senato di Roma, secondo gli scrittori che riportano la storia dell'epoca, votò per la cancellazione dell'onore di Domiziano, e quelli che erano stati ingiustamente banditi poterono ritornare alle loro case e riacquisire i loro beni. fu in quest'epoca che Giovanni poté rientrare dall'esilio nell'isola e stabilirsi a Efeso, secondo l'antica tradizione cristiana. »

(Storia ecclesiastica, libro III, capitolo 20)

Cronotassi dei vescovi giudeo-cristiani di Gerusalemme[modifica | modifica wikitesto]

Secondo Eusebio di Cesarea

« Siccome i vescovi della circoncisione ebbero termine dopo la rivolta di Bar Kokba, è giusto a questo punto esporre l'elenco dei loro nomi dal principio. Il primo quindi fu Giacomo, il cosiddetto fratello del Signore; il secondo Simeone, il terzo Giusto, il quarto Zaccheo; il quinto Tobia, il sesto Beniamino; il settimo Giovanni; l'ottavo Mattia; il nono Filippo; il decimo Seneca, l'undicesimo Giusto, il dodicesimo Levi, il tredicesimo Efrem, il quattordicesimo Giuseppe, e infine il quindicesimo Giuda. Questi sono i vescovi di Gerusalemme vissuti dal tempo degli apostoli fino a quella data, tutti appartenenti alla circoncisione. »
(Storia ecclesiastica, libro IV, capitolo 5,34)
  1. San Giacomo il Giusto † (fino al 62 deceduto)
  2. San Simeone I † (62 - 107 deceduto)
  3. Giusto I † (107 - 113 deceduto)
  4. San Zaccheo † (113 - attorno al 116 deceduto)
  5. Tobia †
  6. Beniamino †
  7. Giovanni I †
  8. San Mattia † (? - attorno al 120 deceduto)
  9. Filippo † (? - attorno al 124 deceduto)
  10. Seneca †
  11. Giusto II †
  12. Levi †
  13. Efrem I †
  14. Giuseppe I †
  15. Giuda † (? - attorno al 135 deceduto)

Chiese cristiane oggi a Gerusalemme[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Diocesi di Gerusalemme.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ 1Corinzi 15,5-7.
  2. ^ Il primo cristiano ad aver predicato in Anatolia era stato San Nicànore.
  3. ^ Di tali divergenze si fa menzione nella lettera ai Galati e probabilmente ve ne sono tracce anche nella seconda lettera ai Corinti.
  4. ^ Giuseppe Flavio, xx.9.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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