Jonathan Lethem

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Jonathan Allen Lethem

Jonathan Allen Lethem (New York, 19 febbraio 1964) è uno scrittore e saggista statunitense. Conosciuto soprattutto per il suo stile letterario caratterizzato dal frequente amalgamarsi di una grande varietà di generi e registri.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

2011: Lethem durante la protesta di Occupy Wall Street

Lethem nasce a Brooklyn, borough di New York, il 19 febbraio del 1964, primogenito dei tre figli di Richard Brown Lethem, un pittore d'avanguardia statunitense di religione protestante e di origini scozzesi ed inglesi, e di Judith Frank Lethem, un'attivista statunitense nata da una famiglia ebraica di origini tedesche, polacche e russe. Cresce in una comune presso Gowanus (in seguito rinominato Boerum Hill), un quartiere abitato prevalentemente da afro-americani. Le esperienze infantili e adolescenziali di Lethem nella Brooklyn degli anni sessanta e settanta forniscono materiale per il suo ultimo romanzo, La fortezza della solitudine (The Fortress of Solitude).

Dopo una mal riuscita esperienza universitaria in un prestigioso college del New England, Lethem si trasferisce in California e studia a Berkeley, dove subisce l'influenza profonda dello scrittore Philip K. Dick, al quale si ispirano i suoi primi due romanzi, Concerto per archi e canguro (Gun, With Occasional Music) e Amnesia Moon.

Dopo le due prime opere fantascientifiche (ma più correttamente appartenenti al filone avantpop, nel quale tecniche narrative d'avanguardia si sposano a generi letterari "popolari" e materiali massmediali), Lethem scrive un romanzo fuori dal genere, Oggetto amoroso non identificato (As She Climbed Across the Table, Tropea), che denuncia influenze da Rumore bianco di Don DeLillo.

Successivamente Lethem torna alla fantascienza con Ragazza con paesaggio (omaggio a Dick ma anche a uno dei suoi film preferiti, Sentieri selvaggi di John Ford). Poi Lethem, che comincia a ricevere sempre più attenzione da critica e lettori, con il quinto romanzo passa al giallo , Brooklyn senza madre (Motherless Brooklyn, pubblicato da Tropea con il titolo Testadipazzo).

Il successo giunge con il ponderoso La fortezza della solitudine, il solito tentativo degli autori americani di scrivere "the great American novel", un secondo Moby Dick. In oltre 600 pagine Lethem tenta di raccontare la trasformazione della gioventù americana, dagli anni settanta del funky e della blaxploitation all'esplodere del punk e del rap, fino agli anni ottanta reaganiani, intessendo una vicenda fitta di riferimenti autobiografici ma non racconto fedele della propria vita (nel romanzo si racconta della rovina di un immaginario cantante soul di colore, il cui figlio, Mingus Rude, diventa amico del protagonista/narratore).

A marzo del 2007 esce il romanzo Non mi ami ancora, una commedia erotico musicale incentrata sul debutto di un complesso rock di Los Angeles.

A ottobre 2008 pubblica il graphic novel Omega the Unknown per la Marvel Comics, con testo di Lethem e disegni di Farel Dalrymple, dedicata al personaggio semi fallito creato nel 1973 da Steve Gerber.

I diritti cinematografici di Brooklyn senza madre (vi sono coinvolti l'attore Edward Norton, che dovrebbe recitare la parte del protagonista, e Lionel Essrog, alla sceneggiatura) e Oggetto amoroso non identificato sono stati comprati da due delle majors di Hollywood.

Chronic City, di oltre 550 pagine, è uscito negli Stati Uniti nell'ottobre 2009, ed è stato pubblicato in Italia dal Saggiatore nel 2010.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Nota: i testi sono ordinati secondo la data di pubblicazione negli Stati Uniti

Romanzi[modifica | modifica wikitesto]

Racconti[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte di racconti[modifica | modifica wikitesto]

Racconti lunghi[modifica | modifica wikitesto]

Saggi[modifica | modifica wikitesto]

Antologie[modifica | modifica wikitesto]

The Vintage Book of Amnesia, 2000 − non è un libro di Lethem, ma una raccolta di racconti e brani di romanzi da lui scelti e presentati.

Graphic novel[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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