Ejército Popular de la República

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Riproduzione della bandiera della 44ma divisione dell'Esercito Popolare Repubblicano

L'Ejército Popular de la República (Esercito popolare repubblicano, spesso abbreviato in EPR) fu la denominazione data dal governo della seconda repubblica spagnola alle forze armate, composte dai settori dell'esercito spagnolo rimasti leali dopo il pronunciamento militare del 17 e 18 luglio 1936 e le milizie popolari create durante i primi mesi della guerra civile spagnola, che si opposero alle truppe sollevatesi dopo il bando.

Inizio conflitto fra repubblicani e franchisti[modifica | modifica wikitesto]

Nell’autunno 1936 le sorti della guerra erano nettamente favorevoli ai golpisti, l’Armata d’Africa trasferita nel Sud della Spagna era avanzata di circa 300 km, unendosi all’Armata del Nord e giungendo alle porte di Madrid. La drammatica situazione fece comprendere al governo di Largo Caballero che la guerra non poteva essere vinta senza un coordinamento tra le colonne di volontari che combattevano sui diversi fronti. D'altronde eccetto che sulla Sierra di Guadarrama dove si era riusciti a contenere i ribelli, le altre operazioni intraprese erano fallite, l’occupazione dell’Alcazar a Toledo o delle città dell’Aragona: Saragozza, e Huesca.

Tentativo di organizzazione[modifica | modifica wikitesto]

Si fece strada l’idea che era necessario ricostituire un Esercito, quindi creare un’autorità centrale di coordinamento. Ma ciò incontrava le reticenza degli anarchici, dei socialisti e del POUM, favorevoli solo i comunisti che avevano costituito il V° Reggimento, dove nonostante una disciplina ferrea ed efficiente erano stati importati elementi di democrazia interna tipici delle Colonne Anarchiche. Poiché non era possibile mettere tanti oppositori davanti ad un fatto compiuto fu deciso di procedere per gradi.

Primo decreto[modifica | modifica wikitesto]

Con un primo decreto del 28 settembre si autorizzò l’entrata degli ufficiali della milizia, nominati dai soldati ai loro ordini, nei quadri degli ufficiali di carriera. Con ciò si tendeva superare la resistenza dei quadri alla militarizzazione delle milizie garantendo la regolarità delle promozioni e la permanenza nelle file dell’Esercito. Tuttavia la coesistenza di tre figure di ufficiali: di carriera, di complemento e della milizia, a cui si aggiungeva una quarta - quella degli ufficiali provenienti dalle Scuole di Guerra Popolari - rappresentava una difficoltà che doveva essere superata. Si dispose una via di mezzo per risolvere il problema, di ridurre i quattro livelli a due (di carriera e di complemento) riconoscendo grado ed anzianità agli ufficiali della milizia con conseguente passaggio ad una delle due tipologie di ufficiali, ad ogni modo il decreto presupponeva un passo avanti verso la militarizzazione.

Successivi decreti[modifica | modifica wikitesto]

La seconda misura adottata mediante due decreti, del 30 settembre e del 7 ottobre, ordinò la mobilitazione delle leve del 1932 e 1935. Con ciò l’Esercito cessava di essere volontario ed i richiamati non erano più inquadrati nelle milizie ma nell’Esercito il che implicava la disciplina e l’assoggettamento alla Giustizia Militare. Il 4 ottobre fu fatto un terzo passo stabilendo il saluto obbligatorio tanto per l’Esercito regolare che per le milizie. Si trattava di una misura di disciplina poco gradita alle milizie, che però comportava la loro integrazione nei regolamenti militari.

