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Westfalia

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Tre entità geografiche note (o parzialmente note) come Vestfalia:
verde: Regno di Westfalia (1807-1813)
rosso: Provincia di Westfalia (1815-1946)
grigio scuro: Renania Settentrionale-Westfalia (1946-)

La Westfalia (in tedesco: Westfalen [vɛstˈfaːlən]) è una regione della Germania, inclusa negli Stati della Renania Settentrionale-Vestfalia e Bassa Sassonia, che comprende le città di Bielefeld, Bochum, Dortmund, Gelsenkirchen, Münster e Osnabrück.

Origine del nome[modifica | modifica wikitesto]

Il nome Westfalia significa con probabilità "pianura occidentale". La seconda parola, Falen, è correlata alle parole germaniche Feld/field ("campo"), flat ("piatto") e floor (pavimento, piano), le quali sono tutte collegate al termine latino planus attraverso una comune radice proto-indoeuropea, *pele, che significa "piatto". Con la crescita del nazionalismo nel XIX secolo e nei primi anni del XX secolo, si iniziò a fare cenno a una razza "falica" (fälische Rasse).

Definizione[modifica | modifica wikitesto]

Nota per la pace siglata nel 1648, che, con la stipulazione di due trattati a Münster e Osnabrück, pose fine alla guerra dei trent'anni, la Westfalia è, approssimativamente, la regione compresa tra i fiumi Reno e Weser, collocata a nord e a sud del fiume Ruhr. Non è possibile dare un'esatta definizione dei confini, poiché il nome Westfalia è stato applicato a diverse entità geografiche nel corso della storia. Per questa ragione, i dati sulla sua superficie e sulla popolazione possono risultare molto diversi. La superficie misura tra i 16.000 e i 22.000 km², mentre la popolazione è compresa tra i 4,3 e gli 8 milioni di abitanti.

In ogni caso, c'è disaccordo sul fatto che sia Münster che Osnabrück, così come Bielefeld e Dortmund, debbano considerarsi città della Westfalia. Una definizione della regione da un punto di vista linguistico comprenderebbe l'ex provincia prussiana di Westfalia (ad eccezione di Siegen-Wittgenstein), Lippe, l'area circostante Osnabrück e la più vasta zona dell'Emsland. L'uso attuale, tuttavia, restringe spesso la nozione del termine alla parte della Renania Settentrionale-Westfalia.

Simboli[modifica | modifica wikitesto]

Il simbolo tradizionale della Westfalia è un cavallo bianco su uno sfondo rosso (il Westphalenpferd o Sachsenross), che rappresenta i Sassoni. L'immagine è stata utilizzata nello stemma della Westfalia prussiana e in quello dell'attuale Stato della Renania Settentrionale-Westfalia. Il cavallo bianco è anche il simbolo tradizionale della vicina Bassa Sassonia.

La Westphalenlied, composta a Iserlohn nel 1886 da Emil Rittershaus, è l'inno non ufficiale della regione.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'arrivo dei Romani[modifica | modifica wikitesto]

Attorno al I secolo si verificarono in Westfalia numerose incursioni ed è probabile che si siano formati i primi insediamenti romani o "romanizzati". La battaglia della foresta di Teutoburgo ebbe luogo vicino ad Osnabrück (come si è detto sopra, si discute se la città faccia parte della Westfalia) e molte delle tribù che presero parte al combattimento provenivano dall'area della Westfalia.

Carlo Magno[modifica | modifica wikitesto]

Si ritiene che Carlo Magno abbia trascorso molto tempo a Paderborn e nelle zone circostanti. Le guerre sassoni, da lui condotte, si verificarono in parte nella regione che oggi è considerata la Westfalia. Leggende popolari collegano il suo avversario Vitichindo a luoghi vicino a Detmold, Bielefeld, Lemgo, Osnabrück e altri posti in Vestfalia. Vitichindo, secondo una leggenda, sarebbe stato sepolto a Enger.

Il Medioevo[modifica | modifica wikitesto]

Insieme alla Estfalia e a Engern, la Westfalia era originariamente un distretto del Ducato di Sassonia. Nel 1180, la Westfalia divenne un ducato per volontà dell'imperatore Barbarossa. Il Ducato di Westfalia comprendeva solamente una piccola area a sud del fiume Lippe.

Inizi dell'età moderna[modifica | modifica wikitesto]

La riforma protestante ha determinato l'assenza di una religione dominante in Westfalia. Il cattolicesimo e il luteranesimo hanno pressoché lo stesso peso. Il luteranesimo è forte nelle regioni orientali e settentrionali, dove sono presenti numerose chiese libere. Münster e soprattutto Paderborn vengono considerate cattoliche. Osnabrück, invece, è suddivisa equamente tra cattolici e protestanti.

Con l'imperatore Massimiliano I d'Asburgo, la Wesfalia divenne una entità amministrativa del Sacro Romano Impero Germanico, essendo costituita in una propria provincia o circolo imperiale Renania Settentrionale-Westfalia, distinto invece dal Ducato di Westfalia in possesso dell'elettore di Colonia.

Alcune zone della Westfalia furono sottoposte al controllo brandeburgo-prussiano durante il Seicento e il Settecento, ma la maggior parte del territorio rimase diviso in ducati e in altre aree feudali di potere. La Pace di Westfalia del 1648, sancita a Münster e Osnabrück, mise fine alla guerra dei trent'anni. Di notevole importanza è il concetto di sovranità stato-nazione che scaturì dal trattato.

La Prussia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la sconfitta dell'esercito prussiano nella battaglia di Jena, la pace di Tilsit del 1807 rese i territori della Vestfalia parte del Regno di Westfalia tra il 1807 e il 1813. Il regno fu fondato da Napoleone come Stato vassallo della Francia. Questo Stato condivideva solamente il nome con la regione storica, conteneva solo una parte relativamente piccola della Westfalia ed era costituito invece dalle regioni dell'Ostfalen e dell'Assia. Dopo il Congresso di Vienna, il Regno di Prussia ricevette una vasta estensione di territori nella regione della Westfalia e creò la provincia di Westfalia nel 1815. Le porzioni più settentrionali dell'ex-regno, che comprendevano la città di Osnabrück, erano state annesse agli Stati di Hannover e Oldenburg.

La moderna Vestfalia[modifica | modifica wikitesto]

L'attuale Stato della Renania settentrionale-Westfalia fu creato nel secondo dopoguerra dall'ex provincia di Westfalia, la metà settentrionale dell'ex provincia prussiana del Reno e l'ex Stato di Lippe. Poiché la Renania settentrionale-Westfalia è suddiviso in cinque regioni (Regierungsbezirke), si potrebbe dire che oggi la Westfalia è composta dai Regierungsbezirke di Münster, Detmold e Arnsberg. Gli abitanti di queste zone chiamano, il luogo in cui vivono, Westfalia nonostante non esista alcuna unità governativa che abbia quel nome.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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