Università di Southampton

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University of Southampton
Stemma dell'Università di Southampton
Motto Strenuis Ardua Cedunt

Fondata nel 1862
Cancelliere Sir John Parker
Vice-Cancelliere Prof. Bill Wakeham
Luogo Southampton, Regno Unito
Studenti Circa 20.000
Membro di Gruppo Russell, ACU, EUA, WUN
Sito (EN) http://www.soton.ac.uk

L'Università di Southampton è un'università situata nella città di Southampton, nella costa meridionale del Regno Unito. L'università è membro del Gruppo Russel, il gruppo dei maggiori istituti universitari di ricerca britannici. Secondo le classifiche stilate dal The Times[1], si trova costantemente nei primi dieci posti per la ricerca (suo obiettivo primario). L'università di Southampton è, inoltre, membro della (EN) Rete delle Università Globali (WUN).

Gli edifici principali dell'università sono situati in gran parte nell'Highfield Campus, ma vi sono anche altri campus sia all'interno della città che fuori: il Boldrewood (per le Scienze biomediche), il Southampton General Hospital, l'importante Centro oceanografico nazionale e l'Avenue Campus, che ospita la maggior parte dei corsi umanistici e di lingua. Nella vicina Winchester si trova la prestigiosa Scuola d'Arte.

L'area principale di ricerca è, secondo il RAE 2001 [2] (l'istituto britannico per la valutazione della ricerca), l'Ingegneria: l'università di Southampton è l'unica a raggiungere il massimo punteggio in tutte le discipline ingegneristiche. Di rilievo è anche la ricerca in Fisica, Matematica, Archeologia ed Economia (che ottiene anche il massimo punteggio per l'insegnamento). Di rilevanza nazionale sono il Centro oceanografico e la Scuola d'arte.

Facoltà, Scuole e Centri di Ricerca[modifica | modifica sorgente]

Il Centro Oceanografico Nazionale di Southampton (NOCS).

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'Università di Southampton ha origine come Hartley Institution, fondata nel 1862 per beneficenza da Henry Robertson Hartley (1777-1850). Hartley era il figlio di un mercante di vini. Alla sua morte lasciò la somma di 103.000 sterline alla Southampton Corporation a condizione che fosse investita in modo da promuovere al meglio gli studi e l'avanzamento delle scienze di storia naturale, astronomia, antichità, letteratura classica ed orientale nella città, ad esempio con la costruzione di una biblioteca pubblica, giardini botanici, osservatorio e collezioni ad oggetti relativi alle suddette scienze.

I funzionari cittadini ospitarono i libri di Hartley in un edificio su High Street, nel centro cittadino; ciò supportà la Hartle Institution, che divento college universitario nel 1902. Nel 1919 fu rinominata Hartley University College e successivamente University College Southampton. Fino al 1952 le lauree venivano rilasciate dalla Università di Londra.

Essendo i locali in High Street troppo piccoli, il college fu trasferito in una zona non urbanizzata, nell'area di Highfield. Benché il nuovo edificio principale fu formalmente aperto il 20 giugno 1914, lo scoppio della Prima guerra mondiale avvenne prima dell'inizio delle lezioni. Gli edifici furono dunque utilizzati come ospedale militare. Per poter gestire il gran numero di feriti, furono costruite delle capanne di legno sul retro degli edifici. Il college continuò ad utilizzare queste capanne anche dopo la guerra, successivamente sostituendole con edifici in mattoni. Con l'espansione continua, fu costruita una libreria universitaria e il complesso comprendente l'unione studentesca ed il refettorio.

Nel 1952, la Regina concesse all'università di Southampton il diritto di rilasciare lauree. Questo conferì il pieno status universitario e rese Southampton indipendente dall'università di Londra. Nonostante fosse una delle ultime università "cittadine", crebbe rapidamente e si guadagnò la reputazione di dura università. Si sviluppò rapidamente nel corso degli anni sessanta, contemporaneamente alle cosiddette università plate glass (sono le università nate in quel periodo nel Regno Unito, contraddistinta dalla tipica architettura in vetro laminato, acciaio e cemento): Warwick, York, East Anglia ed altre.

Nel 2005, un grande incendio distrusse parte del Mountbatten Building, che ospitava i laboratori di ricerca sulla fibra ottica (il rinomato Centro di ricerca di optoelettronica) e i laboratori di fabbricazione di circuiti integrati. È stato stimato un costo di ricostruzione del centro e di sostituzione delle attrezzature intorno ai 70 milioni di sterline(EN) [1].

Campus[modifica | modifica sorgente]

Architettura[modifica | modifica sorgente]

L'edificio che ospita i Servizi professionali, presso l'Highfield campus.
Lo Staff club ed il giardino. La parte centrale di Highfield è un'area verde con svariati alberi, piante e sculture.

I primi edifici del campus principale (Highfield) risalgono agli anni dieci; tuttavia, il centro del campus è dominato da due grandi edifici degli anni trenta di Giles Gilbert Scott, in mattoni rossi, mentre il progetto originale degli anni cinquanta e la maggior parte dei restanti edifici sono di Basil Spence, in stile Mies van der Rohe. Un nuovo progetto per Highfield fu redatto nel 1998 da Rick Mather, che ha anche contribuito ai più recenti edifici. Il campus si è cresciuto rapidamente negli ultimi decenni, con molti edifici prestigiosi, incluso uno progettato da Norman Foster. Il campus mantiene un'area verde nella quale sono sparse sculture del XX secolo di Barbara Hepworth, FE McWilliams, Justin Knowles, Nick Pope and John Edwards.

Unione studentesca[modifica | modifica sorgente]

L'unione studentesca dell'università (SUSU) si trova nei due edifici di fronte alla biblioteca Hartley. L'edificio ovest risale agli anni quaranta ed è in mattoni rossi come la biblioteca; l'edificio principale fu costruito negli anni sessanta con il progetto di Basil Spence. Questo fu esteso con due night club ed il cinema nel 2002. Nello stesso anno l'unione si distaccò dall'organizzazione nazionale, ritenendola perditempo politica e burocratica. L'unione ospita, inoltre, una stazione radio (SURGE) e pubblica un quotidiano, il Wessex Scene. I principali eventi si svolgono al The Cube, un nightclub e allo Stag's Head, il bar studentesco.

Residenze universitarie[modifica | modifica sorgente]

L'università fornisce alloggio a tutti gli studenti di primo anno ed alla maggior parte degli studenti stranieri e post-laurea in generale.

I due complessi principali sono:

  • Glen Eyre Halls, che include:
    • Chamberlain
    • Hartley Grove
    • Chancellors Court
    • Terrace
    • South Hill
    • New Terrace
    • University Houses
  • Wessex Lane Halls, che include:
    • Connaught Hall
    • Montefiore 1,2,3 & 4
    • Stoneham Tower

Vi sono, inoltre, altre residenze satelliti:

  • Aubrey House
  • Bencraft
  • Erasmus Park (per la Scuola d'Arte di Winchester)
  • Gateley Hall
  • Gower Building
  • Highfield Hall
  • Romero
  • Shaftesbury
  • St. Margaret´s House
  • Tasman Court
  • Wolfe House

Studenti e docenti famosi[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) The Times e PricewaterhouseCoopers, The Good University Guide, 2006
  2. ^ (EN) Research Assessment Exercise 2001

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]