Catena (esogeologia)

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Mosaico della Tvashtar Catena su Io

Catena (plurale: catenae) è un termine latino comunemente utilizzato in esogeologia per designare un allineamento, sulla superficie di un corpo celeste, di crateri oppure di depressioni (che a differenza dei crateri non sono dotate di bordi sopraelevati rispetto alla superficie circostante).
Una catena può avere origine come risultato di un affondamento del terreno o dello scorrimento di un tubo di lava nel sottosuolo in tempi antichi.
Formazioni di questo tipo sono state individuate sulla Luna, su Mercurio, su Marte, sui satelliti gioviani Ganimede e Callisto, sui satelliti saturniani Mimas, Dione e Rea, sul satellite nettuniano Tritone e sul pianeta nano Cerere; sulla superficie di Io, un altro dei satelliti medicei, vi sono alcune formazioni designate come paterae, note in precedenza come catenae.

Convenzioni di nomenclatura[modifica | modifica wikitesto]

  • Luna: le catenae prendono il nome dai crateri circostanti, oppure da nomi femminili presenti nelle diverse culture.
  • Mercurio: le catenae prendono il nome da osservatorî astronomici.
  • Marte: le catenae mantengono i nomi classici precedentemente utilizzati per descrivere le regioni circostanti.
  • Ganimede: le catenae sono intitolate a divinità dell'acqua o della creazione secondo le diverse culture.
  • Callisto: le catenae prendono il nome da fiumi situati in Norvegia.
  • Tritone: le catenae prendono il nome da mostri acquatici presenti nelle differenti mitologie.
  • Cerere: le catenae prendono il nome da festività collegate all'agricoltura.


Catenae del sistema solare Tvashtar Catena su Io
Sui pianeti MercurioMarte
Sui satelliti LunaIo · Ganimede · CallistoMimas · Dione · ReaTritone
Sui pianeti nani Cerere
Sugli asteroidi 4 Vesta
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