Altopiani d'Islanda

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Altopiani, viste dall'aereo nel luglio 2006

Gli altopiani d'Islanda coprono la maggior parte dell'interno dell'Islanda. Sono situati a circa 400-500 metri sul livello del mare e sono per la maggior parte disabitati, a causa dell'acqua che precipita sotto forma di acqua o neve che si infiltra velocemente nella terra e la rende inadatta a qualsiasi tipo di coltura. Infatti, la zona risulta in larga parte come una superficie desertica di terra scura, grigia o nera, unitamente a lava e ceneri vulcaniche. Vi si possono però trovare alcune aree che non presentano questa aridità; sono situate in prossimità dei fiumi e appaiono come vere e proprie oasi, per esempio Herðubreiðarlindir vicino Askja.

Gli altopiani d'Islanda si possono suddividere nelle seguenti categorie:

  • "Háls", ovvero ampie creste di montagna tra vallate, per esempio la zona di Langavatn a Nord di Borgarnes;
  • "Heiði", ovvero veri e propri altopiani, per esempio la zona lungo la strada Sprengisandur.

La maggior parte dei numerosi ghiacciai, come il Vatnajökull, il Langjökull e lo Hofsjökull, fanno parte allo stesso tempo degli altopiani d'Islanda. Si può trovare vegetazione unicamente sulle rive dei fiumi ghiacciati, mentre in queste zone il pericolo di valanghe è sempre molto alto.

Alcune delle zone più interessanti d'Islanda con attività vulcanica si trovano negli altopiani, ovvero Landmannalaugar e la regione attorno ad Askja e Herðubreið.

Land Rover Defender impantanata in un fiume degli altopiani

Gli altopiani possono essere attraversati solamente durante l'estate islandese (da giugno ad agosto). Per il resto dell'anno, le strade che li percorrono vengono chiuse al traffico. Le strade più conosciute degli altopiani sono Kaldidalur, Kjalvegur e Sprengisandur. La maggior parte delle strade richiedono veicoli con quattro ruote motrici, poiché è spesso necessario guadare fiumi e torrenti. Tuttavia, la strada denominata Kjalvegur può essere facilmente percorsa con una normale berlina e questa caratteristica ne fa una delle strade più famose ed utilizzate degli altopiani. La guida fuori strada (dove per "strada" si intende pista in questo contesto) è vietata negli altopiani quando la neve è assente, per proteggere la vegetazione.

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