Il Commissario Politico[modifica | modifica wikitesto]

La creazione del Commissario Politico con circolare ministeriale, apparsa sul Diario Ufficiale del Ministero della Guerra, il 16 ottobre, ebbe lo scopo di vincere la resistenza dei partiti politici e dei sindacati alla creazione di un vero Esercito. Neppure questa disposizione era priva di difficoltà come si capirà nel corso della guerra. La dualità di poteri tra il comando militare e quello politico richiedeva un rapporto tra i due comandi rispettoso delle diverse competenze e questo non accadrà in molti casi. I conflitti generati dall’interpretazione unilaterale dei limiti di competenza richiesero una pratica lunga e difficile. La creazione del commissario significava una sottomissione del potere militare a quello politico, difficile da accettare per i militari di carriera, come pure dai comandanti militari provenienti dalle milizie. Senza dubbio, la disposizione rendeva accettabile agli occhi dei partiti e sindacati un Esercito, in qualche forma, diverso da prima della guerra.

Comando unico[modifica | modifica wikitesto]

Un quinto passo importantissimo, fu il soddisfare l’esigenza, che diventava sempre più pressante, del comando unico. Il 16 ottobre, Largo Caballero assunse il comando unico dell’Esercito e delle milizie. La parte operativa di questa disposizione disponeva che “per unificare e coordinare l’azione delle forze che lottano sui differenti fronti” tutte queste forze dovessero essere unificate e organizzate come un Esercito regolare. Questa disposizione era il culmine della transizione da una forza a carattere eminentemente politico e volontario a una Forza Armata di tipo tradizionale. Un nuovo ordine relativo all’organico dei battaglioni della Regione Centro, del 20 ottobre, includeva nel suo articolo 8° una disposizione importantissima che stabiliva testualmente: “ A partire da questa data sono soppressi il comando generale delle milizie e di reggimenti sostenuti dai diversi partiti e funzioneranno come organi politici i commissari che vi sono in ogni unità”. Questa disposizione presupponeva la scomparsa legale delle milizie di partito e sindacati e la comparsa di una milizia unica subordinata al Governo. Un’ultima ordinanza del 31 ottobre riassumeva queste disposizioni complementari prima dell’apparizione delle Brigate Miste come ultimo atto del processo di rinnovamento. Si trattava di stabilire i distintivi per ogni grado per mettere in rilievo il carattere rivoluzionario del nuovo esercito.

Le Brigate Miste[modifica | modifica wikitesto]

Paradossalmente la creazione delle Brigate Miste, BM, che rappresentava l’unità base del nuovo Esercito non venne convalidata da alcun decreto o ordine ufficiale. Il primo documento che fa menzione alle BM è una lettera della Sezione Organizzazione dello Stato Maggiore Centrale all’ispettore delle milizie, del 18 ottobre, in cui si ordinava la costituzione delle prime sei. Manca, tuttavia, ogni riferimento a come si arrivò a scegliere tale modello. La BM doveva essere un’unità autonoma composta da battaglioni di fanteria appoggiati da altre armi come la Cavalleria motorizzata, Artiglieria, Mortai, Trasmissioni, Zappatori, Intendenza e Sanità. Questa struttura aveva un antecedente nell’Esercito Spagnolo ed era la Brigata Mista delle Asturie. Per tanto affermare che questa struttura fu consigliata dai consiglieri russi è, per lo meno, parzialmente vero. Agli africanisti ricordavano le colonne della guerra del Marocco, molto simile al modello proposto. Da parte loro, i consiglieri russi prendevano ad esempio i reggimenti del loro paese che contavano su Artiglieria, Genio e servizi ausiliari.

L’organico della BM comprendeva 4 battaglioni di fanteria di 5 compagnie (4 di fucilieri e uno di mitragliatrici) e un plotone di mortai; uno squadrone motorizzato di Cavalleria, quattro batterie d’Artiglieria leggera da 75 mm e un cannone da 105 mm; una compagnia Zappatori, una colonna di munizionamento e unità di Trasmissione, Intendenza e Sanità, con 150 ufficiali e 3.700 soldati.

In novembre si stabilì un nuovo organico più conforme con le disponibilità reali: 4 battaglioni e una compagnia di riserva di fanteria, un plotone di Cavalleria; un plotone di blindati nella terza brigata di ogni divisione; una batteria d’Artiglieria con tre cannoni e unità di Trasmissione, Intendenza, Sanità, Zappatori e una colonna di munizionamento con 134 ufficiali, 32 commissari e 4.029 soldati. Contuttociò solo le prime sei brigate ebbero l’organico previsto. La difficoltà d’approvvigionamento delle armi obbligò a prescindere da una parte dei servizi, soprattutto dell’Artiglieria, che con il tempo sarebbe diventata divisionaria, della cavalleria e dei blindati. Non vi erano né armi né ufficiali sufficienti per coprire tutte le necessità. Rapidamente i battaglioni delle milizie furono incorporati nelle BM, cambiando i loro romantici nomi in numeri anonimi. Resta difficile specificare i numeri dei battaglioni che costituivano inizialmente le BM, però le vicissitudini della guerra con le sue perdite, trasferimenti, nuove incorporazioni di reclute, sdoppiamenti, dissoluzioni e fusioni fecero di regola dimenticare il nome originale.

Strutturazione definitiva[modifica | modifica wikitesto]

Le otto prime brigate, dalla 1 alla 6, più due internazionali, create il 18 ottobre, poterono andare al fronte il 3 novembre. Tra il mese di dicembre e febbraio 1937 si completarono fino al numero 25. Nel maggio 1937 furono create 153 brigate nel Centro, Sud e Catalogna, e, in agosto, si aggiungeva la 204ª nel Nordest. Quando queste ultime, dalla 154ª alla 204ª, scomparvero per il crollo del fronte Nord, se ne riorganizzarono 32 sugli altri fronti. Di queste quelle tra la 154ª ed la 165ª furono ricostituite come unità guerrigliere, la cui struttura nulla aveva a vedere con le BM e quelle dal n. 166 al 172 non furono ricostituite. L’ultima BM fu formata con il numero 246 alla fine del 1938 a Calella de la Costa (Barcellona).

Il nuovo Esercito Popolare fu così strutturato: - 2 Gruppi dell’Esercito; quello della Regione Centrale (GERC) da cui dipendevano gli Eserciti del Centro, Levante, Estremadura, Andalusia e di Manovra; quello della Regione Orientale (GERO) da cui dipendevano gli Eserciti dell’Est e dell’Ebro. - dagli Eserciti dipendevano i Corpi dell’Esercito dal n. I al n. XXIV più quelli dell’Euzkadi, Santanderino e Asturiano. - i Corpi dell’Esercito erano costituiti da 77 Divisioni formate da 3 Brigate Miste ciascuna. Il numero delle divisioni variava a seconda dell’importanza del fronte.

Casi particolari[modifica | modifica wikitesto]

Per esempio la 86ª Brigata Mista comandata da Aldo Morandi formava con la 25ª e la 103ª BM la 63ª Divisione, che dipendeva dall’VIII Corpo dell’Esercito che faceva parte dell’Esercito dell’Estremadura a sua volta dipendente dal Gruppo dell’Esercito della Regione centrale.

Naturalmente vi furono spostamenti e soppressioni nel corso della guerra per cui è molto difficile definire un organico preciso del nuovo Esercito Popolare.

Sulla ristrutturazione esistono naturalmente pareri difformi, il creò notevoli polemiche tra le diverse anime dei repubblicani prima e degli storici poi. Orwell, che pure militava in una colonna del POUM, rimase sconcertato dalla frettolosa istruzione militare e dal carente armamento. Aldo Morandi e Nitti ebbero problemi per inquadrare in modo militare gli anarchici che costituivano in parte o tutto l’organico al loro comando.Nitti seguendo in parte la struttura che avevano le Colonne Anarchiche, ovvero forme di democrazia interna indipendentemente dal grado, si guadagno' il rispetto dei miliziani che lo chiamavano Comandante Rosso.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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